ÎLES

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Nevis : volcan en mer

Nevis : volcan en mer
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Île corallienne

Île corallienne
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Récifs coralliens : évolutions

Récifs coralliens : évolutions
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Bora Bora

Bora Bora
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Les climats insulaires

Il est bien difficile de dégager des traits climatiques communs aux îles, tant leur variété est grande. La latitude et la situation géographique jouent un rôle prépondérant pour définir les types de climats : polaire, froid, océanique, désertique, tropical, etc. Si les Kerguelen n'ont pas été colonisées de manière permanente, alors qu'elles ont une superficie de 7 000 kilomètres carrés, c'est largement à cause de leur climat froid (température moyenne annuelle voisine de + 3 0C, mois les plus chauds + 6,5 0C).

Les îles du Cap-Vert sont bien différentes ; elles sont situées au large de l'Afrique sahélienne (Saint-Louis, Sénégal). L'archipel est tout entier compris dans la région des faibles précipitations et des pluies irrégulières. Sur la plus grande partie des plaines et bas plateaux, la tranche d'eau reçue est d'environ 250 millimètres par an.

Indépendamment de la situation géographique des îles en latitude, l'attention doit porter sur l'importance du relief. Les îles basses sont en général peu arrosées et ont un déficit hydrique non négligeable. Celui-ci est renforcé par la nature des sols, graviers et sables étant les plus communs.

Dans la zone des alizés, les îles montagneuses offrent une grande diversité de climats. Le fait majeur est l'exposition par rapport au vent d'est dominant : la côte tournée vers l'est est dite « côte au vent ». Elle reçoit de plein fouet l'alizé, et les terres hautes sont copieusement arrosées sous l'effet du phénomène de détente adiabatique qui contraint les masses d'air d'alizé, chaudes et humides, à donner de fortes précipitations. Inversement, le versant ouest, qui tourne le dos à l'alizé, appelé « versant sous le vent », est une zone peu arrosée par suite du phénomène de fœhn qui éloigne les masses nuageuses ayant franchi les crêtes de leur point de saturation.

Effet d'une île montagneuse sur l'alizé

Effet d'une île montagneuse sur l'alizé

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Effet d'une île montagneuse sur l'alizé. Les nuages se forment sur la côte au vent où il pleut. La côte sous le vent a un ciel clair. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ces îles montagneuses à climat d'alizé offrent donc, sur une superficie modeste, une grande diversité de climats et de formations végétales. En règle générale, la température moyenne s'abaisse de 0,5 0C à 0,6 0C [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-III, fondateur du Centre d'études de géographie tropicale du C.N.R.S.

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AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte

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Dans le chapitre « Géographie mythique et géographie savante »  : […] Au xiv e  siècle, on commence à établir des cartes du monde qui tiennent compte à la fois des connaissances héritées de l'Antiquité et des récits des voyageurs qui sont allés jusqu'au fond de l'Asie. La figure de l'univers habité se précise avec la découverte et la publication (en 1408) de la Géographie de Ptolémée, le célèbre astronome alexandrin du ii e  siècle. Comme Aristote, Ptolémée considér […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-decouverte/#i_28111

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Dans le chapitre « Le pourtour : plaines, littoraux et îles »  : […] Bien des plaines littorales, au contraire, étaient encore à demi abandonnées au début du xx e  siècle. Colonisées dans l'Antiquité, mais désertées lors de périodes d'insécurité ultérieures et livrées aux marais et à la malaria, elles ne servaient guère que de pâturage d'hiver aux troupeaux de nomades estivant en montagne, parfois à de grandes distances. Leur bonification a été stimulée, en Grèce, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/peninsule-balkanique/#i_28111

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ISLANDE

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JAMAÏQUE

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JAPON (Le territoire et les hommes) - Géographie

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  • Philippe PELLETIER
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JAPON (Le territoire et les hommes) - Histoire

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Dans l'histoire de l'Asie, le Japon occupe une place particulière du fait de son insularité. On l'a souvent comparée à celle de l'Angleterre dans l'histoire de l'Europe. Mais cette similitude géographique ne doit pas masquer les dissemblances qui, de fait, ont donné au Japon l'élément essentiel de son originalité et le caractère spécifique de son évolution historique. L'Angleterre, face à l'Europe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/japon-le-territoire-et-les-hommes-histoire/#i_28111

KIRIBATI

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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Le Kiribati, constitué d'un ensemble d'îles largement dispersées sur les immensités océaniques du Pacifique est l'un de ces micro-États indépendants nés de la décolonisation, que la modestie de leurs ressources rend tributaires des aides internationales. Situé à cheval sur l'équateur, il s'enorgueillit d'être aussi traversé par la ligne de changement de date et de posséder, dans l'archipel de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kiribati/#i_28111

MADAGASCAR

  • Écrit par 
  • Marie Pierre BALLARIN, 
  • Chantal BLANC-PAMARD, 
  • Hubert DESCHAMPS, 
  • Bakoly DOMENICHINI-RAMIARAMANANA, 
  • Paul LE BOURDIEC, 
  • David RASAMUEL
  • , Universalis
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MICRONÉSIE

