EUROPE, préhistoire et protohistoire

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Éclats en silex, Orce, Andalousie

Éclats en silex, Orce, Andalousie
Crédits : A.Turq

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Vestige préhistorique de dent humaine

Vestige préhistorique de dent humaine
Crédits : AFP/ Getty

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Arcy-sur-Cure (Yonne) : galerie et hutte de plein air

Arcy-sur-Cure (Yonne) : galerie et hutte de plein air
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pincevent

Pincevent
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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On emploie généralement les termes « préhistoire » et « protohistoire » – cette deuxième période étant parfois incluse dans la première –, pour désigner l'étude des sociétés humaines qui n'ont pas laissé de traces écrites. Elle se fonde donc essentiellement sur l'examen des vestiges de la présence humaine que les fouilles archéologiques mettent au jour.

Bien que la délimitation chronologique varie selon les régions du monde et soit susceptible de nouvelles datations, en fonction des découvertes, on peut dire que la préhistoire rassemble le Paléolithique, le Mésolithique et le Néolithique (cf. ces trois articles). La période la plus longue, le Paléolithique, ne commence pas avec l'apparition des premiers hominidés (il y a de 6 à 7 millions d'années), mais avec l'apparition des premiers objets de pierre travaillés par l'homme, soit aux alentours de 3 millions d'années, et finit aux environs de – 10 000 ans. Ses traits caractéristiques sont le développement de l'industrie de la pierre au début, puis de la pierre et de matières dures animales à la fin (des objets en matières végétales ont sûrement existé pendant ces périodes, mais ils ne sont que très rarement conservés), et une économie de prédation. Ces hommes préhistoriques sont des nomades chasseurs-cueilleurs. Le Mésolithique constitue, pour ce qui concerne l'Europe, une période spécifique : l'homme conserve un outillage varié, réalisé dans différentes matières, mais n'évolue plus dans un environnement glaciaire. Son outillage devient microlithique, car probablement mieux adapté aux conditions environnementales liées au changement climatique. Il vit uniquement de la chasse, de la pêche et de la cueillette. Au Néolithique, qui se situe en Europe entre vers – 6500 - – 4000 [...]


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Écrit par :

  • : maître de recherche au C.N.R.S.
  • : conservateur en chef du Patrimoine
  • : directeur de recherche au CNRS
  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, professeur au Collège de France
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire d'ethnologie préhistorique du C.N.R.S., U.R.A. 275
  • : chercheur au C.N.R.S.

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Autres références

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ARCHITECTURE MÉGALITHIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
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Au cours du V e  millénaire, la façade atlantique de l'Europe se couvre, depuis le Danemark jusqu’au Portugal, de monuments mégalithiques ou dolmens. Il s'agit de chambres funéraires construites en gros blocs de pierre, pesant souvent plusieurs tonnes, et recouvertes d'un tertre, ou tumulus, de terre et de pierres. Les dolmens permettent d'honore […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-megalithique/#i_46734

ARCY-SUR-CURE, site préhistorique

  • Écrit par 
  • Dominique BAFFIER
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Le site d'Arcy-sur-Cure (Yonne), site majeur pour l'étude du Paléolithique moyen et supérieur de la France du Nord, se situe, au sud du Bassin parisien, entre Auxerre et Avallon. Il est constitué par un ensemble de cavernes creusées par la Cure dans un massif calcaire corallien émergé à la fin du Secondaire. Onze « grottes préhistoriques », dont la première fut explorée il y a 150 ans, conservent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arcy-sur-cure-site-prehistorique/#i_46734

ART DU PALÉOLITHIQUE SUPÉRIEUR (Europe)

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  • Jean-Paul DEMOULE
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Les plus anciens objets d'art, au sens traditionnel du terme, ne remontent qu'à l'apparition de l'homme moderne ( Homo sapiens sapiens ) en Europe au Paléolithique supérieur, il y a environ 30 000 ans, avec la civilisation aurignacienne. On ne connaît, en effet, pas d'œuvres d'art antérieures, alors que l'homme moderne est attesté au Proche-Orient depuis environ 100 000 ans. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-du-paleolithique-superieur/#i_46734

