ENCEINTES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Le mot enceinte apparaît au xiiie siècle pour désigner une construction entourant un espace habité dont elle défend l'accès à la manière d'une clôture. Est donc essentielle pour la définition du terme l'idée de protection d'une collectivité humaine contre un ennemi. L'enceinte est donc un rempart, terme spécifiquement employé à partir du xive siècle pour une muraille ou une levée de terre défendant une forteresse ou une ville. La notion d'enceinte implique l'idée de fermeture, de sorte que des fortifications linéaires, comme celle du limes romain, ne pourront pas être qualifiées d'enceintes. Mais il existe des enceintes défendant des régions. Ainsi, en Asie centrale, de l'Antiquité au Moyen Âge, de riches oasis de plusieurs dizaines de kilomètres de diamètre, celles de Boukhara ou de Samarkand par exemple, furent entourées d'une enceinte qui avait une double fonction de défense contre les cavaliers nomades et de protection contre l'avancée du désert.

Babylone (site archéologique)

Photographie : Babylone (site archéologique)

Site archéologique actuel de Babylone avec, au second plan, la reconstitution de l'enceinte de la ville. 

Crédits : T. Koch/ Shutterstock

Afficher

Dans le vocabulaire moderne, le mot enceinte a pris, par extension, un sens plus large. En principe, on n'utilisera pas le mot pour un espace agricole : on parlera d'un enclos ; mais pourtant, à propos des Longs Murs de Bitburg près de Trèves en Rhénanie, énigmatique muraille datée de la fin de l'Antiquité et enfermant un espace de 25 km sur 10 km, les archéologues se sont demandé s'il ne s'agissait pas de l'enceinte d'un domaine impérial. Par contre, le terme est largement utilisé pour désigner le mode de clôture d'un espace sacré. En Égypte, le temple est un vaste organisme qui comprend non seulement la maison du dieu, en pierre, mais aussi tous les édifices annexes liés à l'exercice du culte ; le plus souvent, une enceinte de brique délimite et protège le domaine divin. À Karnak, le grand sanctuaire d'Amon possédait une enceinte qui avait environ 2 400 m de pourtour et était épaisse de 8 m. La pratique de délimiter le domaine divin est commune à beaucoup de religions : ainsi, en Grèce, le sanctuaire de Delphes forme un quadrilatère escarpé de 180 m sur 130 m. La similitude des formes et des fonctions de défense et de délimitation – matériel dans un cas, spirituel dans l'autre – justifie ce glissement de sens. L'ambiguïté de la définition de la structure à partir de la seule analyse morphologique apparaît bien dans le cas d'une série homogène d'enceintes protohistoriques rectangulaires connues surtout en France du Nord et en Allemagne ; de forme carrée (les Allemands emploient le terme Viereckschanze) et d'une superficie de l'ordre d'un hectare, elles sont constituées d'un fossé et d'un talus dépassant rarement un mètre qui réutilise la terre du fossé, et sont implantées en position basse ; on les avait prises pour des camps de la conquête césarienne. Actuellement, l'interprétation de ces enceintes comme cultuelles paraît assurée.

Il était nécessaire de rappeler ces extensions du sens du terme pour comprendre les problèmes posés par l'étude des enceintes défensives qui, en principe, seules nous intéressent ici. Paradoxalement, eu égard à leur aspect spectaculaire et à leur fonction d'élément constituant de la ville, les enceintes sont un monument souvent mal connu, dont l'étude a souffert du discrédit de l'« histoire bataille ». L'enceinte est un élément constituant de la ville. Ainsi, dans les cités grecques, l'agora permet l'exercice des fonctions civiques, le temple de la divinité poliade et l'herôon du héros fondateur permettent celui du culte ; de même, le rempart en assure la défense et matérialise la séparation de la ville et de la campagne. À toutes les époques, la muraille a eu une valeur ostentatoire. Aristote, dans la Politique (VII, x, 8), recommandait de « veiller à ce que les murailles soient de nature à embellir la ville ». À l'époque romaine, c'est une res sancta. Pourtant, elle présente l'intérêt de pouvoir être étudiée selon différentes approches : polémologique ou architecturale bien sûr ; mais aussi institutionnelle et philologique : il existe un droit du rempart et une histoire de son vocabulaire. Ainsi des erreurs sont nées de ce que l'on a ignoré que le mot latin moenia, qui signifie rempart en latin de l'époque classique, a fini par désigner un ensemble de bâtiments publics dès le premier siècle de notre ère.

