CÉSAROPAPISME

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300 à 400. Christianisme

300 à 400. Christianisme
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500 à 600. Reconquêtes

500 à 600. Reconquêtes
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L'Empire chrétien de Constantin à Théodose (312-395)

Le conflit entre le totalitarisme du régime de la Tétrarchie et les chrétiens (304-312) fut de courte durée, bien que les persécutions, surtout en Orient, aient été violentes. Après une tolérance de fait, très vite, par la volonté de Constantin, une série de mesures accordèrent à l'Église chrétienne une situation privilégiée. L'empereur, seul maître du monde romain après sa victoire sur Licinius (324), héritier d'une tradition nationale qui faisait du chef le dépositaire de la paix des dieux, substituait la religion chrétienne à un paganisme défaillant qui avait déjà évolué vers un abstrait monothéisme. Une révolution, impensable dix ans plus tôt, exaltait la religion chrétienne qui, de persécutée, devenait triomphante. Constantin apparaissait comme un héraut providentiel, unificateur du monde romain et de la foi religieuse de ses sujets.

300 à 400. Christianisme

300 à 400. Christianisme

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Le christianisme. Constantinople. Pression de la steppe. Empire gupta en Inde.Au IVe siècle, les empires occidentaux et orientaux connaissent une période de répit, marquée par un fort développement religieux.L'Empire romain réformé se stabilise.Le christianisme, survivant aux dernières... 

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À partir de cette situation neuve, une nouvelle vision des rapports Église-État s'instaure à travers l'œuvre de l'évêque de Césarée, Eusèbe, le grand théoricien de cet Empire chrétien. Dans des œuvres apologétiques et dans les divers panégyriques de Constantin qu'il prononce en présence même de l'empereur, il développe l'idée d'une évolution providentielle de l'humanité : si le monde méditerranéen s'est peu à peu unifié sous la seule monarchie de Rome, c'est que cette unité politique était la condition nécessaire à l'édification de l'unité religieuse d'un Empire devenu chrétien par la volonté de Constantin. Se trouvent ainsi liés étroitement la paix que Rome a donnée au monde, la grandeur de l'Empire et le triomphe de la foi chrétienne sur le polythéisme : l'empereur, unique souverain sur la terre, correspond à l'unique Roi du ciel ; le règne de Constantin réalise la promesse faite par Yahwé au peuple élu. Eusèbe va plus loin : il affirme que l'empereur n'est pas seulement l'instrument de la puissance de Dieu, m [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section)
  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne, directeur de l'Institut de recherches pour l'étude des religions

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Pour citer l’article

Jean GOUILLARD, Michel MESLIN, « CÉSAROPAPISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cesaropapisme/