ARTENAC (SAINT-MARY), site préhistorique

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  • Anne DELAGNES, 
  • Jean-François TOURNEPICHE
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Le site préhistorique d'Artenac est situé en Charente, dans le nord du Bassin aquitain, à une vingtaine de kilomètres au nord-est d'Angoulême. Après la destruction de la grotte sépulcrale éponyme qui a fait connaître l'Artenacien, culture du Néolithique final, la carrière d'exploitation du calcaire ouverte à flanc de coteau en 1972 a révélé le gisement actuel . C'est une cavité étroite et longue, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/artenac-site-prehistorique/#i_46734

ATAPUERCA, site préhistorique

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  • Jean-Jacques HUBLIN
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Les gisements du complexe d'Atapuerca en Espagne ont acquis une renommée mondiale à la suite des découvertes qui y ont été faites à partir de 1980. Ces sites ont apporté des informations d'une importance exceptionnelle sur les premiers peuplements de l'Europe et sur l'origine des Néandertaliens. La sierra de Atapuerca est un massif calcaire qui s'élève à 1 080 m d'altitude au nord-est de Burgos. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/atapuerca-site-prehistorique/#i_46734

BRASSEMPOUY, archéologie

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  • Dominique HENRY-GAMBIER
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Le village de Brassempouy en Chalosse appartient à une région de l'avant-pays pyrénéen, limitée au nord par l'Adour et au sud par le Gave de Pau. Le gisement étudié est situé à 2 kilomètres. La grotte du Pape, découverte en 1880 et fouillée par Pierre-Eudoxe Dubalen puis par Édouard Piette de 1894 à 1897, est célèbre pour avoir livré 9 statuettes gravettiennes en ivoire dont la plus connue est la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/brassempouy-archeologie/#i_46734

CELTES

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Le nom des Celtes ( Keltoi ) apparaît pour la première fois dans les textes des historiens grecs du v e  siècle avant J.-C., Hécatée de Milet et Hérodote. Les géographes grecs et latins les présentent comme un peuple du Nord-Ouest de l'Europe vivant au nord de la Ligurie, entre les Ibères et les Germains. Mais leur domaine s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/celtes/#i_46734

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Le 8 août 1908, les trois frères Bouyssonie découvraient dans une petite grotte de Corrèze, connue depuis 1905, le squelette presque complet d'un Néandertalien. Les observations réalisées au cours des travaux de dégagement leur permettaient d'affirmer qu'il s'agissait d'une inhumation volontaire. Ils apportaient la preuve que les Néandertaliens, artisans du Moustérien, considérés alors comme une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-chapelle-aux-saints-site-prehistorique/#i_46734

CHARAVINES, préhistoire

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Des fouilles subaquatiques au sud du lac de Paladru, dans les collines du bas Dauphiné, à Charavines, ont permis d'exploiter, entre 1972 et 1986, un gisement immergé sous les eaux du lac. Celui-ci a livré les vestiges d'un habitat collectif du Néolithique ; son étude complète permet d'en faire, en l'absence de fouilles similaires dans les Alpes françaises, l'illustration et le modèle des village […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/charavines-prehistoire/#i_46734

CHÂTELPERRONIEN

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  • Bernard VANDERMEERSCH
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Le Châtelperronien est une culture du début du Paléolithique supérieur, définie par Henri Breuil à partir de l'industrie de la grotte des Fées à Châtelperron (Allier). Elle est caractérisée par la présence d'une pointe allongée à dos abattu accompagnée d'outils sur lames mais aussi par la persistance de nombreux outils sur éclats moustériens. Elle comporte fréquemment des éléments de parures, comm […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chatelperronien/#i_46734

