ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes)Géographie

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Société et espace

Les États-Unis, première puissance mondiale, fondent leur rayonnement sur un territoire immense de 9 526 468 kilomètres carrés, et une population estimée en 2017 à 324 millions d'habitants (308 millions au dernier recensement de 2010). Cette fédération de cinquante États, liés notamment par la culture, par la langue, par un attachement à la nation, étonne et fascine par la diversité de ses espaces géographiques.

Le cadre de vie des Américains

La construction d'une puissance littorale

Les Américains vivent sur le littoral. À quoi en effet se réduirait la première puissance mondiale sans les quelques dizaines de kilomètres de terre longeant les franges côtières ? C'est sur les façades littorales que bat le cœur de l'Amérique. C'est là, au bord de l'Atlantique et du Pacifique, que sont localisées deux mégalopoles, sept des dix plus grandes villes du pays, plus des trois quarts de la population. C'est sur les littoraux que l'économie prospère, tant dans le Nord-Est, qui garde sa suprématie à l'échelle nationale et internationale, que dans le Sud-Ouest où la Californie s'affirme comme un centre décisionnel de rang mondial. L'intense activité de Seattle et de Portland dans le Nord-Ouest, les ports texans, La Nouvelle-Orléans et la Floride, sur le golfe du Mexique, intensifient et concluent cette polarisation des États-Unis sur leurs littoraux, qu'ils soient maritimes ou lacustres.

États-Unis: population

États-Unis: population

Dessin

La répartition de la population aux États-Unis: densité et migrations. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plusieurs facteurs en sont à l'origine. L'histoire du peuplement, et notamment la phase européenne, a influencé la géographie humaine actuelle. Tout d'abord, parce que l'économie coloniale était construite sur l'échange avec la métropole, et donc sur les ports. La présence de baies en eaux profondes sur la côte est a ainsi cristallisé les premières villes. Les colons se sont également installés là où les conditions naturelles étaient assez proches de celles de leur pays d'origine. Il n'est donc pas surprenant que la côte est soit longtemps restée le lieu privilégié pour l'installation des colons, en opposition aux steppes intérieures, alor [...]


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États-Unis : carte physique

États-Unis : carte physique
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Vallée de Cayahoga

Vallée de Cayahoga
Crédits : Kenneth Keifer/ Shutterstock

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Lac Supérieur

Lac Supérieur
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Parc national de Yellowstone, Wyoming

Parc national de Yellowstone, Wyoming
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Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, Laurent VERMEERSCH, « ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-geographie/