BHOUTAN

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Bhoutan : drapeau

Bhoutan : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Bhoutan : carte physique

Bhoutan : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jigme Khesar Namgyel Wangchuck

Jigme Khesar Namgyel Wangchuck
Crédits : Kim Kyung-Hoon -Pool/ ZUMA Press/ Corbis

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Dzong Rinpung, Bhoutan

Dzong Rinpung, Bhoutan
Crédits : Paul Chesley/ Getty Images

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Nom officielRoyaume du Bhoutan (BT)
Chef de l'Étatle roi Jigme Khesar Wangchuk (depuis le 14 décembre 2006)
Chef du gouvernementLotay Tshering (depuis le 7 novembre 2018)
CapitaleThimphou
Langue officielledzongkha
Unité monétairengultrum (BTN) 4
Note : La roupie indienne (INR) a également cours légal
Population736 100 (estim. 2018)
Superficie (km2)38 394

L'archéologie : pierres polies et mégalithes

Les prémices de l'art du Bhoutan se manifestent dès la période néolithique. Au cours de travaux de labourage, on découvrit des pierres polies dans les vallées centrales du pays ; tout d'abord considérées comme des talismans par leurs inventeurs, elles occupèrent la place d'honneur parmi les objets du culte familial, certaines furent réunies en une collection par le prince Namgyal Wangchuk. Ces pierres sont de formes diverses : haches au tranchant effilé, armes contondantes, navettes fuselées. Leur composition minéralogique est d'une grande variété. Une hache de sillimanite (collection Michaël Aris) fit l'objet d'une communication de la part de P. Sieveking, conservateur au British Museum. Le carbone 14 situe la date de la hache Aris entre 2000 et 1500 avant notre ère. Des pièces de ce groupe ont été trouvées au Yunnan, à Hanoi, en Indonésie, en Birmanie et en Inde. Des fouilles réalisées au Tibet en 1977 dans le district de Qamdo ont fait apparaître un village néolithique dans lequel se trouvaient des armes et des outils comparables. D'autre part, les mêmes haches se rencontrent dans des tombes au Vietnam, en Thaïlande et en Malaisie, conjointement avec des poteries. Aucune poterie ne semble avoir été découverte au Bhoutan, mais une rumeur court selon laquelle la région de Mang-sde-Lung, voisine de la vallée de Bumthang, recélerait des tombes inviolées. Si ce fait est exact, leur ouverture enrichira peut-être un jour notre connaissance de la culture ancienne du pays.

Le Bhoutan possède des mégalithes. De nombreux auteurs (M. J. Bacot, C. von Fürer Haimendorf, Georges N. Roerich, P. Mus, G. Tucci, A. W. Macdonald) se sont penchés sur le mégalithisme au Tibet et, par extension, dans les pays voisins. Un symbolisme de la pierre dressée y est évident, mais il est impossible de dater ces pierres. Certains des mégalithes du Bhoutan subsistent au cœur du pays, utilisés comme bornes frontières ou comme sym [...]


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Pour citer l’article

Chantal MASSONAUD, Alain LAMBALLE, François DURAND-DASTÈS, Benoît CAILMAIL, « BHOUTAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bhoutan/