ÎLES

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Îles Aran

Îles Aran
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Nevis : volcan en mer

Nevis : volcan en mer
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Île corallienne

Île corallienne
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Récif barrière en Nouvelle-Calédonie

Récif barrière en Nouvelle-Calédonie
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Les climats insulaires

Il est bien difficile de dégager des traits climatiques communs aux îles, tant leur variété est grande. La latitude et la situation géographique jouent un rôle prépondérant pour définir les types de climats : polaire, froid, océanique, désertique, tropical, etc. Si les Kerguelen n'ont pas été colonisées de manière permanente, alors qu'elles ont une superficie de 7 000 kilomètres carrés, c'est largement à cause de leur climat froid (température moyenne annuelle voisine de + 3 0C, mois les plus chauds + 6,5 0C).

Les îles du Cap-Vert sont bien différentes ; elles sont situées au large de l'Afrique sahélienne (Saint-Louis, Sénégal). L'archipel est tout entier compris dans la région des faibles précipitations et des pluies irrégulières. Sur la plus grande partie des plaines et bas plateaux, la tranche d'eau reçue est d'environ 250 millimètres par an.

Indépendamment de la situation géographique des îles en latitude, l'attention doit porter sur l'importance du relief. Les îles basses sont en général peu arrosées et ont un déficit hydrique non négligeable. Celui-ci est renforcé par la nature des sols, graviers et sables étant les plus communs.

Dans la zone des alizés, les îles montagneuses offrent une grande diversité de climats. Le fait majeur est l'exposition par rapport au vent d'est dominant : la côte tournée vers l'est est dite « côte au vent ». Elle reçoit de plein fouet l'alizé, et les terres hautes sont copieusement arrosées sous l'effet du phénomène de détente adiabatique qui contraint les masses d'air d'alizé, chaudes et humides, à donner de fortes précipitations. Inversement, le versant ouest, qui tourne le dos à l'alizé, appelé « versant sous le vent », est une zone peu arrosée par suite du phénomène de fœhn qui éloigne les masses nuageuses ayant franchi les crêtes de leur point de saturation.

Effet d'une île montagneuse sur l'alizé

Effet d'une île montagneuse sur l'alizé

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Effet d'une île montagneuse sur l'alizé. Les nuages se forment sur la côte au vent où il pleut. La côte sous le vent a un ciel clair. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ces îles montagneuses à climat d'alizé offrent donc, sur une superficie modeste, une grande diversité de climats et de formations végétales. En règl[...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-III, fondateur du Centre d'études de géographie tropicale du C.N.R.S.

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Autres références

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AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte

  • Écrit par 
  • Marianne MAHN-LOT
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Dans le chapitre « Géographie mythique et géographie savante »  : […] les Canaries, qui furent découvertes bien avant l'ère chrétienne), où l'on plaçait les « Champs élyséens » d'Homère. Au Moyen Âge, on parlait beaucoup de l'île (ou des îles) de Saint-Brandan : une saga irlandaise du vie siècle racontait que le saint ermite Brandan avait navigué à l'ouest jusqu'à cet archipel qui marquait l'entrée du Paradis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-decouverte/#i_28111

ARCS INSULAIRES

  • Écrit par 
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AUSTRALES TERRES

  • Écrit par 
  • Edgar AUBERT DE LA RÜE
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Les terres australes comprennent quelque vingt îles ou groupes d'îles épars dans l'océan Austral, entre 370 et 600 de latitude sud. Elles appartiennent en majorité au domaine subantarctique, sauf les plus nordiques, au climat tempéré, et les plus australes que leurs caractères […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/terres-australes/#i_28111

BAHAMAS

  • Écrit par 
  • E. Paul ALBURY, 
  • David Russell HARRIS, 
  • Gail SAUNDERS
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Dans le chapitre «  Géographie »  : […] Les principales îles sont couvertes de vastes étendues plates et très basses (Bimini, par exemple, a une altitude de 6 m). Un certain nombre d'îles faisant face à l'Atlantique ont des collines et des dunes de sable le long des côtes et un sol plus dur à l'intérieur des terres. Le sous-sol est constitué de formations coralliennes. Les îles sont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bahamas/#i_28111

