ÎLES

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Îles Aran

Îles Aran
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Nevis : volcan en mer

Nevis : volcan en mer
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Île corallienne

Île corallienne
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Récif barrière en Nouvelle-Calédonie

Récif barrière en Nouvelle-Calédonie
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Le peuplement humain des îles

Aubert de La Rüe fait remarquer que les îles ont toujours exercé une certaine fascination sur les hommes, et qu'elles ont été très tôt colonisées par les habitants du continent. Très nombreuses sont les îles qui furent occupées dès la préhistoire. Dès le Paléolithique la Sicile fut peuplée par les Sicanes. Les Grecs fondèrent leurs premières colonies en Sicile vers le viiie siècle avant J.-C. Puis vint le tour des Phéniciens, des Carthaginois, suivis par les Romains. Presque toutes les îles méditerranéennes présentent une histoire comparable.

Bien différent est le peuplement des îles du Pacifique. Les grandes distances séparant îles et archipels, et l'isolement des terres au milieu des vastes étendues océaniques, confèrent des caractères spécifiques au peuplement de l'Océanie qui couvre 35 p. 100 de la surface de la Terre.

Le peuplement de l'Océanie se compose d'aborigènes australiens, de Mélanésiens et de Polynésiens. L'Australie étant un continent et non une île, il n'est pas nécessaire de s'attarder sur son peuplement. Rappelons seulement que le nombre des aborigènes était estimé à 300 000 individus avant l'arrivée des Blancs, qu'ils n'étaient plus qu'une cinquantaine de milliers dans les années 1960, qui marquent le bas de la courbe, avant que le recensement de 2001 ne mette en valeur la nouvelle et forte augmentation de leur population avec 401 000 représentants.

Mélanésiens et Papous sont installés dans les îles constituant la Mélanésie, ou îles des Noirs. On distingue parmi eux les Négritos, les Mélanésiens proprement dits et les Papous. Le troisième grand groupe est celui des Polynésiens. Ces derniers ont colonisé le secteur central et oriental du Pacifique sud. Les datations au carbone 14 placent cette occupation des îles entre — 2 500 et — 500 ans de notre ère. À l'arrivée des Européens, pratiquement tous les archipels et les îles de quelque importance étaient peuplés. La navigation pré-européenne dans le [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-III, fondateur du Centre d'études de géographie tropicale du C.N.R.S.

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Autres références

«  ÎLES  » est également traité dans :

AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte

  • Écrit par 
  • Marianne MAHN-LOT
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Dans le chapitre « Géographie mythique et géographie savante »  : […] les Canaries, qui furent découvertes bien avant l'ère chrétienne), où l'on plaçait les « Champs élyséens » d'Homère. Au Moyen Âge, on parlait beaucoup de l'île (ou des îles) de Saint-Brandan : une saga irlandaise du vie siècle racontait que le saint ermite Brandan avait navigué à l'ouest jusqu'à cet archipel qui marquait l'entrée du Paradis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-decouverte/#i_28111

ARCS INSULAIRES

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN
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Les arcs insulaires sont des ensembles d'îles, la plupart volcaniques, réparties en un ou plusieurs alignements courbes dessinant des arcs à convexité généralement tournée vers le large […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arcs-insulaires/#i_28111

AUSTRALES TERRES

  • Écrit par 
  • Edgar AUBERT DE LA RÜE
  •  • 727 mots

Les terres australes comprennent quelque vingt îles ou groupes d'îles épars dans l'océan Austral, entre 370 et 600 de latitude sud. Elles appartiennent en majorité au domaine subantarctique, sauf les plus nordiques, au climat tempéré, et les plus australes que leurs caractères […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/terres-australes/#i_28111