Les enceintes ont fait l'objet de [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 9 pages

Médias de l’article

Babylone (site archéologique)

Babylone (site archéologique)
Crédits : T. Koch/ Shutterstock

photographie

Dimini (Thessalie)

Dimini (Thessalie)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Jérusalem : la Vieille Ville

Jérusalem : la Vieille Ville
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Porte Noire à Trèves, Allemagne

Porte Noire à Trèves, Allemagne
Crédits : Bridgeman Images

photographie

Afficher les 5 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur à l'université de Provence (Antiquités nationales)

Classification

Autres références

«  ENCEINTES  » est également traité dans :

ACROPOLE D'ATHÈNES

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 8 215 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'Acropole préhistorique et mycénienne »  : […] Des buttes rocheuses dont le chapelet s'égrène du nord au sud dans l'ample cuvette que circonscrivent l'Hymette, le Pentélique et le Parnès, l'Acropole, avec son plateau artificiellement agrandi de 27 000 mètres carrés qui culmine à 156 mètres, n'est ni la plus haute ni la plus vaste. Sans doute est-ce aux deux sources qui la flanquent, au sud (Asclépieion) et au nord-ouest (Clepsydra), qu'elle du […] Lire la suite

ARCHITECTURE MILITAIRE (Grèce antique)

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 1 207 mots

Les ouvrages de défense – remparts, fortins, tours de guet –, dont les vestiges imposants scandent aujourd'hui la solitude des paysages grecs, sont l'autre face, longtemps occultée, d'une architecture dont on n’a longtemps voulu voir que les édifices sacrés. Ces constructions militaires, importantes et nombreuses à toutes les phases de la civilisation grecque, sont au contraire le témoin éloquent […] Lire la suite

BABYLONE

  • Écrit par 
  • Guillaume CARDASCIA, 
  • Gilbert LAFFORGUE
  •  • 7 320 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « La dynastie chaldéenne (627-539), les splendeurs de Babylone »  : […] Après la mort de Kandalanou, le trône de Babylone est saisi par le Chaldéen Nabou-apla-outsour (626-605), qui fonde une dynastie. Après avoir éliminé les garnisons assyriennes, il part à l'attaque de l'Assyrie qui est finalement détruite avec l'aide du roi mède Cyaxare : malgré l'intervention tardive de l' Égypte en faveur des Assyriens, Assour tombe en 614 et Ninive en 612. Le pharaon Néchao est […] Lire la suite

DILBERDJIN TÉPÉ

  • Écrit par 
  • Paul BERNARD
  •  • 1 092 mots

Important centre urbain de l'antique Bactriane, dans l'Afghanistan septentrional, sur la rive gauche de l'Oxus (Amou-Daria), Dilberdjin Tépé est situé à 40 kilomètres au nord-ouest de Bactres. Son existence est attestée de la fin du ~ ii e siècle au v e siècle et couvre la fin de la période de la colonisation grecque, les époques kouchane ( i er - iii e  s.) et kouchano-sassanide ( iii e - v e   […] Lire la suite

HELLADIQUE ARCHÉOLOGIE

  • Écrit par 
  • René TREUIL
  •  • 4 118 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Des origines à l'Helladique ancien ( ?-1950 av. J.-C.) »  : […] La première occupation humaine bien attestée, en Thessalie et surtout en Élide et en Épire, date du Paléolithique moyen (44 000-35 000 B.P.). Au Paléolithique supérieur (26 000-10 000 B.P.), le peuplement s'étend à l' Argolide, probablement aussi au Magne, aux îles Ioniennes et à l'Eubée ; dès la fin de la période, la navigation semble connue, puisque l'obsidienne de Mélos apparaît à Franchthi en […] Lire la suite

KHORSABAD

  • Écrit par 
  • Jean-Daniel FOREST
  •  • 616 mots
  •  • 2 médias

La ville est située à peu de distance du Tigre, à une vingtaine de kilomètres de Ninive, dans le nord de l'Irak. Khorsabad est le nom moderne de Dur Sharrukin , une capitale du Nouvel Empire assyrien construite de toutes pièces par Sargon II à la fin du ~ viii e siècle (à partir de ~ 713) et abandonnée dès la mort de ce dernier, en ~ 705. Le site fut d'abord fouillé par des Français (P. E. Botta, […] Lire la suite

MAURYA

  • Écrit par 
  • Gérard FUSSMAN
  •  • 3 236 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « L'urbanisme traditionnel »  : […] Le seul site maurya largement dégagé est Taxila (Bhir Mound), près de Rawalpindi, dans l'actuel Pakistan. C'était une ville ancienne, métropole du Nord-Ouest, siège d'un vice-roi. Son aspect ne change pas sous les Maurya : petites maisons mal bâties de cailloux et de boue ; rues étroites, sinueuses et mal pavées ; pas d'édifice public marquant, sauf, peut-être, une structure absidale au centre de […] Lire la suite