BALKANS ou PÉNINSULE BALKANIQUE

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
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Dans le chapitre « Le pourtour : plaines, littoraux et îles »  : […] L'insularité balkanique est d'un type particulier. Les îles, plusieurs centaines en Grèce et en Croatie, sont petites (60 p. 100 des îles de la Grèce mesurent moins de 100 km2), à l'exception de la Crète, et généralement proches du continent. Montagneuses et abruptes, elles ont des terroirs exigus, des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/peninsule-balkanique/#i_28111

BERMUDES

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Archipel de sept îles principales et de cent cinquante ilôts environ, situé dans l'Atlantique, par 320 10′ nord et 640 40′ ouest, à environ 900 kilomètres au large du cap Hatteras, les Bermudes sont baignées par les eaux tièdes de la dérive nord-atlantique (Gulf Stream) et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bermudes/#i_28111

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EXPLORATIONS

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  • Jean-Louis MIÈGE
  •  • 13 774 mots
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Dans le chapitre « La quête de nouvelles richesses »  : […] Le sucre est lié d'abord aux îles de l'Atlantique de l'Ouest ; il fait partie de l'image de l'île fortunée. Le mythe insulaire, un des plus anciens du monde, ne cesse d'accompagner, avec des connotations diverses, les explorations et les voyages : recherche de l'île au trésor, de l'île inconnue, de l'île refuge, de l'île des bonheurs et des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/explorations/#i_28111

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INDONÉSIE - Géographie

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  • Muriel CHARRAS, 
  • Manuelle FRANCK
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L'Indonésie est le quatrième pays du monde par sa population, 237 millions d'habitants en 2010. Pays insulaire composé de dix-sept mille cinq cents îles, avec Jakarta comme capitale sur l'île de Java, il s'étend sur un espace maritime vaste comme les États-Unis, donnant sur deux façades […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/indonesie-geographie/#i_28111

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  • Maurice CARREZ, 
  • Édouard KAMINSKI, 
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  • Claude NORDMANN
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, qui a acquis son indépendance complète vis-à-vis du Danemark en 1944, est une île de 103 000 kilomètres carrés, située au nord de l'Atlantique, près de l'océan Arctique. Elle est constituée par un plateau dont l'altitude dépasse souvent 500 mètres et dont le centre est recouvert de glaciers, de champs […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/islande/#i_28111

JAMAÏQUE

  • Écrit par 
  • Oruno D. LARA, 
  • Jean Marie THÉODAT
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Dans le chapitre « Une île tropicale »  : […] La Jamaïque appartient à l'archipel des Antilles. Avec une superficie de 10 991 kilomètres carrés, elle est la troisième plus grande île après Cuba et l'île d'Hispaniola. Sa géologie est complexe et prolonge les grands traits structuraux de la presqu'île du sud d'Haïti. On […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jamaique/#i_28111

JAPON (Le territoire et les hommes) - Géographie

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Dans le chapitre « Un archipel composite »  : […] Le premier recensement rigoureux du nombre d'îles japonaises n'est effectué qu'après 1945. Il est réalisé par les autorités japonaises à la demande des États-Unis qui veulent connaître exactement la composition du pays qu'ils occupent de 1945 à 1952. Ses critères étant jugés insuffisants, il faut attendre 1987 et une autre enquête officielle pour […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/japon-le-territoire-et-les-hommes-geographie/#i_28111

JAPON (Le territoire et les hommes) - Histoire

  • Écrit par 
  • Paul AKAMATSU, 
  • Vadime ELISSEEFF, 
  • Valérie NIQUET, 
  • Céline PAJON
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Le décalage des niveaux culturels a été rendu plus sensible encore par l'insularité : point ici, comme ailleurs sur le continent, d'infiltrations étrangères, anonymes et continues, qui modifient insensiblement le développement des cultures, mais, chaque fois, la connaissance ressentie de l'origine des emprunts. Pas plus qu'un autre pays, le Japon n […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/japon-le-territoire-et-les-hommes-histoire/#i_28111