CHAUVET-PONT D'ARC GROTTE

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  • Jean CLOTTES
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Le 18 décembre 1994 la découverte d'une grotte ornée à Vallon-Pont d'Arc dans l'Ardèche est effectuée. Dès le 29 décembre une visite « d'authentification » a lieu. L'aspect des dessins, ceux des parois et des sols excluaient toute idée de supercherie. Les sols étaient jonchés d'ossements d'ours des cavernes. Leurs crânes se comptaient par dizaines. Rien n'avait été touché. L'art de la grotte Cha […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grotte-chauvet-pont-d-arc/#i_46734

COSQUER GROTTE

  • Écrit par 
  • Jean COURTIN
  •  • 1 147 mots
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Découverte en 1991 par le scaphandrier professionnel dont elle porte désormais le nom, la grotte Cosquer est à ce jour la seule grotte ornée paléolithique connue dans le sud-est de la France. C'est également l'unique grotte ornée au monde dont l'entrée s'ouvre sous la mer, à 37 mètres de profondeur, au pied des falaises du cap Morgiou, dans les calanques de Marseille. En effet, au paroxysme de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grotte-cosquer/#i_46734

CUSSAC GROTTE DE, Dordogne

  • Écrit par 
  • Norbert AUJOULAT
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Au cours d'une prospection spéléologique menée le 30 septembre 2000 sur la commune du Buisson-de-Cadouin, en Dordogne, Marc Delluc devait découvrir dans la grotte de Cussac, d'un développement de 1 600 mètres, un remarquable ensemble de figurations pariétales gravées, ainsi que de nombreux vestiges osseux d'origine humaine. La découverte de ce patrimoine a été portée à la connaissance du public en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grotte-de-cussac-dordogne/#i_46734

DÉCOUVERTE DE L'HOMME DE CRO-MAGNON

  • Écrit par 
  • Herbert THOMAS
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C'est en 1868, lors de la construction de la voie ferrée de Périgueux à Agen, que furent découverts fortuitement, par Louis Lartet, au fond de l'abri-sous-roche de Cro-Magnon, près du village des Eyzies-de-Tayac (Dordogne), les restes de cinq squelettes humains dont la disposition évoquait l'idée de sépulture. Ces restes étaient accompagnés d'ossements d'animaux et d'une multitude de coquilles mar […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-de-l-homme-de-cro-magnon/#i_46734

DÉCOUVERTE DE L'HOMME DE NÉANDERTAL

  • Écrit par 
  • Herbert THOMAS
  •  • 224 mots

Découvert en 1856 dans une grotte de la vallée ( tal ) de Neander près de Düsseldorf (Rhénanie-du Nord-Westphalie), l'homme de Néandertal fut le premier homme fossile à être reconnu. Ses restes – une calotte crânienne et quelques os des membres – recueillis par un instituteur, Johann Carl Fuhlrott, et examinés par Hermann Schaaffhausen de l'université de Bonn, furent considér […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-de-l-homme-de-neandertal/#i_46734

DÉCOUVERTE D'HOMO ANTECESSOR

  • Écrit par 
  • Herbert THOMAS
  •  • 239 mots

C'est dans le massif montagneux d'Atapuerca, près de la ville de Burgos en Espagne, qu'ont été découverts les plus anciens hommes fossiles d'Europe. Alors que ce massif était connu de longue date des paléontologues et préhistoriens amateurs, ce n'est qu'en 1994, lors des fouilles entreprises par Juan Luis Arsuaga de l'université Complutense à Madrid, Jose Maria Bermudez de Castro du Musée d'histoi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-d-homo-antecessor/#i_46734

EYZIES-DE-TAYAC LES, archéologie

  • Écrit par 
  • Dominique HENRY-GAMBIER
  •  • 488 mots
  •  • 1 média

En 1868, des ouvriers découvrent une sépulture dans un abri-sous-roche aux Eyzies-de-Tayac, en Dordogne. Les squelettes très incomplets d’au moins quatre adultes et un enfant gisaient là, associés à plus de 300 coquillages ( Littorina littorea ) percés et à des pendeloques d'ivoire. Leur ancienneté est immédiatement acceptée à la suite des travaux de Lou […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-eyzies-de-tayac-archeologie/#i_46734

GAULE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE, 
  • Jean-Jacques HATT
  •  • 26 409 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Des origines aux invasions belges »  : […] La conquête de la Gaule par les Celtes s'est opérée en deux grandes phases. La première phase commence à l'âge du bronze moyen, pour s'achever à l'âge du bronze final, et comporte quatre périodes : Partant de l'Allemagne du Sud et de la Rhénanie, les Celtes pénètrent d'abord lentement vers l'ouest, avec des pointes en direction du Bassin parisien, voire de la Charente, entre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaule/#i_46734

GRISONS

  • Écrit par 
  • Marco MARCACCI
  •  • 1 294 mots
  •  • 3 médias

Région alpine par excellence, les Grisons (7 105 km 2 ) constituent le canton le plus étendu de la Suisse , dont ils occupent environ un sixième de la superficie, dans la partie sud-est du pays. Il s’agit aussi du canton le plus montagneux : près de 90 p. 100 du territoire se trouve au-dessus de 1 200 mètres, l’altitude moyenne étant de 2 100 mètres, ce qui n’exclut pas de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grisons/#i_46734

GROTTES ORNÉES, préhistoire

  • Écrit par 
  • Denis VIALOU
  •  • 1 996 mots
  •  • 6 médias

La découverte des grandes peintures rouges et noires de bisons de la grotte d'Altamira , dans l'arrière-pays de Santander (Espagne), fit entrer sur la scène de l'art les chasseurs de la préhistoire. C'était en 1879, bien avant que l'on connaisse l'ancienneté de ces hommes d'un si lointain passé que des premières fouilles avaient commencé à révéler : en Dordogne, par exemple, dans les années 1860, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grottes-ornees-prehistoire/#i_46734

HAPPISBURGH TRACES DE PAS D'

  • Écrit par 
  • Marie-Hélène MONCEL
  •  • 1 265 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Sur la trace des plus anciens peuplements de l’Europe »  : […] Cette découverte se produit plusieurs années après la mise au jour d’outils taillés sur deux sites de la même région qui attestent une présence de l’homme beaucoup plus ancienne que l’on imaginait, à savoir dès 900 000 ans (site 3 de Happisburgh) et 700 000 ans (site de Pakefield) dans cette partie septentrionale de l’Europe. Il est désormais établi que des groupes d’hominidés quittent l’Afrique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/traces-de-pas-d-happisburgh/#i_46734

HOMINIDÉS

  • Écrit par 
  • Brigitte SENUT
  •  • 9 525 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre «  Hommes de Néandertal et Hommes modernes »  : […] En fait, l'Europe représente la seule région géographique où il est possible de mettre en évidence le remplacement d'une population humaine par une autre. En Europe occidentale, les Homo sapiens primitifs ont évolué, depuis 400 000 ans environ, vers les Hommes de Néandertal dont la répartition est clairement liée à l'extension de la calotte glaciaire. Ces derniers seront re […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hominides/#i_46734

LASCAUX

  • Écrit par 
  • Patrick PAILLET, 
  • Denis VIALOU
  •  • 4 846 mots
  •  • 5 médias

La découverte de Lascaux fit soudainement entrer l'art dans la préhistoire de l'humanité ; c'était en 1940, alors que les recherches préhistoriques nées en France et particulièrement développées dans le Périgord n'étaient pas encore centenaires. La fermeture définitive de la grotte au public survint en 1963 ; des milliers et des milliers de visiteurs avaient innocemment compromis la sauvegarde de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lascaux/#i_46734

LAZARET GROTTE DU

  • Écrit par 
  • Marie-Thérèse BOINAIS
  •  • 349 mots

Caverne de 40 mètres sur 20 mètres qui est ouverte sur le flanc occidental du mont Boron, à moins de 100 mètres du littoral actuel, dans le centre urbain de Nice, la grotte du Lazaret a été occupée par les chasseurs paléolithiques lors de l'avant-dernière glaciation, à la période rissienne. L'installation aménagée au cours du Riss III (il y a environ 130 000 ans) à l'entrée de cette grotte est act […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grotte-du-lazaret/#i_46734

