DELACROIX EUGÈNE (1798-1863)

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Les grands travaux

La protection de Thiers, arrivé au pouvoir et qui l'avait, comme critique d'art, remarqué à ses débuts, lui valut, moins d'un an après son retour du Maroc, une prestigieuse commande officielle, dans le cadre des travaux de rénovation et d'embellissement du Palais-Bourbon. Il y fut chargé de la décoration du salon du Roi, où le souverain devait se tenir lors de ses venues à la Chambre des députés et qu'il acheva en 1838. L'architecture en était assez ingrate, et Delacroix avait, en la matière, assez peu d'expérience. Il sut magistralement s'imposer en faisant modifier quelque peu la disposition interne de la pièce, où, au-dessus de pilastres en grisaille représentant les fleuves et les mers de France, il fit courir une frise aux thèmes conventionnels (la Guerre, l'Agriculture, la Justice et l'Industrie), repris dans les caissons du plafond, mais avec une très grande invention dans les figures et une extraordinaire vigueur de coloris. Ce premier succès entraîna d'autres commandes : l'activité de Delacroix se structure désormais autour de grands travaux décoratifs, qui ne cessent de se succéder : bibliothèque du Palais-Bourbon (1838-1847), probablement son chef-d'œuvre, où entre deux hémicycles (Orphée vient policer les Grecs encore sauvages et Attila, suivi de ses hordes barbares, foule aux pieds l'Italie et les Arts) se déploient cinq coupoles où à chaque fois quatre pendentifs illustrent, par des scènes tirées de la Bible, de la mythologie ou de l'Antiquité, les Sciences, l'Histoire et la Philosophie, la Législation et l'Éloquence, la Théologie et la Poésie ; bibliothèque de la Chambre des pairs (actuel Sénat), avec une coupole (L'Élysée ou Dante et les esprits des grands hommes), un hémicycle (Alexandre faisant enfermer les œuvres d'Homère dans une cassette d'or) et quatre médaillons allégoriques (1841-1846) ; galerie d'Apollon au Louvre avec la composition centrale du plafond, Apollon vainqueur du serpent Python (1850-1851) ; salon de la Paix à l'Hôtel de V [...]

Salon du Roi, Palais-Bourbon

Photographie : Salon du Roi, Palais-Bourbon

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Salon du Roi, Palais-Bourbon, Paris. Décor peint par Eugène Delacroix, 1833-1838. 

Crédits : Peter Willi/ Bridgeman Images

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Bibliothèque du Palais-Bourbon

Photographie : Bibliothèque du Palais-Bourbon

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Bibliothèque du Palais-Bourbon, Paris. Décor peint par Eugène Delacroix, 1838-1847. 

Crédits : Peter Willi/ Bridgeman Images

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Faust cherchant à séduire Marguerite, E. Delacroix

Faust cherchant à séduire Marguerite, E. Delacroix
Crédits : Heritage Arts/ Heritage Images/ Getty Images

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La Liberté guidant le peuple, E. Delacroix

La Liberté guidant le peuple, E. Delacroix
Crédits : AKG

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Les Natchez, E. Delacroix

Les Natchez, E. Delacroix
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Salon du Roi, Palais-Bourbon

Salon du Roi, Palais-Bourbon
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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Barthélémy JOBERT, « DELACROIX EUGÈNE - (1798-1863) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/eugene-delacroix/