KIRIBATI

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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Le Kiribati, constitué d'un ensemble d'îles largement dispersées sur les immensités océaniques du Pacifique est l'un de ces micro-États indépendants nés de la décolonisation, que la modestie de leurs ressources rend tributaires des aides internationales. Situé à cheval sur l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kiribati/#i_28111

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  • Marie Pierre BALLARIN, 
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  • Hubert DESCHAMPS, 
  • Bakoly DOMENICHINI-RAMIARAMANANA, 
  • Paul LE BOURDIEC, 
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  • , Universalis
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L'île de Madagascar s'étend à l'est de l'Afrique dont elle est séparée par les 400 kilomètres du canal du Mozambique. Quatrième île du monde par sa superficie (590 000 km2), elle mesure 1 580 kilomètres du nord au sud et 570 kilomètres d'est en ouest dans sa partie la plus large. Pays tropical dans son […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/madagascar/#i_28111

MICRONÉSIE

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Les États fédérés de Micronésie se situent dans l'ouest de l'océan Pacifique. Composé de plus de six cents îles et îlots appartenant à l'archipel des Carolines, il est divisé, selon des critères culturels et linguistiques, en quatre États : Yap, Chuuk, Pohnpei et Kosrae. Sa superficie totale atteint 701 kilomètres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/micronesie/#i_28111

NOUVELLE-ZÉLANDE

  • Écrit par 
  • Daniel de COPPET, 
  • Jean-Pierre DURIX, 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Isabelle MERLE
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Dans le chapitre « Relief »  : […] Les deux grandes îles néo-zélandaises ont des côtes très découpées et un elief montagneux ; les plaines sont nombreuses mais leur superficie est généralement très faible […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nouvelle-zelande/#i_28111

OCÉANIE - Géographie physique

  • Écrit par 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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S'il est impossible de chiffrer avec précision le nombre d'îles, d'îlots et de récifs qui parsèment l'océan Pacifique – plusieurs dizaines de milliers en tout cas –, on peut constater d'abord que ces terres émergées ne représentent au total qu'une très petite superficie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geographie-physique/#i_28111

OCÉANIE - Géographie humaine

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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  •  • 5 médias

Tout cela semble placer les multiples petites îles et archipels qui s'éparpillent sur les immensités de l'océan Pacifique dans une position favorable et leur a permis longtemps de bénéficier d'un intérêt international sans commune mesure avec leur taille souvent minuscule, la faiblesse de leur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geographie-humaine/#i_28111

OUTRE-MER FRANCE D'

  • Écrit par 
  • Jean-Christophe GAY
  •  • 6 459 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Insularité et tropicalité »  : […] 0 de latitude sud (île de Rapa en Polynésie française). Hormis la Guyane, il s'agit d'îles appartenant aux archipels de la Caraïbe (Martinique, Guadeloupe, Saint-Martin et Saint-Barthélemy), des Mascareignes (La Réunion) et des Comores (Mayotte), ou composés de plusieurs archipels (Nouvelle-Calédonie ou Polynésie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-d-outre-mer/#i_28111

PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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orientale de la très grande île de Nouvelle-Guinée (dont la moitié occidentale fait partie de l'ensemble indonésien) et une série de grandes îles constituant, d'une part, l'archipel Bismarck (Nouvelle-Bretagne, Nouvelle-Irlande), et, d'autre part, l'extrémité nord-ouest de l'archipel des Salomon (Bougainville), sans oublier une série de petits […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/papouasie-nouvelle-guinee/#i_28111

POLYNÉSIE FRANÇAISE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre DOUMENGE
  •  • 11 158 mots
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est un vaste ensemble insulaire du quart sud-est de l'océan Pacifique dont la population progresse rapidement (189 000 hab. en 1988 ; 260 000 hab. en 2007). Anciennement dénommé Établissements français d'Océanie (de 1843 à 1957), ce territoire devenu « pays » d'outre-mer compte à peine 4 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/polynesie-francaise/#i_28111

