ÎLES

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L'évolution économique des îles

Primitivement vouées à l'agriculture vivrière et à la pêche, les îles ont diversifié leur économie depuis la colonisation. L'Océanie offre encore d'excellents exemples d'agriculture traditionnelle reposant sur les rhizomes, les racines et tubercules, et sur le cocotier. Mais les puissances coloniales accaparèrent des terres – et souvent les meilleures – pour développer les cultures d'exportation et l'élevage. Cette nouvelle économie privilégia le cocotier dans l'ensemble des atolls et des îles basses, la canne à sucre aux Fidji, le caféier en Nouvelle-Calédonie et à Tahiti, etc. Mais c'est évidemment dans les « isles à sucre » des Antilles et de l'océan Indien (Réunion, Maurice) que la mutation fut la plus importante, par suite de la mise en place de la grande propriété et de l'arrivée massive d'esclaves noirs.

Types d'aménagement agraire en Océanie insulaire (2)

Types d'aménagement agraire en Océanie insulaire (2)

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Types d'aménagements agraires en Océanie insulaire (d'après J.-P. Doumenge). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Types d'aménagement agraire en Océanie insulaire (1)

Types d'aménagement agraire en Océanie insulaire (1)

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Types d'aménagements agraires en Océanie insulaire (d'après J.-P. Doumenge). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Quelques îles ont connu l'exploitation minière, telle l'exploitation des phosphates dans un certain nombre d'îles coralliennes. En Nouvelle-Calédonie, l'extraction du minerai de nickel a bouleversé les anciens équilibres économiques et sociaux.

Beaucoup plus spécifique du monde insulaire, surtout méditerranéen et tropical, est le succès du tourisme. Ainsi les Hawaii, en dépit de leur isolement, ont accueilli 7,5 millions de visiteurs en 2006, qui ont dépensé plus de 12 milliards de dollars. En 1959, lorsque l'archipel des Hawaii devenait le cinquante-neuvième État américain, il n'y avait eu que 243 216 visiteurs, vingt fois moins qu'à la fin des années 1980.

Les premières îles atteintes par le grand tourisme ont été les îles méditerranéennes ou atlantiques proches : Baléares, Corse, Sardaigne, Canaries, Madère. Pour mettre en valeur les « gisements touristiques » insulaires tropicaux, les opérateurs multinationaux et les grandes chaînes hôtelières sont intervenus massivement pour équiper les rivieras d'hôtels de luxe et mettre à la disposition des touristes le maximum de confort. L'archipel antillais est un excellent exemple des changements opérés par le [...]


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Nevis : volcan en mer

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Île corallienne

Île corallienne
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Récifs coralliens : évolutions

Récifs coralliens : évolutions
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Bora Bora

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  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-III, fondateur du Centre d'études de géographie tropicale du C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Guy LASSERRE, « ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles/