ARCY-SUR-CURE, site préhistorique

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Le site d'Arcy-sur-Cure (Yonne), site majeur pour l'étude du Paléolithique moyen et supérieur de la France du Nord, se situe, au sud du Bassin parisien, entre Auxerre et Avallon. Il est constitué par un ensemble de cavernes creusées par la Cure dans un massif calcaire corallien émergé à la fin du Secondaire. Onze « grottes préhistoriques », dont la première fut explorée il y a 150 ans, conservent les vestiges des occupations humaines qui s'y sont succédé pendant plus de 200 000 ans. Aux fouilles anarchiques, menées dans la grotte des Fées, dès le milieu du xixe siècle par le marquis de Vibraye succèdent les travaux, déjà scientifiques pour l'époque, de l'abbé Parat. En 1890, celui-ci met en évidence, dans la grotte du Trilobite, une importante séquence du Paléolithique constituée par le Moustérien, l'Aurignacien, le Gravettien, le Protosolutréen et le Magdalénien auxquels succède le Néolithique. Sa clairvoyance se manifeste aussi dans son étude de la grotte des Ours, où il discerne, pour la première fois, une industrie intermédiaire entre le Paléolithique moyen et le Paléolithique supérieur. Cette culture, particulièrement bien représentée à Arcy-sur-Cure, sera par la suite attribuée par l'abbé Breuil au Châtelperronien. En 1946, trois spéléologues forcent un boyau étroit et, après une reptation rendue difficile par la hauteur du passage qui n'excède pas 30 centimètres à certains endroits, y déchiffrent des mammouths gravés. La découverte de la grotte du Cheval, unique grotte ornée paléolithique alors connue au nord de la Loire, attire André Leroi-Gourhan à Arcy. Il y travaillera jusqu'en 1964 dans les grottes de l'Hyène, du Bison, du Loup, du Renne et dans l'abri du Lagopède et y appliquera des méthodes rigoureuses de fouille et d'enregistrement qui constituent encore la base de l'archéologie moderne. La grotte de l'Hyène, petite grot [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur de recherche C.N.R.S., Laboratoire d'ethnologie préhistorique, Nanterre

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Pour citer l’article

Dominique BAFFIER, « ARCY-SUR-CURE, site préhistorique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/arcy-sur-cure-site-prehistorique/