PROTOHISTOIRE

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Statuette en marbre, Naxos

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Haches à ailerons, Âge du bronze

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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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La protohistoire est la science qui regroupe l'ensemble des connaissances sur les peuples sans écriture contemporains des premières civilisations historiques. Pour l'Europe, elle concerne principalement les deux millénaires précédant l'ère chrétienne et correspond aux classiques âges des métaux : Chalcolithique, ou âge du cuivre, âge du bronze et âge du fer. L'époque qu'elle couvre succède à la préhistoire au sens strict, qui rassemble le Paléolithique, le Mésolithique et le Néolithique. La protohistoire n'est pas une simple époque de transition entre la préhistoire et l'histoire, mais une phase originale de l'évolution humaine qui voit en particulier la découverte et le développement de la métallurgie : cuivre, bronze et fer. Une mosaïque de civilisations encore largement de type pastoral marque ces deux millénaires. Des aspects originaux s'y révèlent qui concernent aussi bien l'économie (trafic des minerais et objets manufacturés) et la religion (culte solaire, incinération des morts) que la vie artistique, avec une bijouterie de qualité, un art rupestre remarquable et, pour la période terminale, une statuaire et une numismatique où l'imagination se donne libre cours.

Un terme fluctuant

Le mot « protohistoire » est en usage dès la fin du xixe siècle sous l'influence de préhistoriens comme le Français Gabriel de Mortillet. À cette époque, P. É. Littré inclut dans son Dictionnaire de la langue française l'adjectif « protohistorique » avec la définition : « qui appartient au début de l'histoire » et note que le terme est apparu dans les colonnes du Journal officiel du 5 avril 1877. Actuellement, son emploi est toujours reconnu officiellement et l'organisme qui regroupe les spécialistes du plus lointain passé de l'humanité s'intitule l'Union internationale des sciences pré- et protohistoriques (U.I.S.P.P.).

Il faut toutefois remarquer que le terme est utilisé suivant des conceptions chronologiques assez diverses. Certains y entendent le Néolithique, d'autres, au contraire, le réservent a [...]

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ÂGE DU BRONZE EN EUROPE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
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L'ajout d'étain au cuivre, dans une proportion d'environ 10 p. 100, a permis aux métallurgistes de la protohistoire d'obtenir un alliage plus résistant, le bronze. L'Âge du bronze européen s'étend de — 2200 à — 800. Il s'agit moins, en ses débuts, d'une période de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/age-du-bronze-en-europe/#i_30790

ÂGE DU FER EN EUROPE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
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Connue des Hittites au IIe millénaire, la métallurgie du fer apparaît en Europe vers — 800. On parle alors d'Âge du fer (— 800-— 50), même s'il ne s'agit, comme pour le bronze, que d'une simple invention technique. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/age-du-fer-en-europe/#i_30790

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Dans le chapitre « L'appareil cyclopéen »  : […] De caractère primitif et rustique, l'appareil cyclopéen est propre aux civilisations vigoureuses de la protohistoire ; les vestiges les plus admirés appartiennent aux forteresses célèbres de Mycènes, de Tirynthe dont la construction remonte au milieu du deuxième millénaire avant notre ère, ou aux fortifications et aux palais des princes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/appareil-architecture/#i_30790

ART CELTIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
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Vers — 480, la civilisation de Hallstatt du Premier Âge du fer se transforme en une nouvelle civilisation, celle de La Tène (du nom d'un site des bords du lac de Neuchâtel), qui correspond, à l'échelle de toute l'Europe, à la période du Second Âge du fer (— 480-— 50). La civilisation de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-celtique/#i_30790

ART RUPESTRE DANS L'ARC ALPIN

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
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Impraticables au Paléolithique en raison de la calotte de glace qui les recouvre, les Alpes sont peu à peu fréquentées par les agriculteurs néolithiques, qui y implantent haltes de chasse et bergeries. L'homme des glaces (« Ötzi ») […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-rupestre-dans-l-arc-alpin/#i_30790

ASIE CENTRALE

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DÉCHELETTE JOSEPH (1862-1914)

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Fondateur de l'archéologie française moderne, Joseph Déchelette, né à Roanne d'une grande famille de facturiers, se retire des affaires en 1899 pour se consacrer à l'archéologie. Il était conservateur du musée de Roanne depuis 1892. Grand voyageur, il assiste à de nombreux congrès, visite les musées européens et les chantiers de fouilles ; il est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/joseph-dechelette/#i_30790

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GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - La religion grecque

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  • Lucien MUSSET, 
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  •  • 22 098 mots
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SHORTUGAÏ

  • Écrit par 
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  •  • 869 mots

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SOUDSKY BOHUMIL (1922-1976)

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
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université de Prague, ainsi que, en 1969, à celle de Sarrebruck. En 1971, il accepte, comme professeur associé, la chaire de protohistoire de l'université de Paris – la première en France à être consacrée essentiellement au Néolithique –, où il fonde peu après le Centre de recherches protohistoriques ; il est chargé en même temps de la direction […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bohumil-soudsky/#i_30790

STATUAIRE CELTIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
  •  • 200 mots

À la fin de la civilisation de Hallstatt, vers — 500, de grandes statues de pierre furent sculptées. Ainsi, celle qui surmontait le tumulus princier de Hirschlanden (Bade-Wurtemberg, Allemagne) représente un guerrier nu portant un chapeau conique. D'autres fragments de statues ont été trouvés à proximité de la tombe de Vix, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/statuaire-celtique/#i_30790

YÉMEN

  • Écrit par 
  • Laurent BONNEFOY, 
  • André BOURGEY, 
  • Serge CLEUZIOU
  •  • 14 218 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « La découverte de la protohistoire »  : […] L'idée domina longtemps que le mode de vie paléolithique fondé sur la chasse et la cueillette avait duré très tard, peut-être même jusqu'à ce que de nouveaux venus fondent la civilisation sud-arabique. Les recherches, menées depuis les années 1980 par l'équipe archéologique italienne dirigée par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yemen/#i_30790

Voir aussi

ART DU BRONZE    GROUPES CAMPANIFORMES    GROUPES CORDÉS    HACHE    CIVILISATION DE HALLSTATT    INCINÉRATION    INHUMATION    MÉTALLURGIE histoire    ART PROTOHISTORIQUE    LA TÈNE    TOMBE    TORQUE    TUMULUS    UNETICE    URNES CINÉRAIRES    VÊTEMENT

Pour citer l’article

Jacques BRIARD, « PROTOHISTOIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/protohistoire/