ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes)Géographie

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États-Unis : carte physique

États-Unis : carte physique
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Vallée de Cayahoga

Vallée de Cayahoga
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Lac Supérieur

Lac Supérieur
Crédits : T. Bieber/ The Image Bank/ Getty

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Fleuve Mississippi

Fleuve Mississippi
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CapitaleWashington
Langue officielleaucune
Unité monétairedollar des États-Unis (USD)
Population328 523 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)9 525 067 2
Note : Exclut 221 783 km2 d'eaux intérieures et les 155 691 km2 des Grands Lacs

Les États-Unis d'Amérique se classent au troisième rang mondial par leur superficie (9 526 468 km2) depuis qu'ils ont réuni aux quarante-huit États qui les composaient traditionnellement l'Alaska en 1959 et les îles Hawaii en 1960. Leur population, 324 millions d'habitants en 2017, les place au troisième rang (bien que très loin), derrière la Chine et l'Inde.

États-Unis : carte physique

États-Unis : carte physique

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Carte physique des États-Unis. 

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Opposant de puissantes montagnes à de vastes plaines, étendus par le prolongement de l'Alaska jusqu'aux latitudes arctiques et se ramifiant au sud par la Floride presque jusqu'au tropique, ils disposent d'une gamme de variétés climatiques, et donc de possibilités naturelles, exceptionnelles. Mais leur territoire, également riche en ressources multiples tant végétales que minérales, a aussi fait l'objet d'une remarquable et efficace mise en valeur, et cela explique leur puissance économique qui n'est surpassée par celle d'aucun autre État.

Vallée de Cayahoga

Vallée de Cayahoga

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Les chutes de la Brandywine Creek, parmi les érables, dans la vallée de Cayahoga, Ohio, États-Unis. 

Crédits : Kenneth Keifer/ Shutterstock

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Le milieu naturel

Le relief

Le relief se présente en grandes bandes d'orientation générale nord-sud.

Les plaines côtières atlantiques et les Appalaches

À l'est, des plaines côtières bordent l'Atlantique. Elles apparaissent avec netteté à partir de la latitude de New York ; au nord, elles sont en partie recouvertes par la mer et réduites à quelques îles ; au sud, elles s'étendent de plus en plus largement jusqu'à la presqu'île de Floride. Leur pente est très douce et elles se terminent vers l'Océan par une côte que découpent de larges estuaires et qui se prolonge sous forme de longues flèches de sable (cap Cod, cap Hatteras). À l'intérieur, ces plaines sont dominées par un léger talus dont l'ampleur augmente vers le sud et qui constitue le rebord du piémont appalachien. Au sud, la plaine s'élargit pratiquement à toute la péninsule de Floride, bombée en un léger plateau ne dépassant pas 50 à 60 mètres d'altitude et frangée sur toutes ses rives par des î [...]


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Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, « ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-geographie/