SAINT-KITTS-ET-NEVIS ou SAINT-CHRISTOPHE-ET-NIÉVÈS

  • Écrit par 
  • Gladstone E. M. MILLS, 
  • Janet D. MOMSEN
  • , Universalis
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Dans le chapitre «  Géographie »  : […] De forme ovale, l'île de Saint-Kitts mesure 37 kilomètres de longueur sur 8 kilomètres de largeur, soit une superficie totale de 176 kilomètres carrés. La chaîne volcanique qui se dresse au centre de l'île s'allonge au sud-est en formant une crête semi-circulaire qui surplombe la plaine côtière. Point culminant de l'île, à 1 156 mètres, le mont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-kitts-et-nevis-ou-saint-christophe-et-nieves/#i_28111

SAINT-PIERRE-ET-MIQUELON

  • Écrit par 
  • Jean-Claude GIACOTTINO
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Composé de huit petites îles, l'archipel de Saint-Pierre-et-Miquelon couvre une superficie totale de 242 kilomètres carrés, à 20 kilomètres au large de Terre-Neuve (c'est le seul territoire français en Amérique du Nord). On y distingue deux groupes : Saint-Pierre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-pierre-et-miquelon/#i_28111

SALOMON ÎLES

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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Dans le chapitre «  Un grand archipel volcanique soumis à de multiples risques »  : […] L'État des îles Salomon comprend une grande partie d'un vaste archipel qui s'allonge à l'est de la Nouvelle-Guinée. Seule l'extrémité nord-ouest, avec les îles de Bougainville et Buka, est rattachée à la Papouasie-Nouvelle-Guinée. En revanche, les îles Salomon incorporent, à l'est, l'archipel des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-salomon/#i_28111

SEYCHELLES

  • Écrit par 
  • Charles CADOUX, 
  • Universalis
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Dans le chapitre « Géographie »  : […] C'est d'abord l'émiettement géographique, la grande dispersion des quelque cent quinze îles et îlots officiellement recensés (965 km séparent Mahé de l'île la plus éloignée), dont quatre seulement abritent une population permanente de 90 900 habitants au recensement de 2010 (dont les quatre cinquièmes sur Mahé), contre 12 000 au début du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/seychelles/#i_28111

SINGAPOUR

  • Écrit par 
  • Rodolphe DE KONINCK
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  •  • 8 médias

Dans le chapitre «  Un cadre équatorial étroit »  : […] Une caractéristique fondamentale de la géographie de l'île même de Singapour est qu'elle résulte largement de l'action de l'homme. Peu de territoires dans le monde ont fait ou font l'objet de transformations d'origine anthropique aussi marquées. Cela dit, ce territoire, qui épouse en quelque sorte la forme d'un papillon, demeure centré sur un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/singapour/#i_28111

TAÏWAN [T'AI-WAN] (FORMOSE)

  • Écrit par 
  • Philippe CHEVALÉRIAS, 
  • Évelyne COHEN, 
  • Jean DELVERT, 
  • François GODEMENT, 
  • Frank MUYARD, 
  • Angel PINO, 
  • Pierre SIGWALT, 
  • Charles TESSON
  • , Universalis
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Taïwan, ou Formose (la « Belle », du portugais ilha Formosa), est une île, aujourd'hui siège de la république de Chine, cependant que la République populaire de Chine la considère comme une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/taiwan-t-ai-wan/#i_28111

TONGA

  • Écrit par 
  • Sophie FOSTER, 
  • Sione LATUKEFU
  • , Universalis
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un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique. L'archipel compte 170 îles réparties en trois districts principaux, regroupés autour des îles Tongatapu au sud, Ha'apai au centre et Vava'u au nord. Les principales îles isolées sont Niuafo'ou, Niuatoputapu et Tafahi (connues sous le nom collectif d'îles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tonga/#i_28111

VANUATU

  • Écrit par 
  • Ron ADAMS, 
  • Universalis
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Hébrides, la République du Vanuatu (en bichlamar Ripablik Blong Vanuatu, « notre terre à jamais ») est un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique qui, pour une superficie de 12 190 kilomètres carrés, compte 234 000 habitants (recensement de 2009). Elle consiste en une chaîne de treize « grandes îles » et d'une soixantaine de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vanuatu/#i_28111

Voir aussi

ALIZÉS    CLIMATS    RELIEF TERRESTRE

Pour citer l’article

Guy LASSERRE, « ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles/