TÉTRARCHIE

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La tétrarchie fut mise en place en 293. Elle désigne le système de gouvernement collégial de l'Empire romain entre quatre princes, Dioclétien, Maximien, Galère et Constance Ier Chlore, tous issus de l'armée et originaires des Balkans. La concorde entre les empereurs était assurée par des mariages, par une préséance des anciens, qualifiés d'« augustes » (Dioclétien et Maximien), sur les nouveaux (Constance Ier Chlore et Galère) et par l'affiliation de Dioclétien et de son césar (Galère) au dieu Jupiter alors que Maximien et son césar (Constance Ier Chlore) ne se rattachaient qu'à un héros, Hercule. La mise en place de la tétrarchie répondait à plusieurs impératifs : il était devenu indispensable d'effectuer un partage des tâches et d'assurer une présence impériale aux frontières, pour lutter contre les Barbares ou pour déjouer les usurpations. L'unité impériale et la paix rétablies, Dioclétien engagea des réformes profondes pour améliorer la gestion de l'Empire : l'armée fut transformée, la fiscalité réorganisée, l'administration étoffée. Dioclétien et Maximien se retirèrent du pouvoir en 305, laissant place à un nouveau collège impérial. Si la tétrarchie en tant que mode de gouvernement disparut peu après, le système mis en place par Dioclétien permit de jeter les fondements de l'Empire tardif.

Groupe des Tétrarques, Venise

Groupe des Tétrarques, Venise

photographie

Groupe des Tétrarques provenant du palais impérial de Constantinople. Angle de la basilique Saint-Marc, place Saint-Marc, Venise. Porphyre, hauteur : 1,30 m. Début du IVe siècle. 

Crédits : Alinari/ Art Resource, New York

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—  Antony HOSTEIN

Écrit par :

  • : docteur en histoire, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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DE LA TÉTRARCHIE DE DIOCLÉTIEN À LA MONARCHIE DE CONSTANTIN - (repères chronologiques)

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  • Antony HOSTEIN
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284 Avènement de Dioclétien qui est un officier de l'empereur Carin mort assassiné. La multiplication des fronts l'oblige à prendre comme collègue l'un de ses généraux, Maximien, envoyé en Gaule contre les bagaudes (paysans révoltés). 286 Usurpation en Bretagne de Carausius, lieutenant de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/de-la-tetrarchie-de-diocletien-a-la-monarchie-de-constantin-reperes-chronologiques/#i_42387

CONSTANCE Ier CHLORE (mort en 306) empereur romain (305-306)

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  • Joël SCHMIDT
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Intégré au système de la tétrarchie, ultime effort de Dioclétien pour rendre sa cohésion à un État romain païen en pleine faillite, Constance Chlore annonce aussi, par l'intermédiaire de son fils, le futur Constantin, l'Empire chrétien. Il est au tournant de deux époques. Illyrien de naissance, Constance Chlore a fait ses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/constance-ier-chlore/#i_42387

GALÈRE (250 env.-311) empereur romain (305-311)

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  • Universalis
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Galère, s'illustre par sa carrière militaire. Le 1er mars 293, l'empereur Dioclétien fonde la tétrarchie. Il répartit ainsi le pouvoir au sein d'un collège de quatre princes : deux augustes au sommet, Maximien et lui-même, et deux césars, Galère et Constance Ier Chlore, qui exécutent leurs ordres. Dioclétien conserve l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/galere-250-env-311-empereur-romain-305-311/#i_42387

MAXENCE (280 env.-312) empereur romain (306-312)

  • Écrit par 
  • Universalis
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Le père de Maxence (lat. Marcus Aurelius Valerius Maxentius), l'empereur Maximien, abdique en même temps que le deuxième empereur, Dioclétien, en 305. Une seconde tétrarchie est alors mise en place, les nouveaux augustes, Galère et Constance Ier, choisissant Maximin Daia et Sévère comme césars. Maxence est ainsi doublé par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maxence/#i_42387

MAXIMIEN, lat. MARCUS AURELIUS VALERIUS MAXIMIAMUS (250 env.-310) empereur romain (286-305)

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  • Joël SCHMIDT
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Soldat sorti du rang, Maximien est remarqué par Dioclétien pour ses capacités militaires. Il est associé à l'Empire en 286 et reçoit le gouvernement de l'Occident. Il réussit à écraser, non loin de Paris, les derniers survivants de la révolte paysanne des Bagaudes en 286. Puis il repousse les Francs, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maximien-lat-marcus-aurelius-valerius-maximiamus-empereur-romain/#i_42387

ROME ET EMPIRE ROMAIN - L'Antiquité tardive

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  • Yann LE BOHEC, 
  • Paul PETIT
  •  • 5 459 mots
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Dans le chapitre « Dioclétien et la tétrarchie (284-305) »  : […] prit lui-même pour adjoint Galère ; tous deux étaient des officiers illyriens de valeur. Ainsi fut formée la « tétrarchie » (pouvoir à quatre), qui semble résulter moins d'un système prémédité que de la pression des événements. De ce point de vue, le résultat fut excellent : Carausius et son successeur Allectus furent éliminés par Constance ; les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rome-et-empire-romain-l-antiquite-tardive/#i_42387

Pour citer l’article

Antony HOSTEIN, « TÉTRARCHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tetrarchie/