PITTSBURGH

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Située sur le piémont occidental des Appalaches, Pittsburgh occupe un site escarpé, organisé autour du Triangle d’or (Golden Triangle), confluence des rivières Allegheny et Monongahela, qui forment la rivière Ohio. Elle est ainsi naturellement tournée vers l’ouest et le Mississippi bien qu’elle appartienne à l’État de Pennsylvanie – tourné principalement vers l’Atlantique – dont elle est la deuxième plus grande agglomération après Philadelphie. À l’échelle des États-Unis, elle se situe à la vingt-sixième place avec ses 2,33 millions d’habitants en 2017 (dont 302 000 à Pittsburgh même). Elle doit son développement à ses richesses naturelles, notamment le charbon, qui la lient étroitement à l’histoire industrielle américaine et même mondiale.

États-Unis : carte administrative

États-Unis : carte administrative

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Carte administrative des États-Unis. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La confluence est depuis longtemps occupée par les Amérindiens quand les premiers colons européens s’y établissent en 1748. Les Français y construisent Fort Duquesne en 1754 mais s’opposent rapidement aux Anglais pour la domination de la région, notamment durant la guerre de Sept Ans (1756-1763), qui aboutit à la capitulation française et à la destruction du fort, reconstruit par les Anglais et renommé Fort Pitt en l’honneur du secrétaire d’État anglais William Pitt. Le village, qui se développe autour du fort, abrite 332 colons en 1761 et devient américain en 1777. La navigation y entraîne rapidement l’implantation d’ateliers de construction navale.

Mais c’est au xixe siècle que la cité prend véritablement son essor. Située au centre d’un des plus grands bassins charbonniers du pays, également riche de gaz naturel et de pétrole, la cité s’impose rapidement comme un centre sidérurgique de premier plan. Très tôt reliée aux grandes cités du Nord-Est en plein développement, et tout particulièrement Philadelphie, son débouché vers l’est et vers l’Europe, elle attire de nombreux migrants, notamment irlandais et écossais. Après le grand incendie de 1845, elle est reconstruite autour de ses gares et de ses ponts – éléments essentiels pour le désenclavement du site – qui renforcent sa positi [...]


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États-Unis : carte administrative

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Pittsburgh, 1950

Pittsburgh, 1950
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Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « PITTSBURGH », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pittsburgh/