CRITIQUE D'ART

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Alors que l'histoire de l'art ne trouve sa définition la plus pertinente que dans une histoire regroupant des concepts, des méthodes, et participe, selon les époques, de la chronique, de la philosophie, des sciences de la nature ou de la sociologie, le fait le plus caractéristique de la critique d'art est d'abord son peu d'extension (elle ne s'affirme guère qu'au xviiie et au xixe siècle) par rapport à tout autre type de réflexion sur l'art ; elle est encore, de façon assez paradoxale, rattachée dans sa pratique à l'esthétique et à l'histoire de l'art. On sait en effet que ce qui domine dans l'esthétique hégélienne, ce n'est pas une conception de l'histoire de l'art, mais le fondement possible d'un jugement esthétique. Néanmoins, et sans doute est-ce encore un trait révélateur, la critique d'art du xixe siècle français s'est constituée comme une sorte de marge de l'hégélianisme, doublant en bien des points le préhégélianisme de Diderot. Les deux pôles entre lesquels oscille cette pratique jalouse de son objet sont l'histoire de l'art et la littérature, cette dernière devant fonder en dernière instance la justesse d'un rapport dans l'interprétation.

Histoire de l'art et critique d'art

Paradoxalement, une critique d'art est une histoire de l'art amputée de l'histoire : c'est une de ses définitions possibles. Et c'est bien la conclusion que l'on peut tirer, par défaut, de l'ouvrage de Lionelo Venturi : on ne peut faire l'histoire de la critique d'art que sous le nom de l'histoire de l'art, la logeant en dernier recours dans les lacunes de celle-ci, ou sous le titre peut-être plus juste de « littérature artistique », donnée par Schlosser. Quelle qu'en soit la dénomination, elle est d'abord histoire des concepts qu'elle emprunte. À ce qui n'a été dans sa grande période (que suffiraient presque à couvrir les deux noms de Diderot et de Baudelaire) qu'un genre littéraire, il faut donc reconnaître à la [...]

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Jean-Louis SCHEFER, « CRITIQUE D'ART », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/critique-d-art/