BAHAMAS

  • Écrit par 
  • E. Paul ALBURY, 
  • David Russell HARRIS, 
  • Gail SAUNDERS
  • , Universalis
  •  • 1 903 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  Géographie »  : […] Les principales îles sont couvertes de vastes étendues plates et très basses (Bimini, par exemple, a une altitude de 6 m). Un certain nombre d'îles faisant face à l'Atlantique ont des collines et des dunes de sable le long des côtes et un sol plus dur à l'intérieur des terres. Le sous-sol est constitué de formations coralliennes. Les îles sont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bahamas/#i_28111

BALKANS ou PÉNINSULE BALKANIQUE

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • Michel ROUX
  •  • 7 444 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Le pourtour : plaines, littoraux et îles »  : […] L'insularité balkanique est d'un type particulier. Les îles, plusieurs centaines en Grèce et en Croatie, sont petites (60 p. 100 des îles de la Grèce mesurent moins de 100 km2), à l'exception de la Crète, et généralement proches du continent. Montagneuses et abruptes, elles ont des terroirs exigus, des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/peninsule-balkanique/#i_28111

BERMUDES

  • Écrit par 
  • Jean-Claude GIACOTTINO
  •  • 354 mots

Archipel de sept îles principales et de cent cinquante ilôts environ, situé dans l'Atlantique, par 320 10′ nord et 640 40′ ouest, à environ 900 kilomètres au large du cap Hatteras, les Bermudes sont baignées par les eaux tièdes de la dérive nord-atlantique (Gulf Stream) et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bermudes/#i_28111

CORONELLI VINCENZO MARIA (1650-1718)

  • Écrit par 
  • André LOUCHET
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Coronelli s’est largement consacré à l’étude géographique des îles. Son œuvre est véritablement encyclopédique : considérant les îles comme des « membres disjoints du continent », il s’attachait à les dénombrer avec patience et minutie, selon le principe énumératif indispensable à une époque où chronologie et chorologie alignaient faits et lieux. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vincenzo-maria-coronelli/#i_28111

CUBA

  • Écrit par 
  • Janette HABEL, 
  • Oruno D. LARA, 
  • Jean Marie THÉODAT, 
  • Victoire ZALACAIN
  • , Universalis
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L'île de Cuba, la plus grande de l'archipel des Caraïbes (110 922 km2), occupe une position stratégique à 77 km de Haïti et à 140 km de la Jamaïque. Longue de 1 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cuba/#i_28111

ÉQUATORIAL MILIEU

  • Écrit par 
  • François DURAND-DASTÈS, 
  • Yves GAUTIER, 
  • Emmanuelle GRUNDMANN
  •  • 6 368 mots
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Dans le chapitre « Les îles »  : […] Dans l'hémisphère Nord, des îles comme les Philippines et les Antilles connaissent des climats chauds, sans saison sèche, donc de type équatorial, jusqu'aux environs du 20e degré. Il s'agit là d'une anomalie assez aisément explicable. En effet, les régions de ce type sont affectées toute l'année par l'alizé de l'hémisphère […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-equatorial/#i_28111

EXPLORATIONS

  • Écrit par 
  • Jean-Louis MIÈGE
  •  • 13 774 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « La quête de nouvelles richesses »  : […] Le sucre est lié d'abord aux îles de l'Atlantique de l'Ouest ; il fait partie de l'image de l'île fortunée. Le mythe insulaire, un des plus anciens du monde, ne cesse d'accompagner, avec des connotations diverses, les explorations et les voyages : recherche de l'île au trésor, de l'île inconnue, de l'île refuge, de l'île des bonheurs et des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/explorations/#i_28111

GALÁPAGOS ARCHIPEL DES

  • Écrit par 
  • Anne COLLIN DELAVAUD
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Treize grandes îles, dix-sept petites îles et une multitude d'îlots constituent l'archipel de Colón ou des Galápagos, province de l'Équateur qui est situé à 900 kilomètres environ des côtes de l'Amérique du Sud. L'ensemble, d'origine […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/archipel-des-galapagos/#i_28111