MOUSTIER SITE PRÉHISTORIQUE DU, Dordogne

  • Écrit par 
  • Bruno MAUREILLE
  •  • 1 789 mots
  •  • 1 média

Pour les périodes anciennes de la préhistoire, la mise au jour d'un squelette humain bien conservé est un événement très rare. Le nouveau-né néandertalien du Moustier a été trouvé en mai 1914 par Denis Peyrony dans un abri-sous-roche situé sur le territoire de la commune de Peyzac-le-Moustier en Dordogne. Selon le fouilleur, ce fossile avait été volontairement inhumé dans une couche vieille de p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-prehistorique-du-moustier-dordogne/#i_46734

MADELEINE ABRI DE LA, site préhistorique

  • Écrit par 
  • Patrick PAILLET
  •  • 934 mots
  •  • 2 médias

L' abri de la Madeleine s'ouvre au cœur même du Périgord, à Tursac en Dordogne. Il s'agit de l'un des plus vastes et des plus riches gisements paléolithiques connus sous abri. Il offre une importante séquence stratigraphique de la fin de la dernière ère glaciaire. Depuis 1872 et les travaux de Gabriel de Mortillet, la Madeleine constitue le site éponyme de l'ultime époque de la fin du Paléolithiq […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/abri-de-la-madeleine-site-prehistorique/#i_46734

MAGDALÉNIEN ART

  • Écrit par 
  • Denis VIALOU
  •  • 1 479 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Objets et parois témoins »  : […] Les représentations faites par des chasseurs magdaléniens se comptent par milliers. Elles abondent sur des objets (art mobilier), trouvés dans leurs habitats : des abris rocheux, des porches d'entrée de grottes ou des cabanes construites . Il s'agit, d'une part, d'outils ou d'instruments, gravés ou parfois sculptés, taillés essentiellement dans des matériaux osseux (os, dents, ramures) prélevés su […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-magdalenien/#i_46734

MAÎTRISE DU FEU

  • Écrit par 
  • Alain TUFFREAU
  •  • 275 mots

La découverte du contrôle du feu a certainement été l'une des plus grandes inventions technologiques de l'histoire de la lignée humaine. La maîtrise du feu permet d'éloigner les carnivores, de faciliter le travail de nombreux matériaux (bois végétal, roches siliceuses...) et de se chauffer. Il rend aussi possible la cuisson de la viande, ce qui contribue à éliminer de nombreux parasites et à mieux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maitrise-du-feu/#i_46734

MARGOT GROTTE

  • Écrit par 
  • Romain PIGEAUD
  •  • 1 411 mots
  •  • 1 média

En France, les grottes ornées paléolithiques sont concentrées dans le sud-ouest et l'est du pays. Mais il existe d'autres régions, moins connues, où les recherches mettent progressivement en valeur l'existence d'autres sites. C'est ainsi qu'au nord de la Loire, huit grottes et abris sous-roches sont répertoriés : Mayenne-Sciences (Mayenne), Gouy et Orival (Seine-maritime), Croc-Marin, les Trois-P […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grotte-margot/#i_46734

MÉGALITHIQUE

  • Écrit par 
  • Raymond RIQUET
  •  • 2 869 mots
  •  • 24 médias

Dans le chapitre « Des problèmes techniques difficiles à résoudre »  : […] Les dimensions de certains tombeaux mégalithiques comme ceux de la Cueva de la Pastora (Séville), de la Tumba del Romeral (Antequera ), de New Grange (Drogheda, Irlande), dont la longueur dépasse vingt mètres, ont dû poser à leurs constructeurs des problèmes techniques difficiles à résoudre. Il en est de même pour le grand dolmen de Bagneux, près de Saumur, qui servait d'écurie à une quinzaine de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/megalithique/#i_46734

MÉSOLITHIQUE

  • Écrit par 
  • Michel ORLIAC
  •  • 6 947 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « Les grands groupes culturels du Mésolithique européen »  : […] Le Mésolithique européen a été divisé par S. K. Kozłowski en trois grandes entités, les techno-complexes nord-oriental, septentrional et occidental. Le premier de ces ensembles se serait développé à partir du Paléolithique sibérien (culture d'Angara), le deuxième serait issu de divers faciès de l'Ahrensbourgien (Paléolithique final) de l'Europe moyenne et du Nord-Ouest , et le troisième proviendr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesolithique/#i_46734