MÉDINET HABOU

  • Écrit par 
  • Jean LECLANT
  •  • 343 mots
  •  • 1 média

Dans le secteur méridional de la Thèbes occidentale, aux limites de la zone des cultures et de la frange de désert, Médinet Habou est avant tout le grand temple de millions d'années de Ramsès III, l'un des plus importants champs de ruines d'Égypte. Il est précédé d'une porte-forteresse qui domine de la hauteur de ses vingt-deux mètres le mur d'enceinte en brique ; des étages percés de petites fenê […] Lire la suite

MUSARNA, site archéologique

  • Écrit par 
  • Henri BROISE, 
  • Vincent JOLIVET
  •  • 975 mots
  •  • 1 média

Dans l'histoire de la civilisation étrusque, il est peu de domaines sur lesquels nous soyons moins bien renseignés que celui de l'urbanisme. Les études étrusques se sont en effet en très grande partie développées autour de l'étude des tombes, plus spectaculaires, plus faciles à fouiller, et plus riches de mobilier intact. Cette situation s'explique également, toutefois, par des difficultés objecti […] Lire la suite

MYCÈNES

  • Écrit par 
  • Pascal DARCQUE, 
  • Jean-Claude POURSAT
  • , Universalis
  •  • 4 807 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « L'habitat »  : […] Sur le site, on distingue nettement deux zones habitées : la « ville basse » et l'acropole . Dans l'un et l'autre cas, les constructions datant du Néolithique récent (env. 4000-3000 av. J.-C.) et des premières phases de l'âge du Bronze, dénommées Helladique ancien (env. 3000-2000) et Helladique moyen (env. 2000-1550), n'ont laissé que des traces fugaces. En ce qui concerne la « ville basse », on a […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

14 décembre 2020 Suisse. Dénonciation de la procédure d'adoption d'enfants sri-lankais.

Il révèle que beaucoup d’adoptions étaient effectuées sans le consentement des parents et que nombre de nourrissons provenaient de vols ou de « fermes à bébés » où des femmes étaient mises enceintes par des hommes blancs de façon à engendrer des enfants à la peau claire. Le Conseil annonce la mise en place d’un groupe de travail chargé d’aider ces personnes dans la quête de leurs origines. […] Lire la suite

1er-5 février 2016 Santé . Propagation d’une épidémie due au virus Zika.

Le virus transmis par les moustiques est responsable de cas de microcéphalie chez les fœtus des femmes enceintes infectées. L’épidémie a débuté en mai 2015 au Brésil où on a enregistré un million et demi de cas d’infection, plus de quatre mille cas de microcéphalie suspecte et quelque six cents cas avérés depuis cette date. Le 5, l’ONU demande aux pays touchés par l’épidémie due au virus Zika, situés pour la plupart en Amérique du Sud, d’autoriser la contraception et l’avortement. […] Lire la suite

11 octobre 2010 France. Adoption de la loi sur la régulation financière

Le texte prévoit la création d'un conseil de régulation financière et de risque systémique chargé de coordonner l'action de la France dans les enceintes internationales. Il renforce les pouvoirs de l'Autorité des marchés financiers, qui pourra exercer un contrôle sur les agences de notation, restreindre le recours à certains instruments financiers et adopter des sanctions. […] Lire la suite

5-16 mai 2004 France. Nouveau plan du gouvernement relatif au dossier des intermittents du spectacle

Le ministre propose également de prendre en compte la situation des femmes enceintes et des personnes en congé de maladie. Par ailleurs, Renaud Donnedieu de Vabres confie à un groupe de travail incluant les partenaires sociaux la redéfinition du champ des métiers qui dépendent du régime de l'intermittence. Enfin, il annonce un plan de soutien aux spectacles vivants. […] Lire la suite

1er-27 septembre 1999 Indonésie. Intervention internationale à Timor oriental

À partir du 4, les miliciens anti-indépendantistes font régner la terreur à Dili, tandis que des milliers d'habitants tentent de fuir la ville ou de trouver refuge dans des enceintes protégées. Le 5, les Nations unies, sous l'égide desquelles le référendum a été organisé, dénoncent les violences sans parvenir à fixer les modalités d'une riposte. Le 6, les miliciens, aidés par l'armée et la police, commencent à évacuer de force les populations vers Timor occidental, en territoire indonésien. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Philippe LEVEAU, « ENCEINTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/enceintes/