INDONÉSIE - Géographie

  • Écrit par 
  • Muriel CHARRAS, 
  • Manuelle FRANCK
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L'Indonésie est le quatrième pays du monde par sa population, 237 millions d'habitants en 2010. Pays insulaire composé de dix-sept mille cinq cents îles, avec Jakarta comme capitale sur l'île de Java, il s'étend sur un espace maritime vaste comme les États-Unis, donnant sur deux façades […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/indonesie-geographie/#i_28111

ISLANDE

  • Écrit par 
  • Régis BOYER, 
  • Maurice CARREZ, 
  • Édouard KAMINSKI, 
  • Lucien MUSSET, 
  • Claude NORDMANN
  •  • 16 480 mots
  •  • 13 médias

, qui a acquis son indépendance complète vis-à-vis du Danemark en 1944, est une île de 103 000 kilomètres carrés, située au nord de l'Atlantique, près de l'océan Arctique. Elle est constituée par un plateau dont l'altitude dépasse souvent 500 mètres et dont le centre est recouvert de glaciers, de champs […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/islande/#i_28111

JAMAÏQUE

  • Écrit par 
  • Oruno D. LARA, 
  • Jean Marie THÉODAT
  • , Universalis
  •  • 7 648 mots
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Dans le chapitre « Une île tropicale »  : […] La Jamaïque appartient à l'archipel des Antilles. Avec une superficie de 10 991 kilomètres carrés, elle est la troisième plus grande île après Cuba et l'île d'Hispaniola. Sa géologie est complexe et prolonge les grands traits structuraux de la presqu'île du sud d'Haïti. On […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jamaique/#i_28111

JAPON (Le territoire et les hommes) - Géographie

  • Écrit par 
  • Philippe PELLETIER
  •  • 13 247 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Un archipel composite »  : […] Le premier recensement rigoureux du nombre d'îles japonaises n'est effectué qu'après 1945. Il est réalisé par les autorités japonaises à la demande des États-Unis qui veulent connaître exactement la composition du pays qu'ils occupent de 1945 à 1952. Ses critères étant jugés insuffisants, il faut attendre 1987 et une autre enquête officielle pour […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/japon-le-territoire-et-les-hommes-geographie/#i_28111

JAPON (Le territoire et les hommes) - Histoire

  • Écrit par 
  • Paul AKAMATSU, 
  • Vadime ELISSEEFF, 
  • Valérie NIQUET, 
  • Céline PAJON
  •  • 41 076 mots
  •  • 48 médias

Le décalage des niveaux culturels a été rendu plus sensible encore par l'insularité : point ici, comme ailleurs sur le continent, d'infiltrations étrangères, anonymes et continues, qui modifient insensiblement le développement des cultures, mais, chaque fois, la connaissance ressentie de l'origine des emprunts. Pas plus qu'un autre pays, le Japon n […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/japon-le-territoire-et-les-hommes-histoire/#i_28111

KIRIBATI

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
  •  • 1 583 mots
  •  • 3 médias

Le Kiribati, constitué d'un ensemble d'îles largement dispersées sur les immensités océaniques du Pacifique est l'un de ces micro-États indépendants nés de la décolonisation, que la modestie de leurs ressources rend tributaires des aides internationales. Situé à cheval sur l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kiribati/#i_28111

MADAGASCAR

  • Écrit par 
  • Marie Pierre BALLARIN, 
  • Chantal BLANC-PAMARD, 
  • Hubert DESCHAMPS, 
  • Bakoly DOMENICHINI-RAMIARAMANANA, 
  • Paul LE BOURDIEC, 
  • David RASAMUEL
  • , Universalis
  •  • 35 100 mots
  •  • 12 médias

L'île de Madagascar s'étend à l'est de l'Afrique dont elle est séparée par les 400 kilomètres du canal du Mozambique. Quatrième île du monde par sa superficie (590 000 km2), elle mesure 1 580 kilomètres du nord au sud et 570 kilomètres d'est en ouest dans sa partie la plus large. Pays tropical dans son […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/madagascar/#i_28111