NÉANDERTALIENS ou NÉANDERTHALIENS ou HOMME DE NÉANDERTAL

  • Écrit par 
  • Bernard VANDERMEERSCH
  •  • 4 799 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Origine et évolution des Néandertaliens »  : […] Les premières caractéristiques néandertaliennes sont apparues en Europe sur des fossiles ayant environ 400 000 ans. C'est le cas, en particulier, du crâne de l'Arago, à Tautavel, dans les Pyrénées-Orientales, qui a été daté de cette époque du Pléistocène moyen. La région sous-orbitaire montre la morphologie en expansion typique des Néandertaliens. Mais les autres traits de ce crâne sont archaïque […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neandertaliens-neanderthaliens/#i_46734

NÉOLITHIQUE

  • Écrit par 
  • Jean VAQUER
  •  • 3 558 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « La progression du Néolithique : l'exemple européen »  : […] Il n'est pas contestable que les bases économiques du Néolithique européen ont une origine orientale. Les céréales n'y ont pas d'ancêtres indigènes, les légumineuses y sont plus répandues et ont parfois été consommées par les Mésolithiques, mais les principales espèces cultivées (lentilles, pois, pois chiches) dérivent génétiquement d'espèces orientales. Les seules plantes anciennement cultivées q […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithique/#i_46734

NÉOLITHISATION - Europe du Sud-Est

  • Écrit par 
  • René TREUIL
  •  • 3 533 mots
  •  • 12 médias

Jusqu'aux environs de 1960, la néolithisation de l'Europe sud-orientale était généralement envisagée comme un phénomène global, datable et, à la limite, ponctuel. Le mode de vie paléolithique, fondé sur la chasse et la cueillette, y avait été remplacé rapidement, pensait-on, par le mode de vie néolithique, dont l'agriculture et l'élevage constituaient les bases ; et ce changement était expliqué p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithisation-europe-du-sud-est/#i_46734

ÖTZI, archéologie

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre MOHEN
  •  • 546 mots

Le 19 septembre 1991, un couple d'alpinistes allemands découvrait la momie naturelle d'un homme, dans la haute vallée de Senales (Italie), à 3 200 mètres d'altitude, au sommet d'un glacier qui descend vers Vent de Otzal (Autriche) qui lui a donné son nom définitif (il s'est d'abord fait connaître sous le nom d'homme de Similaun). Ötzi est mort de froid il y a 5 300 ans, on l'a retrouvé entouré de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/otzi-archeologie/#i_46734

PALAFITTES

  • Écrit par 
  • Raymond RIQUET
  •  • 2 728 mots
  •  • 1 média

À la suite d'une baisse considérable du niveau des eaux, en 1854, l'attention de l'archéologue suisse F. Keller fut attirée par une multitude de pieux qui émergeaient de la vase littorale du lac de Zurich, à Obermeilen. Ces pieux n'étaient point de ceux que plantaient en petit nombre et en diverses occasions les pêcheurs du lac. En effet, la vase exondée d'Obermeilen fournissait quantité de poteri […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/palafittes/#i_46734

PALÉOANTHROPOLOGIE ou PALÉONTOLOGIE HUMAINE

  • Écrit par 
  • Herbert THOMAS
  •  • 4 905 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « La découverte de l’homme de Néandertal et de la race de Cro-Magnon »  : […] C'est en 1857 que Karl Fühlrott, un jeune maître d'école, et Hermann Schaaffhausen de l'université de Bonn, annoncèrent la découverte d'un squelette humain fossile dans une grotte du ravin de Neanderthal près de Düsseldorf (Rhénanie-du-Nord-Westphalie). Le demi-siècle suivant verra ainsi, non sans mal, la reconnaissance des premiers groupes d'hominidés, au prix il est vrai d'innombrables polémiqu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleoanthropologie-paleontologie-humaine/#i_46734

