PANAMÁ

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Nom officielRépublique du Panamá (PA)
Chef de l'État et du gouvernementLaurentino Cortizo (depuis le 1er juillet 2019)
Note :
CapitalePanamá
Langue officielleespagnol
Unité monétairebalboa (PAB)
Population4 404 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)75 320

Ancienne province colombienne, le Panamá obtient son indépendance en 1903 à la suite de la politique menée par les États-Unis pour creuser et exploiter un canal permettant le transport des marchandises par voie maritime, sans rupture de charge, entre les océans Pacifique et Atlantique. L'existence du canal va structurer la vie de ce pays de petite superficie (75 517 km2), où le relief est montagneux, où les côtes et les régions frontalières, marquées par un climat tropical humide, sont d'accès difficile. De ce fait, la population (3,23 millions d'hab. en 2005) se concentre dans la partie centrale, le long du canal et, en particulier, dans la capitale, Panamá. Pendant tout le xxe siècle, les États-Unis maintiennent une enclave territoriale et militaire (la « zone du canal de Panamá ») et gèrent pour leur propre compte cette infrastructure. Longtemps, les élites du pays se sont accommodées de cette situation dont elles tiraient avantage. Elle a, néanmoins, été à la base de l'affirmation du nationalisme panaméen. De 1968 à 1981, le pays est gouverné par le général Omar Torrijos qui, par une politique étatique forte, entend donner à son pays une pleine souveraineté. Il obtient, en 1979, par la signature des traités Carter-Torrijos, la programmation de la cession du canal pour décembre 1999. Pourtant, les relations avec les États-Unis se dégradent dans les années 1980, alors que le pays est sous l'influence de Manuel Noriega. La crise se termine avec une intervention armée des États-Unis en 1990. Depuis lors, les gouvernements civils se succèdent. Les bénéfices tirés du canal, et plus largement de la place financière et bancaire internationale qu'est devenue la capitale Panamá, permettent au pays d'afficher des résultats économiques plus performants que les autres pays de la région. Si la pauvreté est moins répandue, les ressources demeurent néanmoins inégalement réparties.

Panamá : carte physique

Carte : Panamá : carte physique

Carte physique du Panamá. 

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Panamá : drapeau

Dessin : Panamá : drapeau

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Géographie

Le Panamá est un petit État (75 517 km2) de l'Amérique centrale, situé entre le Costa Rica à l'ouest et la Colombie à l'est. Il occupe la partie la plus étroite de l'isthme, à la charnière de l'Amérique du Sud, et présente la forme d'un S couché, de 725 kilomètres de longueur et 50 kilomètres de largeur seulement dans sa partie la plus étroite (entre le golfe de San Blas et l'estuaire du río Chepo) et 190 kilomètres de large au maximum à la hauteur de la péninsule d'Azuero, séparant la mer des Caraïbes au nord et l'océan Pacifique au sud.

Un isthme tropical entre deux océans

L'épine dorsale de l'isthme est constituée par la cordillère de Tabasará à l'ouest (volcan Barú ou Chiriquí à 3 475 m, point culminant du pays), ainsi que par la cordillère de San Blas et la serranía du Darién à l'est, plus basses (Cerro Tacarcuna 1 875 m). De nombreux fleuves mineurs naissent sur leurs versants. Les deux plus importants sont le río Tuira qui se jette dans le golfe de San Miguel (Pacifique) et le río Chagres qui se déverse aujourd'hui dans le lac Gatún. En effet, la dépression tectonique qui occupe la partie centrale du pays a été utilisée pour le percement du canal, et celui-ci a nécessité l'immersion d'une zone importante avec l'apparition de ce lac de 425 kilomètres carrés. Du point de vue géologique, l'isthme panaméen est caractérisé par sa jeunesse. Les cordillères sont formées de sédiments plissés et de massifs volcaniques ; elles sont bordées par des plaines littorales d'origine sédimentaire – étroites sur la côte caraïbe, plus ouvertes sur celle du Pacifique – au large desquelles émergent de nombreuses petites îles (archipels des Perles, de San Blas, de Bocas del Toro).

Le Panamá jouit d'un climat tropical humide. La température moyenne annuelle oscille entre 26 et 28 0C dans les régions côtières et s'abaisse en altitude. La saison sèche (l'été) s'étend de janvier à avril. Les précipitations abondantes ont lieu surtout de mai à décembre (l'hiver), mais l'isthme panaméen, par sa position géographique, échappe aux cyclones qui dévastent l'Amérique centrale. La topographie introduit des variations notables : la façade caraïbe est plus arrosée (plus de 3 000 mm par an) que la côte pacifique (moins de 2 000 mm). Cette dernière a été le foyer de peuplement, alors que l'insalubrité (fièvre jaune et malaria) liée à la chaleur et à l'humidité a longtemps rendu [...]

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Panamá : carte physique

Panamá : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Panamá : drapeau

Panamá : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Indiens Cuna (Panamá)

Indiens Cuna (Panamá)
Crédits : Bettmann/ Getty Images

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Canal de Panamá, 1

Canal de Panamá, 1
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Pour citer l’article

David GARIBAY, Lucile MÉDINA-NICOLAS, Alain VIEILLARD-BARON, « PANAMÁ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/panama/