CANCERCancer et santé publique

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Les modalités du traitement

Les effets indésirables

Quand les progrès escomptés de ces traitements sont limités, il faut utiliser des critères très rigoureux pour évaluer leurs bénéfices et leur coût (complications). Depuis les années 1960, on avance lentement, mais l'addition de chacun des progrès accomplis a un effet considérable. Inversement, les inconvénients de ces nouvelles méthodes peuvent ne pas être négligeables : le traitement est plus long, il est souvent mal toléré. Par exemple, les agents cytotoxiques provoquent des complications immédiates (nausées, vomissements, perte de poids, chute des cheveux) et ultérieures (stérilité notamment, car les organes sexuels de reproduction, tels les testicules ou les ovaires, sont très vulnérables), mais le risque le plus considérable des traitements agressifs est celui de seconds cancers. Les rayonnements ionisants et la plupart des cytotoxiques peuvent provoquer l'apparition de cancers dans les tissus sains (leucémies, sarcomes, épithélioma). Ces cancers n'apparaissent qu'après des délais assez longs. Leur impact est donc limité chez les sujets âgés ou pour les cancers de mauvais pronostic. Ils sont, par contre, redoutés chez les sujets jeunes ayant des cancers fréquemment curables (par exemple, maladie de Hodgkin). Il faut dans ce cas choisir la stratégie thérapeutique en fonction de ce risque : limiter la masse de tissu sain irradiée, limiter les doses de rayonnement et d'agents cytotoxiques, remplacer les agents très cancérogènes par d'autres qui le sont moins (par exemple, pour la maladie de Hodgkin, le MOPP par l'ABVD). Une voie de recherche importante consiste donc à évaluer le potentiel cancérogène des divers cytotoxiques pour en trouver d'aussi efficaces avec un moindre potentiel cancérogène. Au fur et à mesure des progrès dans le traitement de la tumeur primitive, les risques présentés par les seconds cancers s'accroissent.

Les essais cliniques

Lorsque l'expérimentation animale ne peut pas donner d'indication suffisante, il n'est pas d'autre méthode que les essais cliniques pour évaluer les effets d'un produit [...]


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Cancers : incidence annuelle

Cancers : incidence annuelle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cancers : nombre de nouveaux cas et de décès en France

Cancers : nombre de nouveaux cas et de décès en France
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Angiographie cérébrale par l'artère carotide (rouge)

Angiographie cérébrale par l'artère carotide (rouge)
Crédits : M. Laval-Jeantet

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Cancers : incidence relative des facteurs de risque

Cancers : incidence relative des facteurs de risque
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur émérite de la faculté de médecine de Paris-Sud

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Pour citer l’article

Maurice TUBIANA, « CANCER - Cancer et santé publique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cancer-cancer-et-sante-publique/