TONGA

Nom officiel

Royaume des Tonga (TO)

    Chef de l'État

    Le roi Tupou VI (depuis le 18 mars 2012)

      Chef du gouvernement

      Siaosi Sovaleni (depuis le 28 décembre 2021)

        Capitale

        Nuku'alofa

          Langues officielles

          Anglais, tonguien

            Unité monétaire

            Pa'anga (TOP)

              Population (estim.) 100 000 (2023)
                Superficie 650 km²

                  D'une superficie de 748 kilomètres carrés pour une population de plus de 100 000 habitants (2021), le royaume des Tonga (Pule'angaFakatu'i'o Tonga) est un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique. L'archipel compte 170 îles réparties en trois districts principaux, regroupés autour des îles Tongatapu au sud, Ha'apai au centre et Vava'u au nord. Les principales îles isolées sont Niuafo'ou, Niuatoputapu et Tafahi (connues sous le nom collectif d'îles Niuatoputapu, ou Niuas) à la limite nord du pays et l'île 'Ata à l'extrémité sud. La capitale, Nuku'alofa, se trouve sur l'île de Tongatapu. Tonga, qui a longtemps vécu dans l'observance de ses traditions ancestrales, doit aujourd'hui s'ouvrir au monde, ne serait-ce que pour satisfaire la revendication démocratique d'une part croissante de la population.

                  Tonga : carte physique

                  Tonga : carte physique

                  Tonga : carte physique

                  Carte physique des Tonga.

                  Tonga : drapeau

                  Tonga : drapeau

                  Tonga : drapeau

                  Tonga (1875). Champ rouge avec un canton blanc chargé d'une croix grecque rouge ; le dessin de ce…

                  Géographie

                  Les deux chapelets d'îles grossièrement parallèles qui constituent les Tonga sont formés par le sommet de chaînes volcaniques sous-marines. La plupart des îles de la chaîne occidentale se sont soulevées bien au-dessus du niveau de la mer à la suite d'une activité volcanique répétée. Quatre d'entre elles sont ainsi de simples volcans en activité. Certaines îles, formées par la lave qui s'est écoulée de volcans-boucliers, telles Late et Kao, présentent une surface conique dure très résistante à l'érosion. D'autres, nées de volcans plus explosifs, comme Fonuafo'ou, ont une surface composée de cendres et de pierre ponce qui s'érode facilement. Fonuafo'ou est ainsi tantôt au-dessus, tantôt au-dessous du niveau de la mer, en fonction des cycles d'éruption et d'érosion.

                  En janvier 2022, l’éruption du volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga Ha’apai (après plusieurs épisodes d’activité en 2009, 2014-2015 et 2021) est si forte qu’elle est entendue distinctement aux îles Fidji, et perçue jusqu’en Alaska. Elle produit un panache de cendres et de gaz de près de 30 kilomètres de haut, et provoque un tsunami qui atteint les côtes du Japon, des États-Unis, du Chili ou encore du Pérou. L’archipel des Tonga est coupé du reste du monde.

                  Les îles basses de la chaîne orientale sont recouvertes de polypes coralliens et de foraminifères (organismes marins recouverts d'une coquille calcaire), qui donnent naissance à des récifs. La croissance continuelle du corail compense l'érosion marine des récifs et des îles qu'ils abritent, comme à Tongatapu. Nombre des îles Vava'u, dépourvues de ce genre de protection, voient en revanche leur surface se réduire.

                  D'une superficie de 260,5 kilomètres carrés, l'île de Tongatapu, atoll surélevé du district du même nom, est la plus grande des Tonga. Le point culminant du pays se trouve à 1 033 mètres, sur l'île de Kao, dans les îles Ha'apai. L'île 'Eua (îles Tongatapu) est traversée par une ancienne crête volcanique qui s'élève à plus de 300 mètres d'altitude. Les îles Vava'u présentent quant à elles des collines de 150 à 300 mètres de hauteur en général, atteignant, dans la chaîne volcanique occidentale, jusqu'à 518 mètres sur l'île Late. Les effets de l'érosion naturelle y sont particulièrement frappants. Par réaction avec le dioxyde de carbone contenu dans la végétation, l'eau de pluie devient acide et dissout les roches coralliennes et calcaires, où elle creuse de nombreuses grottes. L'action constante des vagues a façonné les falaises abruptes et les cordons sablonneux de Vava'u et de Nuku'alofa.

                  Les Tonga jouissent d'un climat semi-tropical, voire tropical dans les îles les plus au nord. Les températures, comprises entre 16 et 21 0C en juin et juillet, atteignent 27 0C en décembre et janvier. Le degré[...]

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                  Écrit par

                  • Sophie FOSTER : journaliste à Suva, Fidji
                  • Sione LATUKEFU : directeur de l'université de théologie du Pacifique à Suva, Fidji
                  • Universalis

                  Classification

                  Pour citer cet article

                  Universalis, Sophie FOSTER, Sione LATUKEFU, « TONGA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL :

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                  Tonga : carte physique

                  Tonga : carte physique

                  Tonga : carte physique

                  Carte physique des Tonga.

                  Tonga : drapeau

                  Tonga : drapeau

                  Tonga : drapeau

                  Tonga (1875). Champ rouge avec un canton blanc chargé d'une croix grecque rouge ; le dessin de ce…

                  Autres références

                  • CHEFFERIE

                    • Écrit par Henri LAVONDÈS, Jean-Claude PENRAD
                    • 2 929 mots
                    Les potentialités organisationnelles du modèle polynésien ne se sont trouvées réalisées dans toute leur ampleur qu'à Tahiti, aux Hawaii et à Tonga. Ce dernier archipel, qu'il faut bien appeler un royaume, est, depuis un millénaire et encore de nos jours, régi par une monarchie devenue constitutionnelle....
                  • HUNGA TONGA-HUNGA HA'APAI, volcan

                    • Écrit par Fabio MANTA, Lucie ROLLAND
                    • 1 841 mots
                    • 3 médias
                    Hunga Tonga-Hunga Ha'apai appartient à l’archipel des Tonga. Ce dernier est constitué de quelque 170 îles dont environ un quart est habité. Il se distribue le long de la fosse océanique des Tonga, zone de subduction où la plaque tectonique du Pacifique s’enfonce sous la plaque indo-australienne...
                  • NUKU'ALOFA

                    • Écrit par Universalis
                    • 317 mots

                    Capitale des Tonga, petit royaume du sud-ouest de l'océan Pacifique, Nuku'alofa est située sur la côte nord de l'île de Tongatapu. Son port en eaux profondes, le plus grand du pays, est protégé par des récifs. La ville est dotée d'écoles secondaires, d'un institut de formation des enseignants,...

                  • OCÉANIE - Ethnographie

                    • Écrit par Daniel de COPPET, Jean-Paul LATOUCHE
                    • 9 573 mots
                    • 1 média
                    ...Mélanésie, en nombre d'habitants comme en surface de territoire occupé. Ordinairement, ces unités comprennent de 2 000 à 3 000 personnes, cependant qu'à Tonga et à Hawaii elles atteignaient plusieurs dizaines de milliers d'habitants. De même, le district tahitien comprenait environ 8 000 personnes. Les...
                  • Afficher les 13 références

                  Voir aussi