BACHELARD GASTON (1884-1962)

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L'œuvre du philosophe français Gaston Bachelard est dominée par deux thématiques bien distinctes, développées dans deux séries d’ouvrages aux références et aux lecteurs bien différents. Bachelard constitue de ce fait une figure singulière du paysage intellectuel français. Il échappe à toute simplification et se range malaisément dans une école de pensée. C'est bien cette singularité, mais aussi cette complexité et cette richesse qui rassemblent autour de lui tant de lecteurs dans le monde entier. Ceux-ci trouvent dans son œuvre des ressources inégalées de savoir, mais aussi des intuitions, des orientations de vie ou de pensée aux formes souvent insoupçonnées.

Gaston Bachelard est né le 27 juin 1884 à Bar-sur-Aube (Champagne). Marqué par sa participation aux combats de la Première Guerre mondiale et le décès en 1920 de sa jeune épouse, il doit gagner sa vie comme préposé aux postes, puis comme professeur de physique et de chimie au collège de Bar-sur-Aube. Après des études tardives de philosophie, il entre comme professeur à la faculté des lettres de Dijon (1930-1940), avant d’achever sa carrière à la prestigieuse chaire d'histoire et de philosophie des sciences de la Sorbonne à Paris (1940-1955). Cet itinéraire académique comprend d'abord des travaux d'histoire et de philosophie des sciences, en pleine révolution de leurs fondements et résultats (relativité, mécanique quantique), afin de mieux comprendre les formes de développement psychologique et historique et la valeur éducative et citoyenne de la rationalité objective (Le Nouvel Esprit scientifique, 1934). À partir des années 1935, des recherches sur les processus de l'imagination créatrice, dans ses dimensions temporelle et spatiale, débouchent sur une description systématique de la rêverie, fondée sur la symbolique des quatre éléments.

Gaston Bachelard

Gaston Bachelard

Photographie

Proche de Léon Brunschvicg et lecteur de Novalis, auteur de La Formation de l'esprit scientifique, Gaston Bachelard conduit une méditation sur l'imaginaire et ses poétiques. Il continue de surprendre par sa capacité d'aborder deux dimensions différentes de l'esprit humain. Dessin de José... 

Crédits : Éditions Corti, 1984

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L’analyse de l’esprit scientifique est marquée par la primauté du [...]


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Pour citer l’article

Jean-Jacques WUNENBURGER, « BACHELARD GASTON - (1884-1962) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaston-bachelard/