HENRI IV (1050-1106) empereur germanique (1056-1106)

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Fils de l'empereur Henri III et d'Agnès de Poitiers, élu roi des Romains à trois ans, héritier légitime du trône d'Allemagne, Henri IV était le petit-fils du puissant duc d'Aquitaine qui avait décliné la couronne d'Italie et protégeait Cluny. Le plus grand des abbés de Cluny, Hugues (1049-1109), fut son parrain et son conseiller.

Intelligent, doué d'un certain sens politique et énergique, Henri eut à faire face à de grandes difficultés au long d'un règne qui dura cinquante ans. Il fut orphelin de père à six ans, séquestré par un des régents à douze, tandis que sa mère, une femme pieuse et faible, se retirait dans un couvent. Les princes se révoltèrent à plusieurs reprises contre la puissance impériale, les papes l'excommunièrent deux fois. À la fin de sa vie, deux de ses fils se rebellèrent contre lui. Le dernier, le futur Henri V, le déposa, après l'avoir pourchassé dans toute l'Allemagne, alors qu'il était malade et désespéré.

Henri IV sut parfois tirer parti des transformations de son époque en s'alliant à la bourgeoisie nouvelle des villes contre les grands feudataires, laïcs et religieux. C'est pour permettre aux petites gens de travailler et de commercer qu'il instaura en 1085 la paix dans l'Empire. Mais il buta aussi contre certaines nouveautés : ainsi en fut-il de son conflit avec la papauté (querelle des Investitures). Il n'avait pas compris que l'Église évoluait, se réformait. Avant 1122 (concordat de Worms), aucune des parties ne voudra reconnaître qu'un évêque ou un abbé est à la fois homme d'Église et, dans l'Empire, un homme politique important dont l'empereur doit s'assurer.

Sa mère fut régente : elle fut d'abord bien conseillée par le pape Victor II, qui vivait à la cour ; avec l'aide des grands, l'archevêque de Cologne fut ensuite nommé régent. Adalbert de Brême lui succéda : tous deux se sont surtout préoccupés d'agrandir les terres de leurs églises respectives. Pendant la minorité d'Henri IV, deux fautes politiques furent commises : Othon de Nordheim, un riche Saxon, reçut le duché de Bavière ; Rodolphe de Rh [...]

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Écrit par :

  • : archiviste-paléographe, conservateur à la Bibliothèque nationale de Tunis

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Pour citer l’article

Anne BEN KHEMIS, « HENRI IV (1050-1106) - empereur germanique (1056-1106) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henri-iv-1050-1106-empereur-germanique-1056-1106/