ACHEULÉEN

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L’Acheuléen est une civilisation de la préhistoire ; son nom vient du gisement de Saint-Acheul, faubourg d'Amiens, où fut découvert un outillage du Paléolithique inférieur dont la pièce caractéristique est le biface. Cette culture apparaît en France vers — 700 000, mais en Afrique orientale l'Acheuléen semble débuter il y a 1,4 Ma. Le biface est partout l'outil le plus représentatif auquel sont associées une pièce tranchante et de grande taille, le hachereau, et des pièces nombreuses et variées sur petits éclats. La civilisation du biface, œuvre principalement de l'Homo erectus, est signalée du nord au sud de l'Afrique et de l'Europe occidentale jusqu'en Chine.

—  Michèle JULIEN

Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire d'ethnologie préhistorique du C.N.R.S., U.R.A. 275

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Pour citer l’article

Michèle JULIEN, « ACHEULÉEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/acheuleen/