MONDE

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Le terme de monde est utilisé dans des contextes très divers pour indiquer, d'une manière ou de l'autre, une totalité d'appartenance. Ainsi on parle du « monde grec » ou du « monde de la Renaissance », pour désigner des ensembles culturels spécifiques, situés dans notre passé historique et auxquels nous avons accès à travers un certain nombre d'œuvres qui sont venues jusqu'à nous. C'est en un sens fort voisin qu'on utilise des expressions telles que « le monde des mathématiques » ou « le monde de la musique ». Ici aussi il s'agit de totalités culturelles. Mais, au lieu de considérer l'ensemble des manifestations culturelles propres à une époque, on considère l'ensemble des démarches et des objets qui peuvent être rassemblés sous une même idée directrice, par exemple celle des mathématiques ou de la musique. On recourt aussi au terme monde pour désigner une catégorie d'objets qui ont un mode d'être caractéristique. C'est en ce sens que ce terme est utilisé dans des expressions telles que « le monde des oiseaux » ou « le monde des particules élémentaires ». Enfin, on donne au terme monde un sens tout à fait général, lorsqu'on l'emploie pour désigner soit l'ensemble de la nature, soit même l'ensemble de la réalité.

Ce qui est remarquable, c'est que, dans chacune de ses significations particulières, le terme de monde vise non pas une simple somme (d'objets, de propriétés, de comportements) mais un ordre de coappartenance. Il exprime donc un mode de compréhension unificateur, qui ne s'arrête pas à la particularité de ce qui est donné, ni aux caractères communs, dans ce qu'ils peuvent avoir de déterminé, ni même aux connexions singulières dans ce qu'elles ont de spécifique, mais qui ramasse pour ainsi dire tous les aspects particuliers dans le principe qui les lie tous les uns avec les autres au sein d'un même milieu englobant. Cela indique qu'il y a, dans les divers usages du terme de monde, un noyau de signification commun qui doit pouvoir être exprimé dans un concept approprié.

La [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université catholique de Louvain (Belgique)

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Pour citer l’article

Jean LADRIÈRE, « MONDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/monde/