CANCERCancer et santé publique

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Dans les organismes multicellulaires animaux ou végétaux, chaque cellule constitue une entité soumise à des mécanismes de contrôle et de régulation rigoureux. Sa vie est régie par les informations qu'elle reçoit constamment des cellules et tissus qui l'environnent ; inversement, elle émet à chaque instant des signaux qui informent les autres cellules sur son activité. Cette communication intercellulaire s'effectue par trois grands types de mécanismes :

– le système endocrine dans lequel les substances sécrétées (telles les hormones) passent dans le sang et peuvent ainsi atteindre toutes les régions de l'organisme ;

– le mécanisme paracrine, c'est-à-dire la sécrétion par une cellule de molécules dont la durée de vie est très courte et qui ne peuvent donc atteindre, par diffusion, que les cellules situées à proximité.

– les canaux de jonction intercellulaires liant une cellule aux cellules adjacentes du tissu par lesquels peuvent circuler les radicaux oxydants et d'autres molécules ; ils disparaissent dès les premières étapes de la marche vers l'autonomie cellulaire qui caractérise la cancérogenèse.

Canaux de jonction et substances paracrines sont à l'origine de réseaux intercellulaires à l'intérieur desquels chaque cellule est immédiatement informée des lésions infligées à une autre cellule du réseau (effet bystander).

La croissance d'un organisme pendant la vie embryonnaire puis jusqu'à l'âge adulte est régie par des messagers chimiques. Ceux-ci assurent ensuite la constance rigoureuse du nombre de cellules et de la forme des organes dans l'organisme adulte. La prolifération cellulaire est contrôlée par des facteurs de croissance qui incitent les cellules à se diviser, et les inhibiteurs, qui l'en empêchent. Un exemple illustrera la finesse de ces mécanismes de contrôle : si, par une intervention chirurgicale, on ôte les deux tiers du foie d'un rat, on constate qu'environ douze heures après cette exérèse des milliards de cellules dans le reliquat hépatique se mettent à se diviser. Cette régénération est contrôlée en partie par des s [...]


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Cancers : incidence annuelle

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Cancers : nombre de nouveaux cas et de décès en France

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Angiographie cérébrale par l'artère carotide (rouge)

Angiographie cérébrale par l'artère carotide (rouge)
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Cancers : incidence relative des facteurs de risque

Cancers : incidence relative des facteurs de risque
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur émérite de la faculté de médecine de Paris-Sud

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Pour citer l’article

Maurice TUBIANA, « CANCER - Cancer et santé publique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cancer-cancer-et-sante-publique/