MICRONÉSIE

  • Écrit par 
  • Francis X. HEZEL
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Les États fédérés de Micronésie se situent dans l'ouest de l'océan Pacifique. Composé de plus de six cents îles et îlots appartenant à l'archipel des Carolines, il est divisé, selon des critères culturels et linguistiques, en quatre États : Yap, Chuuk, Pohnpei et Kosrae. Sa superficie totale atteint 701 kilomètres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/micronesie/#i_28111

NOUVELLE-ZÉLANDE

  • Écrit par 
  • Daniel de COPPET, 
  • Jean-Pierre DURIX, 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Isabelle MERLE
  •  • 12 865 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « Relief »  : […] Les deux grandes îles néo-zélandaises ont des côtes très découpées et un elief montagneux ; les plaines sont nombreuses mais leur superficie est généralement très faible […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nouvelle-zelande/#i_28111

OCÉANIE - Géographie physique

  • Écrit par 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
  •  • 4 538 mots
  •  • 6 médias

S'il est impossible de chiffrer avec précision le nombre d'îles, d'îlots et de récifs qui parsèment l'océan Pacifique – plusieurs dizaines de milliers en tout cas –, on peut constater d'abord que ces terres émergées ne représentent au total qu'une très petite superficie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geographie-physique/#i_28111

OCÉANIE - Géographie humaine

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
  •  • 8 705 mots
  •  • 5 médias

Tout cela semble placer les multiples petites îles et archipels qui s'éparpillent sur les immensités de l'océan Pacifique dans une position favorable et leur a permis longtemps de bénéficier d'un intérêt international sans commune mesure avec leur taille souvent minuscule, la faiblesse de leur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geographie-humaine/#i_28111

OUTRE-MER FRANCE D'

  • Écrit par 
  • Jean-Christophe GAY
  •  • 6 459 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Insularité et tropicalité »  : […] 0 de latitude sud (île de Rapa en Polynésie française). Hormis la Guyane, il s'agit d'îles appartenant aux archipels de la Caraïbe (Martinique, Guadeloupe, Saint-Martin et Saint-Barthélemy), des Mascareignes (La Réunion) et des Comores (Mayotte), ou composés de plusieurs archipels (Nouvelle-Calédonie ou Polynésie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-d-outre-mer/#i_28111

PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
  •  • 4 746 mots
  •  • 6 médias

orientale de la très grande île de Nouvelle-Guinée (dont la moitié occidentale fait partie de l'ensemble indonésien) et une série de grandes îles constituant, d'une part, l'archipel Bismarck (Nouvelle-Bretagne, Nouvelle-Irlande), et, d'autre part, l'extrémité nord-ouest de l'archipel des Salomon (Bougainville), sans oublier une série de petits […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/papouasie-nouvelle-guinee/#i_28111

POLYNÉSIE FRANÇAISE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre DOUMENGE
  •  • 11 158 mots
  •  • 5 médias

est un vaste ensemble insulaire du quart sud-est de l'océan Pacifique dont la population progresse rapidement (189 000 hab. en 1988 ; 260 000 hab. en 2007). Anciennement dénommé Établissements français d'Océanie (de 1843 à 1957), ce territoire devenu « pays » d'outre-mer compte à peine 4 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/polynesie-francaise/#i_28111

SAINT-KITTS-ET-NEVIS ou SAINT-CHRISTOPHE-ET-NIÉVÈS

  • Écrit par 
  • Gladstone E. M. MILLS, 
  • Janet D. MOMSEN
  • , Universalis
  •  • 1 500 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  Géographie »  : […] De forme ovale, l'île de Saint-Kitts mesure 37 kilomètres de longueur sur 8 kilomètres de largeur, soit une superficie totale de 176 kilomètres carrés. La chaîne volcanique qui se dresse au centre de l'île s'allonge au sud-est en formant une crête semi-circulaire qui surplombe la plaine côtière. Point culminant de l'île, à 1 156 mètres, le mont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-kitts-et-nevis-ou-saint-christophe-et-nieves/#i_28111

