HISTOIRE (Histoire et historiens)L'écriture de l'histoire

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De la disqualification à la réhabilitation du récit

Un cran supplémentaire dans le procès en suspicion mené contre la « forme » et la dimension littéraire de l'histoire est franchi avec les historiens qui, au début du xxe siècle, promeuvent et pratiquent une histoire sociale des structures défendue comme « histoire-science sociale » contre une histoire-récit dénoncée comme superficiellement descriptive. Les historiens des Annales en France ou des historiens comme Lewis Namier et Richard H. Tawney en Grande-Bretagne s'en prennent ouvertement à « l'histoire narrative » des événements. Pour les Annales, la problématisation de la question de l'écriture est en quelque sorte « englobée » dans la condamnation de l'histoire « historisante » des méthodiques qualifiées par Lucien Febvre de « mise en pages chronologique [...] d'événements de surface, le plus souvent fils du hasard ». Le récit y est négativement associé, en reprenant largement les critiques du sociologue durkheimien François Simiand, à l'événement, au « tout politique », à la chronologie et à l'individu. Leur rejet du récit résulte, selon Paul Ricœur, du « déplacement de l'axe principal de l'investigation historique, de l'histoire politique vers l'histoire sociale ». Mais chez Febvre comme chez Marc Bloch, le récit n'est pas analysé comme une forme littéraire de l'œuvre que l'historien écrit.

L'inflexion quantitative et sérielle de l'histoire économique et sociale durcit encore l'opposition entre « l'histoire-récit » des méthodiques et l'« histoire-problème » des Annales. L'abandon de la logique du récit y est justifié par le choix d'une démarche conceptuellement plus élaborée de « construction de l'objet d'étude », mais aucune réflexion spécifique sur les mises en forme scripturaires des procédures de démonstration et de vérification (notamment statistiques) de cette histoire quantifiée n'est alo [...]


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Écrit par :

  • : professeur agrégé d'histoire (historiographie et histoire contemporaine) à l'université de Paris

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Pour citer l’article

Christian DELACROIX, « HISTOIRE (Histoire et historiens) - L'écriture de l'histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-histoire-et-historiens-l-ecriture-de-l-histoire/