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La thérapeutique en cancérologie

Stratégies thérapeutiques

En dehors des métastases suffisamment volumineuses pour être décelables, il peut en exister de petites, non encore détectables mais dont l'existence éventuelle changerait le pronostic. Cette éventualité peut justifier un traitement général systématique par chimiothérapie que l'on qualifie dans ce cas d'adjuvante. On s'attache donc à estimer la probabilité de métastases occultes. La taille de la tumeur et l'envahissement ganglionnaire sont des éléments importants, mais qui ne suffisent pas. Selon les cas, les caractéristiques histologiques (grade) ou biochimiques de la tumeur ainsi que l'état général du malade (âge, sexe, état général) aideront à prescrire (ou non) une chimiothérapie adjuvante qui peut être pénible (voire dangereuse), mais dont l'utilisation améliore considérablement le pronostic dans certains cas (sein, colon, etc.).

Le choix du traitement doit encore tenir compte des souhaits du malade et de son état psychologique. Dans une proportion croissante de cancers, on évite les mutilations que comportent certaines interventions et on conserve l'organe ou la fonction. Par exemple, dans les cancers du larynx de taille importante deux attitudes sont possibles : soit une exérèse chirurgicale qui, en enlevant largement la tumeur et les tissus voisins, donne les plus grandes chances de guérison définitive mais qui, en supprimant le larynx, empêche, ou gêne considérablement, la phonation, ce qui, dans certaines professions, a des conséquences extrêmement graves ; soit une association de la chimiothérapie et de la radiothérapie avec conservation de la voix, mais le risque de récidive locale peut être un peu plus élevé si les cas ont été mal sélectionnés. Cependant, dans cette éventualité, le malade peut être guéri par une grande intervention chirurgicale pratiquée lors de la récidive. Au total, le pourcentage de survie à long terme est semblable dans les deux hypothèses, mais le traitement conservateur permet, dans deux tiers des cas, la conservation d'une voix normale. Le malade peut donc choisir le schéma [...]


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Cancers : incidence annuelle

Cancers : incidence annuelle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cancers : nombre de nouveaux cas et de décès en France

Cancers : nombre de nouveaux cas et de décès en France
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Angiographie cérébrale par l'artère carotide (rouge)

Angiographie cérébrale par l'artère carotide (rouge)
Crédits : M. Laval-Jeantet

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Cancers : incidence relative des facteurs de risque

Cancers : incidence relative des facteurs de risque
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur émérite de la faculté de médecine de Paris-Sud

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Pour citer l’article

Maurice TUBIANA, « CANCER - Cancer et santé publique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cancer-cancer-et-sante-publique/