ÎLES

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Les îles océaniques

Deux grands types d'îles constituent l'essentiel de la famille des îles océaniques : les îles volcaniques et les îles madréporiques ou coralliennes.

Les îles océaniques volcaniques

L'accumulation de matériaux, liée à l'activité volcanique, peut donner naissance à une île. C'est ainsi que des îles volcaniques accompagnent les dorsales sous-marines, qui sont des chaînes de montagne submergées. Au milieu de l'océan Atlantique s'étire du nord au sud une dorsale en forme d'S : elle porte les Açores, Ascension et Sainte-Hélène. Dans le Pacifique, les îles Hawaii aussi sont situées sur une dorsale.

Les structures en arc sont également favorables à la formation d'îles volcaniques : guirlandes insulaires des Antilles, des Kouriles, des Aléoutiennes, des îles de la Sonde... L'arc des Petites Antilles a connu ou connaît une activité volcanique. L'arc externe relève d'un volcanisme ancien, et des recouvrements sédimentaires peuvent oblitérer les dépôts volcaniques ; par contre, l'arc interne est formé de volcans récents, dont plusieurs sont toujours en activité (la Soufrière en Guadeloupe, la montagne Pelée en Martinique).

Certaines de ces îles volcaniques sont de petite dimension et sont de simples volcans. C'est le cas du Stromboli, de Kao et Tofua dans l'archipel Tonga, de Santorin, de l'île Saint-Paul. Mais il est plus fréquent de rencontrer des îles formées par la juxtaposition ou l'emboîtement de plusieurs générations de volcans. Telles sont la Guadeloupe, la Martinique, la Réunion, l'Islande, les Açores, les Hawaii, les Canaries ou les Kerguelen.

Nevis : volcan en mer

Dessin : Nevis : volcan en mer

Dessin

Le relief de Nevis : un volcan en mer (Petites Antilles). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les îles océaniques coralliennes

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Île corallienne

Photographie : Île corallienne

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Une île corallienne sous les tropiques, au Belize. 

Crédits : Simeone Huber/ The Image Bank/ Getty Images

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Nevis : volcan en mer

Nevis : volcan en mer
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Île corallienne

Île corallienne
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Récifs coralliens : évolutions

Récifs coralliens : évolutions
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Bora Bora

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-III, fondateur du Centre d'études de géographie tropicale du C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Guy LASSERRE, « ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/iles/