SAINT-PIERRE-ET-MIQUELON

  • Écrit par 
  • Jean-Claude GIACOTTINO
  •  • 383 mots
  •  • 1 média

Composé de huit petites îles, l'archipel de Saint-Pierre-et-Miquelon couvre une superficie totale de 242 kilomètres carrés, à 20 kilomètres au large de Terre-Neuve (c'est le seul territoire français en Amérique du Nord). On y distingue deux groupes : Saint-Pierre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-pierre-et-miquelon/#i_28111

SALOMON ÎLES

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
  •  • 1 912 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre «  Un grand archipel volcanique soumis à de multiples risques »  : […] L'État des îles Salomon comprend une grande partie d'un vaste archipel qui s'allonge à l'est de la Nouvelle-Guinée. Seule l'extrémité nord-ouest, avec les îles de Bougainville et Buka, est rattachée à la Papouasie-Nouvelle-Guinée. En revanche, les îles Salomon incorporent, à l'est, l'archipel des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-salomon/#i_28111

SEYCHELLES

  • Écrit par 
  • Charles CADOUX, 
  • Universalis
  •  • 5 269 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Géographie »  : […] C'est d'abord l'émiettement géographique, la grande dispersion des quelque cent quinze îles et îlots officiellement recensés (965 km séparent Mahé de l'île la plus éloignée), dont quatre seulement abritent une population permanente de 90 900 habitants au recensement de 2010 (dont les quatre cinquièmes sur Mahé), contre 12 000 au début du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/seychelles/#i_28111

SINGAPOUR

  • Écrit par 
  • Rodolphe DE KONINCK
  •  • 6 473 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre «  Un cadre équatorial étroit »  : […] Une caractéristique fondamentale de la géographie de l'île même de Singapour est qu'elle résulte largement de l'action de l'homme. Peu de territoires dans le monde ont fait ou font l'objet de transformations d'origine anthropique aussi marquées. Cela dit, ce territoire, qui épouse en quelque sorte la forme d'un papillon, demeure centré sur un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/singapour/#i_28111

TAÏWAN [T'AI-WAN] (FORMOSE)

  • Écrit par 
  • Philippe CHEVALÉRIAS, 
  • Évelyne COHEN, 
  • Jean DELVERT, 
  • François GODEMENT, 
  • Frank MUYARD, 
  • Angel PINO, 
  • Pierre SIGWALT, 
  • Charles TESSON
  • , Universalis
  •  • 19 332 mots
  •  • 9 médias

Taïwan, ou Formose (la « Belle », du portugais ilha Formosa), est une île, aujourd'hui siège de la république de Chine, cependant que la République populaire de Chine la considère comme une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/taiwan-t-ai-wan/#i_28111

TONGA

  • Écrit par 
  • Sophie FOSTER, 
  • Sione LATUKEFU
  • , Universalis
  •  • 2 112 mots
  •  • 2 médias

un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique. L'archipel compte 170 îles réparties en trois districts principaux, regroupés autour des îles Tongatapu au sud, Ha'apai au centre et Vava'u au nord. Les principales îles isolées sont Niuafo'ou, Niuatoputapu et Tafahi (connues sous le nom collectif d'îles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tonga/#i_28111

VANUATU

  • Écrit par 
  • Ron ADAMS, 
  • Universalis
  •  • 1 716 mots
  •  • 2 médias

Hébrides, la République du Vanuatu (en bichlamar Ripablik Blong Vanuatu, « notre terre à jamais ») est un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique qui, pour une superficie de 12 190 kilomètres carrés, compte 234 000 habitants (recensement de 2009). Elle consiste en une chaîne de treize « grandes îles » et d'une soixantaine de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vanuatu/#i_28111

Voir aussi

GUANCHE    HISTOIRE DE LA MARINE    MÉLANÉSIE    MÉLANÉSIENS    NÉGRITOS    POLYNÉSIENS    TRAVAIL FORCÉ

Pour citer l’article

Guy LASSERRE, « ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles/