AMIANTE ou ASBESTE

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L'amiante désigne une famille de minéraux silicatés fibreux. Son inhalation peut entraîner, très longtemps après, des fibroses de la plèvre et du poumon se développant très lentement avec des complications possibles de divers cancers. L'abondance de l'amiante dans la croûte terrestre et ses remarquables propriétés d'isolation contre le feu, le froid et le bruit lui ont valu, dès la fin du xixe siècle, une utilisation industrielle considérable dans la fabrication de multiples produits et équipements. L'importance économique de l'amiante et les enjeux en termes d'emploi ont longtemps occulté les nombreux et irréfutables avertissements de sa dangerosité, prouvée par des études scientifiques dès les années 1920. En France, où la consommation de ce minéral atteint son maximum en vers 1975, il faut attendre 1996 pour voir son interdiction décrétée par les pouvoirs publics, sauf pour des usages très exceptionnels et spécifiques. L'amiante y tue aujourd'hui de deux à trois mille personnes par an, dans les professions les plus diverses – au premier plan desquelles les travailleurs de l'amiante et du B.T.P. –, et dans tous les lieux quotidiens où elle a été utilisée sous forme de flocage ou de fibrociment. En 2005, et toujours pour la France, la mission d'information du Sénat a estimé entre 60 000 et 10 000 le nombre des victimes à venir, d'ici à 2030, de cette épidémie « inéluctable et irréversible », compte tenu du caractère tardif des mesures qui ont été prises, Au-delà de cette date, on peut espérer que cette hécatombe se réduise si les dispositions réglementaires sont efficacement appliquées, à savoir une décontamination rigoureuse de tous les bâtiments floqués à l'amiante, une élimination sérieuse des multiples ustensiles domestiques et des matériaux qui libèrent les fibres mortelles dans notre environnement quotidien, à commencer par l'amiante-ciment. À l'échelle mondiale, le terme de ce drame sanitaire est encore plus lointain : seule une quarantaine de pays (dont tous ceux de l'Union européenne) ont interdit l'usage industr [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., toxicologue
  • : chef de section médecine-modes de vie, service société au journal Le Monde

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Pour citer l’article

Henri PÉZERAT, Laurence FOLLÉA, « AMIANTE ou ASBESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amiante-asbeste/