CÉSAR (101-44 av. J.-C.)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Héritier spirituel et politique de Marius, ambitieux, mais à la mesure de ses capacités et de ses dons éblouissants, César apparut, vers l'année 65, comme un des principaux chefs du parti populaire. Son alliance avec Pompée et Crassus leur permit à tous trois, sous le couvert de la légalité, de se partager l'influence et le pouvoir. Après son consulat de 59, remarquable à tous égards, il se fait octroyer les provinces de l'Illyricum et des Gaules Cisalpine et Narbonnaise, à partir desquelles il mène à bien la difficile conquête de la Gaule encore indépendante, se forgeant par là même une armée entraînée et dévouée, et s'attirant gloire et richesse. Une fois en possession de ces instruments, il refuse de se plier aux conditions de ses rivaux, de se démettre de son commandement, et déclenche contre Pompée et le Sénat la guerre civile. Il en sort victorieux et, se faisant nommer dictateur, établit à Rome son pouvoir sans partage. Il entreprend une série de réformes profondes. Mais, soupçonné d'aspirer à la royauté, il est assassiné par quelques sénateurs, le 15 mars 44 avant J.-C., au moment où il préparait une grande guerre de revanche contre les Parthes. Il est, avant Auguste, son petit-neveu qui se réclame de son nom, le véritable fondateur de la monarchie impériale à Rome.

César, buste en marbre

Photographie : César, buste en marbre

Photographie

Buste de César, détail. Ier siècle avant J.-C. Marbre. Hauteur sans le socle : 53 cm, largeur : 52,3 cm. Antikensammlung, Kunsthistorisches Museum, Vienne. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

Afficher

Mais César n'a pas été seulement un chef militaire et politique de premier rang, il a laissé une œuvre littéraire qui survit à travers tous les bouleversements historiques. Dans ses Commentaires (Commentarii rerum gestarum), il a relaté sept de ses campagnes en Gaule (La Guerre des Gaules, Bellum Gallicum, liv. I-VII, années 58 à 52 av. J.-C.) et les deux premières années de la guerre civile qui le firent vainqueur de Pompée (La Guerre civile, Bellum ciuile, en trois ( ?) livres, années 49 et 48). Tandis que d'autres productions, sans doute médiocres, ont disparu, ces récits d'une sobriété attique et d'un art exceptionnel ont servi à la fois le renom militaire et la gloire litt [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 12 pages

Médias de l’article

César, buste en marbre

César, buste en marbre
Crédits : Erich Lessing/ AKG

photographie

-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine
Crédits : Encyclopædia Universalis France

vidéo

César en Gaule

César en Gaule
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

César en Gaule

César en Gaule
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Afficher les 5 médias de l'article


Écrit par :

  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines de Caen
  • : professeur à la faculté des lettres, université Jean-Moulin

Classification

Autres références

«  CÉSAR (101-44 av. J.-C.)  » est également traité dans :

CÉSAR FRANCHIT LE RUBICON

  • Écrit par 
  • Xavier LAPRAY
  •  • 219 mots
  •  • 1 média

Le franchissement du Rubicon par César marque le début de la guerre civile qui va l'opposer à Pompée. En janvier — 49, le commandement de César en Gaule expire. Afin d'éviter de se retrouver sans magistrature, ce qui le livrerait sans armes à ses ennemis, celui-ci demande une proroga […] Lire la suite

ALÉSIA

  • Écrit par 
  • Michel REDDÉ
  •  • 1 048 mots
  •  • 2 médias

Premier site de l'histoire de la nation française, Alésia a été rendu célèbre par le fameux passage de la Guerre des Gaules (VII, 68-89) dans lequel César met en scène la défaite de Vercingétorix en 52 avant J.-C. Devenu « lieu de mémoire » et symbole national de la résistance à l'invasion, tout particulièrement depuis le xix e  siècle, Alésia n'allait cesser d'être aussi un de ces sujets de quer […] Lire la suite

AMBIORIX (Ier s. av. J.-C.) roi des Éburons

  • Écrit par 
  • Paul QUENTEL
  •  • 237 mots

« Roi [de la région] à l'entour », c'est-à-dire des deux tribus des Éburons, Ambiorix est un des principaux chefs gaulois dont la révolte a, en quelque sorte, préparé celle de Vercingétorix. Les rébellions se succédaient en Gaule depuis ~ 58. Cette année-là, César dut affronter Dumnorix ; en ~ 57, les Belges unis aux hommes de la Celtique ; en ~ 56, les Armoricains ; en ~ 55, il dut prévenir une a […] Lire la suite

ANTOINE ou MARC ANTOINE, lat. MARCUS ANTONIUS (83-30 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Joël SCHMIDT
  •  • 660 mots

Marc Antoine, général et homme politique des dernières années de la République romaine, est resté dans l'histoire comme le fidèle lieutenant de Jules César, qui tomba amoureux de la reine d'Égypte Cléopâtre et fut vaincu par Octave (futur empereur Auguste) à la bataille d'Actium (31 av. J.-C.). À travers les portraits que les historiens en tracent, Marc Antoine apparaît comme une sorte de force de […] Lire la suite

AUGUSTE CAÏUS JULIUS CAESAR OCTAVIANUS AUGUSTUS ou OCTAVE (63 av. J.-C. - 14 apr. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Claude NICOLET
  •  • 6 059 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Les origines »  : […] C. Octavius naquit à Rome en septembre 63, sous le consulat de Cicéron. Son père, C. Octavius, alors ancien édile, devait devenir préteur en 61 et proconsul de Macédoine en 60-59 ; tout indiquait qu'il accéderait un jour au consulat, mais la mort l'en empêcha. La famille, cependant, n'appartenait pas à la noblesse : C. Octavius, le père, était un homo novus , originaire de Velletri ( Vellitrae ), […] Lire la suite

BIBRACTE

  • Écrit par 
  • Vincent GUICHARD
  •  • 991 mots

Pour Jules César, Bibracte est « de beaucoup la plus grande et la plus riche ville des Éduens » (César, Bellum Gallicum , I, 23). Elle fut le lieu de différents épisodes importants de la Guerre des Gaules : César défait le peuple helvète à sa proximité en 58 avant J.-C., une coalition gauloise menée par Vercingétorix s'y lie contre l'envahisseur romain pendant l'hiver 53-52 ; le général romain y s […] Lire la suite

BRUTUS MARCUS JUNIUS (85-42 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Joël SCHMIDT
  •  • 555 mots

Fils de Servile, une sœur de Caton d'Utique, et d'un Brutus partisan de Marius qui fut tué par Pompée après le siège de Modane, Brutus est peut-être aussi le descendant de celui qui fut un des fondateurs de la République romaine et qui contribua en ~ 509 à la chute des rois Tarquins. Plutarque, qui lui a consacré une de ses biographies dans ses Vies des hommes illustres , le montre orphelin, élevé […] Lire la suite

CALENDRIERS

  • Écrit par 
  • Jean-Paul PARISOT
  •  • 9 872 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Évolution du calendrier romain »  : […] Un dicton très populaire dit que : « À la sainte-Luce les jours allongent d'un saut de puce ». La sainte-Luce se fêtant le 13 décembre, cela est faux, car la durée du jour est la plus courte au solstice d'hiver, ce qu'il est facile de vérifier sur tout calendrier. Cette tradition populaire est une survivance du calendrier julien, qui a été réformé en 1582 sur ordre du pape Grégoire XIII pour donn […] Lire la suite

CASSIUS LONGINUS CAIUS (mort en 42 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Joël SCHMIDT
  •  • 452 mots

Issu d'une ancienne famille de Rome, Cassius — au lendemain du désastre de Carrhae contre les Parthes, où périt Crassus, l'un des triumvirs (~ 53) — réussit l'exploit de rassembler les débris de l'armée romaine et de lui faire effectuer une brillante retraite. Installé en Syrie, en qualité de questeur faisant fonction de préteur, Cassius ne se laisse pas intimider par les Parthes et refoule en par […] Lire la suite

CATON D'UTIQUE (95-46 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Joël SCHMIDT
  •  • 334 mots
  •  • 1 média

Arrière-petit-fils de Caton l'Ancien, Marcus Portius Cato, dit Caton d'Utique, est devenu au cours de la période qui précède la prise du pouvoir par César le symbole de la République romaine vertueuse et agonisante . Caton d'Utique ne se contente pas seulement, comme le fit son bisaïeul, d'exiger de la cité et des citoyens une intégrité morale au-dessus de tout soupçon, une droiture intellectuelle […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

États-Unis – Syrie. Entrée en vigueur de lourdes sanctions américaines contre Damas. 17 juin 2020

Les sanctions prévues par la loi César, adoptée par le Congrès américain en décembre 2019, entrent en application. La loi porte le nom attribué à un photographe de la police militaire syrienne qui a fui son pays en 2013 et témoigné des atrocités commises dans les prisons du régime du président […] Lire la suite

États-Unis – Syrie. Adoption de nouvelles sanctions contre Damas. 20 décembre 2019

des révélations sur les crimes du régime syrien apportées par les dizaines de milliers de photographies prises dans les prisons du régime par un photographe légiste syrien connu sous le nom de code « César ». […] Lire la suite

France – Allemagne. Arrestation d’anciens membres des services de renseignement syriens. 12-15 février 2019

l’humanité, conduite en application du principe de compétence universelle. Les justices allemande et française s’appuient sur le dossier « César », pseudonyme d’un photographe de la police militaire syrienne qui a fui son pays en juillet 2013 avec cinquante mille photos de détenus morts dans les prisons […] Lire la suite

France – Syrie. Délivrance de mandats d’arrêt contre trois responsables des services de renseignement syriens. 5 novembre 2018

, et deux dirigeants des services de renseignement de l’armée de l’air, Jamil Hassan et Abdelsalam Mahmoud. Cette décision s’inscrit dans le cadre de l’information judiciaire ouverte en octobre 2016 à partir du dossier « César », pseudonyme d’un photographe de la police militaire syrienne qui a fui […] Lire la suite

Colombie. Déroute électorale de la FARC. 7-11 mars 2018

), issue de la guérilla, renonce à présenter un autre candidat. Rodrigo Londoño avait suspendu sa campagne en février après avoir été victime d’agressions. Le 11, le Parti libéral (centre gauche) de l’ancien président César Gaviria arrive en tête aux élections législatives avec 16,6 p. 100 […] Lire la suite

Pour citer l’article

Claude NICOLET, Michel RAMBAUD, « CÉSAR (101-44 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cesar/