PALÉOLITHIQUE

  • Écrit par 
  • Denise de SONNEVILLE-BORDES
  •  • 10 674 mots

Dans le chapitre « Industries à bifaces : Europe, Afrique »  : […] Contrairement aux cultures à galets taillés villafranchiennes, apparemment confinées à l'Afrique et peu connues ailleurs, les cultures avec ou sans bifaces qui, au Paléolithique inférieur, prennent leur suite, largement répandues en Afrique, sont aussi présentes en Europe et en Asie. Leur développement occupe les glaciations de Mindel et de Riss. Pour la période rissienne à laquelle se rattache la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleolithique/#i_46734

PEṢTERA CU OASE SITE PRÉHISTORIQUE DE, Roumanie

  • Écrit par 
  • Oana MOLDOVAN, 
  • Hélène ROUGIER, 
  • Erik TRINKAUS
  •  • 304 mots

En 2002, la découverte d'une mandibule humaine adulte dans la grotte Peştera cu Oase (« grotte avec des os »), dans le sud-ouest de la Roumanie, a fourni des données exceptionnelles sur le peuplement de l'ouest de l'Eurasie. En effet, la morphologie clairement moderne du spécimen et sa datation au carbone 14, qui le situe entre 34 000 et 36 000 ans B.P., en font un des plus anciens fossiles humai […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-prehistorique-de-pestera-cu-oase-roumanie/#i_46734

PINCEVENT

  • Écrit par 
  • Michèle JULIEN
  •  • 2 832 mots
  •  • 3 médias

Le site préhistorique de Pincevent se trouve près de Montereau (Seine-et-Marne) sur la rive gauche de la Seine à quelques kilomètres en aval du confluent avec l'Yonne. Il a été occupé à la fin du Paléolithique supérieur, vers 10 000 avant notre ère, par des chasseurs magdaléniens qui venaient y chasser le renne entre la fin de l'été et le début de l'automne. Découvert fortuitement en 1964 au cour […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pincevent/#i_46734

PRÉHISTOIRE - Alimentation

  • Écrit par 
  • Hervé BOCHERENS
  •  • 1 940 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « La transition alimentaire du Mésolithique au Néolithique en Europe »  : […] Un moment clé de la préhistoire est le passage d'une économie de subsistance fondée sur la cueillette, la chasse et la pêche, qui représentaient le seul mode de vie de l'humanité depuis son origine, à une économie fondée sur la production des aliments, par l'agriculture et l'élevage. Cette révolution néolithique a modifié profondément les rapports de l'homme et de la nature. Comment s'est-elle t […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/prehistoire-alimentation/#i_46734

PRÉHISTOIRE - Industrie de l'os

  • Écrit par 
  • Danielle STORDEUR
  •  • 4 132 mots

Dans le chapitre « Le Paléolithique supérieur d'Europe occidentale »  : […] C'est vers 40 000 avant J.-C. que commence le Paléolithique supérieur avec une première culture qui reste une culture de transition : le Châtelperronien. Son industrie de l'os est encore mal connue ; les poinçons y figurent, peut-être aussi d'autres outils plus élaborés. Il faut attendre l' Aurignacien, dix mille ans plus tard, pour trouver en Europe une culture faisant preuve pour la première foi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/prehistoire-industrie-de-l-os/#i_46734

PRÉHISTORIQUE ART

  • Écrit par 
  • Laurence DENÈS, 
  • Jean-Loïc LE QUELLEC, 
  • Michel ORLIAC, 
  • Madeleine PAUL-DAVID, 
  • Michèle PIRAZZOLI-t'SERSTEVENS, 
  • Denis VIALOU
  •  • 27 698 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « Historique des découvertes »  : […] La découverte en 1940 de la grotte de Lascaux en Dordogne conféra à l'art paléolithique pariétal une célébrité mondiale et lui donna la première place dans l'histoire universelle de l'art. Cependant, un siècle de trouvailles et de recherches avait précédé la révélation de Lascaux – et l'on ne cesse de découvrir d'autres grottes décorées (une quinzaine en France entre 1975 et 1986) grâce à des pro […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-prehistorique/#i_46734