  • Écrit par 
  • Francis X. HEZEL
  •  • 1 890 mots
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Les États fédérés de Micronésie se situent dans l'ouest de l'océan Pacifique. Composé de plus de six cents îles et îlots appartenant à l'archipel des Carolines, il est divisé, selon des critères culturels et linguistiques, en quatre États : Yap, Chuuk, Pohnpei et Kosrae. Sa superficie totale atteint 701 kilomètres carrés, tandis que sa population est de 102 600 habitants (recensement de 2010). La […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/micronesie/#i_28111

NOUVELLE-ZÉLANDE

  • Écrit par 
  • Daniel de COPPET, 
  • Jean-Pierre DURIX, 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Isabelle MERLE
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Dans le chapitre « Relief »  : […] Les deux grandes îles néo-zélandaises ont des côtes très découpées et un elief montagneux ; les plaines sont nombreuses mais leur superficie est généralement très faible. L'île du Nord (ou Île fumante) est remarquable par ses paysages volcaniques : certains volcans n'ont plus d'activité (mont Egmont ), d'autres ont encore des éruptions (Ngauruhoe, Ruapehu) : la Nouvelle-Zélande fait partie de la « […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nouvelle-zelande/#i_28111

OCÉANIE - Géographie physique

  • Écrit par 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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S'il est impossible de chiffrer avec précision le nombre d' îles, d'îlots et de récifs qui parsèment l' océan Pacifique – plusieurs dizaines de milliers en tout cas –, on peut constater d'abord que ces terres émergées ne représentent au total qu'une très petite superficie par comparaison avec les immensités océaniques, et qu'ensuite elles ne se disposent pas au hasard : rares sont les îles complè […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geographie-physique/#i_28111

OCÉANIE - Géographie humaine

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  • Christian HUETZ DE LEMPS
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Depuis la Seconde Guerre mondiale, le monde Pacifique s'est affirmé au fil des décennies et, malgré guerres, révolutions et crises, comme un espace d'avenir qui connaît actuellement à la fois un fort essor économique d'ensemble et un poids croissant dans la politique internationale. Les deux premières puissances économiques mondiales au début du xxi e  siècle, les États-Unis et le Japon, sont rive […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geographie-humaine/#i_28111

PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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La Papouasie-Nouvelle-Guinée est un État composite, héritage d'une histoire coloniale complexe, qui a obtenu son indépendance en 1975. Sa viabilité semblait dès le départ problématique, tant était grande l'hétérogénéité de sa population, émiettée en de multiples groupes ethniques et linguistiques dispersés sur d'immenses espaces souvent montagneux, bien loin de toute idée d'unité et d'identité na […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/papouasie-nouvelle-guinee/#i_28111

SAINT-KITTS-ET-NEVIS ou SAINT-CHRISTOPHE-ET-NIÉVÈS

  • Écrit par 
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Dans le chapitre «  Géographie »  : […] De forme ovale, l'île de Saint-Kitts mesure 37 kilomètres de longueur sur 8 kilomètres de largeur, soit une superficie totale de 176 kilomètres carrés. La chaîne volcanique qui se dresse au centre de l'île s'allonge au sud-est en formant une crête semi-circulaire qui surplombe la plaine côtière. Point culminant de l'île, à 1 156 mètres, le mont Liamuiga (anc. mont Misery) abrite un lac dans son c […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-kitts-et-nevis-ou-saint-christophe-et-nieves/#i_28111

SAINT-PIERRE-ET-MIQUELON

  • Écrit par 
  • Jean-Christophe GAY
  •  • 756 mots
  •  • 1 média

La collectivité d’outre-mer de Saint-Pierre-et-Miquelon est le seul territoire français en Amérique du Nord. Situé à 4 000 kilomètres de l’Europe continentale et à 25 kilomètres du Canada (Terre-Neuve), cet archipel de 242 kilomètres carrés est composé de huit îles ou îlots , en bordure des Grands Bancs de Terre-Neuve, immenses plateaux sous-marins riches de nombreuses espèces de poissons, dont l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-pierre-et-miquelon/#i_28111

SALOMON ÎLES

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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Dans le chapitre «  Un grand archipel volcanique soumis à de multiples risques »  : […] L'État des îles Salomon comprend une grande partie d'un vaste archipel qui s'allonge à l'est de la Nouvelle-Guinée. Seule l'extrémité nord-ouest, avec les îles de Bougainville et Buka, est rattachée à la Papouasie-Nouvelle-Guinée. En revanche, les îles Salomon incorporent, à l'est, l'archipel des Santa Cruz qui se rattache géographiquement à l'arc néo-hébridais. Au total donc, l'État se répartit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-salomon/#i_28111

SEYCHELLES

  • Écrit par 
  • Charles CADOUX, 
  • Universalis
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Dans le chapitre « Géographie »  : […] Connu dans l'Antiquité sous le nom de « royaume de Neptune », l'archipel seychellois dans sa configuration actuelle présente trois traits caractéristiques. C'est d'abord l'émiettement géographique, la grande dispersion des quelque cent quinze îles et îlots officiellement recensés (965 km séparent Mahé de l'île la plus éloignée), dont quatre seulement abritent une population permanente de 90 900 h […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/seychelles/#i_28111

SINGAPOUR

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  • , Universalis
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  • Universalis
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Voir aussi

ALIZÉS    CLIMATS    RELIEF TERRESTRE

Pour citer l’article

Guy LASSERRE, « ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles/