CIVILISATION ROMAINE (notions de base)

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Le monde étrusque

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Fondation mythique de Rome

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Bataille de Zama

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Le pouvoir chez les Romains

La réussite de Rome s’explique par un sens très pragmatique de l’organisation et du pouvoir politique. Les institutions républicaines permirent d’abord à la cité de se doter d’instruments efficaces de conquête. Le principat, nouveau régime fondé par Auguste, permit de pacifier l’Empire et d’assurer une bonne administration des provinces aux siècles suivants.

Les institutions de la Rome républicaine

Du ive au iie siècle avant J.-C., les institutions romaines étaient organisées autour de trois acteurs principaux : le peuple réuni en assemblées (comices), des représentants élus (magistrats) chargés du pouvoir exécutif, et le Sénat réunissant les citoyens les plus éminents.

Le régime était censitaire et oligarchique. Chaque citoyen voyait sa place dans la vie politique déterminée par sa fortune, qui était recensée. Le système électoral fonctionnait ainsi sur le vote par groupes classés selon les richesses. Plus un citoyen était riche, plus sa voix comptait. De fait, seule une élite restreinte, composée des sénateurs et des chevaliers (ordre équestre), dirigeait réellement la République. Elle contrôlait les votes par son autorité morale et son éloquence, mais aussi par les liens du patronage avec ses clients, citoyens moins riches ayant troqué leur liberté de vote contre une protection. L’équilibre du régime reposait donc sur un consensus entre l’ensemble des citoyens et les grandes familles aristocratiques qui alternaient aux affaires.

Institutions de la République romaine

Institutions de la République romaine

Dessin

La vie institutionnelle et politique de la République était fondée non pas sur le principe de la démocratie directe comme à Athènes, mais sur un équilibre entre des institutions tenues par des notables élus en fonction de leur fortune, et se contrôlant mutuellement afin d'éviter... 

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Ces institutions se révélèrent inadaptées pour gérer un vaste Empire. Les débats politiques sur les conséquences des conquêtes et les réformes à conduire tournèrent, avec les frères Gracques, à l’affrontement entre deux groupes politiques dans le cadre de guerres civiles à partir des années 130 avant J.-C. : les optimates, favorables aux intérêts des grandes familles, et les populares, partisans des réformes au profit du peuple. Ces guerres civiles entraînèrent plusieurs dictatures – pleins pouvoirs accordés exceptionnellement à un [...]


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« CIVILISATION ROMAINE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/civilisation-romaine/