QUECHUA

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Femmes quechua, Bolivie

Femmes quechua, Bolivie
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Contestation des cocaleros boliviens, 1998

Contestation des cocaleros boliviens, 1998
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De tous les groupes autochtones du continent américain, les Quechua (kečwa) forment le plus nombreux et le plus étendu. Ces paysans des Andes centrales se répartissent en une multitude de petites communautés agropastorales isolées les unes des autres, mais rattachées de plus en plus fermement aux marchés locaux, régionaux et nationaux. Après avoir été soumis aux Incas qui, en leur imposant l'usage d'une langue commune, renforcèrent une unité encore mal définie, ils subirent, à partir du xvie siècle, la domination espagnole. Les contacts intenses et permanents qu'ils entretiennent depuis cette époque avec les Blancs ont profondément influencé leur culture. Toutefois, les modalités singulières par lesquelles ils ont su adapter et intégrer nombre de traits culturels européens permettent de les distinguer de leurs voisins aymaras aux dépens desquels ils manifestent un surprenant dynamisme. Leur participation croissante à la vie nationale de l'Équateur du Pérou et de la Bolivie, où ils constituent l'essentiel de la paysannerie, ne va pas sans poser de nombreux problèmes politiques dans ces trois pays.

Femmes quechua, Bolivie

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Une jeune femme quechua et son bébé, en Bolivie, en 1945. Les Quechua sont les Indiens les plus nombreux d'Amérique du Sud. 

Crédits : Hulton Getty

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Le groupe et son territoire

Les Quechua, dont on estime le nombre en 1993 à plus de 14 000 000, vivent sur les versants et dans les dépressions internes des cordillères andines (entre 10 de latitude nord et 270 de latitude sud). Le territoire qu'ils occupent s'étend depuis la frontière méridionale de la Colombie (Pasto) jusqu'au nord du Chili (Antofagasta et Tarapaca) et au nord-ouest de l'Argentine (Jujuy, Cotamarca, Santiago del Estero). Il correspond en fait aux terres hautes de l'Équateur, du Pérou et de la Bolivie. En Équateur, la population quechua (2 000 000) est particulièrement importante dans les provinces centrales de Chimborazo, de Tungurahua et d'Azuay. En Bolivie (2 000 000), elle est fort [...]

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Pour citer l’article

Henri FAVRE, « QUECHUA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/quechua/