TONGA

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Tonga : carte physique

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Tonga : drapeau

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drapeau


Nom officielRoyaume des Tonga (TO)
Chef de l'Étatle roi Tupou VI (depuis le 18 mars 2012)
Chef du gouvernement'Akilisi Pohiva (depuis le 30 décembre 2014)
CapitaleNuku'alofa
Langues officiellesanglais, tonguien
Unité monétairepa'anga (TOP)
Population99 800 (estim. 2018)
Superficie (km2)748

D'une superficie de 748 kilomètres carrés pour une population estimée en 2012 à 103 000 habitants, le royaume des Tonga (Pule'anga Fakatu'i'o Tonga) est un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique. L'archipel compte 170 îles réparties en trois districts principaux, regroupés autour des îles Tongatapu au sud, Ha'apai au centre et Vava'u au nord. Les principales îles isolées sont Niuafo'ou, Niuatoputapu et Tafahi (connues sous le nom collectif d'îles Niuatoputapu, ou Niuas) à la limite nord du pays et l'île 'Ata à l'extrémité sud. La capitale, Nuku'alofa, se trouve sur l'île de Tongatapu. Tonga, qui a longtemps vécu dans l'observance de ses traditions ancestrales, doit aujourd'hui s'ouvrir au monde, ne serait-ce que pour satisfaire la revendication démocratique d'une part croissante de la population.

Tonga : carte physique

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Carte physique des Tonga. 

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Tonga : drapeau

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Dessin

Tonga (1875). Champ rouge avec un canton blanc chargé d'une croix grecque rouge ; le dessin de ce drapeau est dû à un prince tongan et à un pasteur méthodiste. L'Archipel des Amis ayant opté pour la foi chrétienne en 1831, le rouge symbolise ici le sang du Christ. 

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Géographie

Les deux chapelets d'îles grossièrement parallèles qui constituent les Tonga sont formés par le sommet de chaînes volcaniques sous-marines. La plupart des îles de la chaîne occidentale se sont soulevées bien au-dessus du niveau de la mer à la suite d'une activité volcanique répétée. Quatre d'entre elles sont ainsi de simples volcans en activité. Certaines îles, formées par la lave qui s'est écoulée de volcans-boucliers, telles Late et Kao, présentent une surface conique dure très résistante à l'érosion. D'autres, nées de volcans plus explosifs, comme Fonuafo'ou, ont une surface composée de cendres et de pierre ponce qui s'érode facilement. Fonuafo'ou est ainsi tantôt au-dessus, tantôt au-dessous du niveau de la mer, en fonction des cycles d'éruption et d'érosion.

Les îles basses de la chaîne orientale sont recouvertes de polypes coralliens et de foraminifères (organismes marins recouverts d'une coquille calcaire), qui donnent naissance à des récifs. La croissance continuelle du corail compense l'érosion marine des récifs et des îles qu'ils abritent, comme à Tongatapu. Nombre des [...]

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Voir aussi

ÎLES DES AMIS    ATOLL    EMPIRE BRITANNIQUE    CORAIL    DÉMOCRATISATION    ÉROSION    POLYNÉSIENS    RÉCIFS    ÎLES VOLCANIQUES

Pour citer l’article

Sione LATUKEFU, Sophie FOSTER, « TONGA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tonga/