PREMIÈRES STATUETTES ET PREMIÈRES POTERIES PEINTES EN EUROPE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
  •  • 181 mots
  •  • 1 média

Avec la fin du Paléolithique supérieur, vers — 10000, l'art figuratif disparaît de nombreuses régions d'Europe, ne se maintenant, sous une forme très atténuée, que dans quelques communautés mésolithiques. L'arrivée massive en Europe, à partir de — 6500, d'une vague de colonisation agricole issue du Proche-Orient, s'accompagne de manifestations artistiques de même origine. Outre le domaine de la pa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/premieres-statuettes-et-premieres-poteries-peintes-en-europe/#i_46734

ROUTES DE L'AMBRE (Europe protohistorique)

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre MOHEN
  •  • 1 410 mots

L'ambre jaune est une résine fossile que l'on trouve principalement en Allemagne du Nord (Slesvig-Holstein), au Danemark (Jutland) et sur les rives méridionales de la Baltique (Pologne). Il contient alors 3 à 8 p. 100 d'acide succinique. D'autres gisements moins importants ont été signalés en France du Sud, en Espagne, en Italie ou en Syrie, qui ne contiennent qu'environ 0,4 p. 100 d'acide succini […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/routes-de-l-ambre/#i_46734

VALAIS

  • Écrit par 
  • Emmanuel REYNARD
  •  • 1 514 mots
  •  • 3 médias

Situé au sud-ouest du pays, frontalier de la France et de l’Italie, le Valais (du latin vallis  : « vallée ») est l’un des vingt-six cantons suisses . Avec Fribourg et Berne, il est l’un des trois cantons bilingues. Le Valais comptait 340 000 habitants en 2018 pour une superficie de 5 225 km², d’où une densité de population relativement faible. De taille modeste, le chef-lieu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/valais/#i_46734

VARNA NÉCROPOLE DE

  • Écrit par 
  • René TREUIL
  •  • 1 050 mots

L'occupation néolithique des Balkans est connue par un très vaste cimetière, découvert en 1972 à Varna (Bulgarie) et daté du IV e millénaire avant notre ère. Des fouilles ont été menées par M. Lazarov et I. Ivanov de 1972 à 1979 mettant au jour trois cents tombes sur une superficie de 3 500 mètres carrés. L'étonnante originalité des pratiques funéraires et la richesse ex […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/necropole-de-varna/#i_46734

VIX TOMBE DE

  • Écrit par 
  • Claude ROLLEY
  •  • 2 544 mots
  •  • 3 médias

La découverte par René Joffroy de la tombe princière de Vix (Côte-d'Or), dans l'hiver 1952-1953, marque un tournant dans notre connaissance du premier Âge du fer dans l'Europe tempérée, la période qu'on appelle hallstattienne d'après le site de Hallstatt (Alpes du Salzkammergut autrichien). Elle reste une des deux seules tombes de ce type retrouvées intactes, qui permettent donc une approche des m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tombe-de-vix/#i_46734

ZAFARRAYA, site préhistorique

  • Écrit par 
  • Jean-Jacques HUBLIN
  •  • 1 041 mots

Le site de Zafarraya est un des sites clés pour la compréhension du passage du Paléolithique moyen au Paléolithique supérieur en Europe. Il est situé à l'extrême sud de l'Espagne, dans le nord-est de la province de Malaga. C'est une cavité karstique ouverte à 1 100 mètres d'altitude. Une galerie latérale, orientée nord-sud, dont le remplissage a été affecté par des phénomènes de cimentation, a été […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/zafarraya-site-prehistorique/#i_46734

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Pour citer l’article

Gérard BAILLOUD, Alain TURQ, Bruno MAUREILLE, Jean GUILAINE, Michèle JULIEN, Michel ORLIAC, « EUROPE, préhistoire et protohistoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/europe-prehistoire-et-protohistoire/