HISTOIRE (Histoire et historiens)L'écriture de l'histoire

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Sortir de l'opposition entre histoire et littérature

Hayden White propose en effet d'analyser l'histoire comme un « artifice littéraire » et développe une « métahistoire » qui considère les récits historiques comme des « fictions verbales » (verbal fictions) dont le régime de vérité ne diffère pas de celui des récits de fiction du roman. Selon lui, préalablement à toute interprétation et à toute écriture, une opération poétique de « préfiguration » construit ce qui va être le sujet du discours historique et les instruments de cette préfiguration sont notamment les quatre tropes de la rhétorique classique (métaphore, métonymie, synecdoque, ironie). La structure profonde du « faire de l'histoire » est donc de nature rhétorique. Le « relativisme rhétorique » et « fictionnaliste » de White inverse ainsi la traditionnelle dépendance de la forme (littéraire), c'est-à-dire de l'écriture, vis-à-vis du contenu (d'où le titre d'un de ses livres The Content of the Form). L'influence des thèses de White a été – selon Peter Novick – très limitée chez les historiens professionnels, mais, en remettant en question la distinction entre histoire et fiction, il a contribué, par les réactions que ses thèses ont provoquées, à reconfigurer un débat qui ne touchait que marginalement les historiens.

Michel de Certeau, Paul Ricœur et Jacques Rancière ont proposé des manières de dépasser le réductionnisme esthétisant des analyses « rhétoriques » de l'écriture de l'histoire, dans le sens d'une mise en adéquation de la dimension littéraire et de la prétention scientifique de l'histoire, mais, contrairement à White, ils maintiennent pour l'histoire un régime de vérité qui lui est propre.

Dans L'Écriture de l'histoire Michel de Certeau analyse en 1975 « l'opération historiographique » comme la « combinaison d'un lieu social, de pratiques scientifiques et d'une écriture ». L'écriture de l'histoire (la « mise en scè [...]


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Écrit par :

  • : professeur agrégé d'histoire (historiographie et histoire contemporaine) à l'université de Paris

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Pour citer l’article

Christian DELACROIX, « HISTOIRE (Histoire et historiens) - L'écriture de l'histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-histoire-et-historiens-l-ecriture-de-l-histoire/