CIVILISATION ROMAINE (notions de base)

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Le monde étrusque

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Le destin de Rome est celui d’une obscure bourgade de la péninsule italienne devenue, en l’espace de quatre siècles, une mégapole, capitale d’un immense empire s’étendant de l’Écosse à l’Arabie, des confins sahariens aux rives du Danube. Ce processus historique s’accompagna de la disparition de la République. Il aboutit à la création d’un nouveau régime politique, qui permit d’assurer une administration efficace de l’Empire et d’en garantir la cohésion, en s’appuyant sur un modèle de civilisation universaliste.

Rome : du village à la capitale de l'Empire

En quatre siècles à peine, la cité de Rome supplante ses rivales, étend son autorité sur l’ensemble de l’Italie, avant d’imposer sa complète domination sur le pourtour de la Méditerranée. Maintenu ensuite plus de quatre siècles et même étendu en Europe et en Asie, cet Empire fut le plus durable de l’histoire de l’humanité.

Les origines de Rome : mythe et réalité

Les origines de Rome font l’objet d’une légende rapportée par des sources tardives. Selon cette tradition, Rome est fondée en 753 par Romulus, fils du dieu Mars et descendant par sa mère d’Énée, prince troyen venu s’installer en Italie après la destruction de sa cité.

L’archéologie confirme l’apparition d’une occupation dense du site au milieu du viiie siècle avant J.-C. Située dans le Latium (le pays des Latins), Rome est alors une communauté de villages dispersés sur sept collines qui dominent un marécage de la plaine du Tibre. Elle est dirigée par des chefs latins ou sabins, entourés d’un conseil d’anciens (senes en latin), le Sénat. Grâce à sa situation géographique privilégiée, cette société agraire va développer des liens commerciaux et culturels avec les autres peuples italiques voisins, avec les puissants Étrusques au nord et avec les Grecs, installés dans des col [...]

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« CIVILISATION ROMAINE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/civilisation-romaine/