THAÏLANDE

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Nom officielRoyaume de Thaïlande (TH)
Chef de l'Étatle roi Maha Vajiralongkorn ou Rama X (depuis le 1er décembre 2016)
Note :
Chef du gouvernementPrayuth Chan-ocha (depuis le 22 mai 2014)
CapitaleBangkok
Langue officiellethaï
Unité monétairebaht (THB)
Population66 664 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)513 119

Partie centrale de la péninsule indochinoise avec un long appendice dans la presqu'île de Malacca, la Thaïlande n'a justifié son appellation moderne de pays des Thais (Thai) qu'à une date relativement récente. C'est en effet au xiiie siècle que, allant du nord vers le sud au long des fleuves et sous la pression des Mongols conquérants de la Chine, les Thais pénétrèrent en Asie du Sud-Est. Au vie siècle de notre ère, ils étaient établis au sud du Yangzi ; deux siècles plus tard, ils avaient gagné les hautes vallées du Yunnan où ils fondèrent le royaume de Nanzhao, qui subsista jusqu'en 1253, année de son annexion à la Chine. Les Thais étaient alors connus des Chinois, des Chams et des Khmers sous le nom de Siamois (Syam). Durant cette longue période, le Nord montagneux de la Thaïlande actuelle était soumis à une principauté mône dont la capitale, Lamphun (Lampun), était située sur un affluent du Me Ping ; la vallée du Ménam dépendait du royaume môn de Dvāravatī, d'abord gouverné par une dynastie indépendante, puis rattaché au Cambodge ; plus à l'ouest, sur le cours inférieur de l'Irawaddy, s'était constitué le royaume môn du Pégou.

Thaïlande : carte physique

Carte : Thaïlande : carte physique

Carte

Carte physique de la Thaïlande. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Thaïlande : drapeau

Dessin : Thaïlande : drapeau

Dessin

Thaïlande (1917). La Thaïlande – qui s'est appelée Siam jusqu'en 1939 et à nouveau de 1945 à 1949 – est connue depuis des siècles sous le surnom de « Terre de l'Éléphant blanc », et son ancien drapeau portait d'ailleurs un éléphant blanc sur fond rouge. Le roi, ayant aperçu en... 

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Chassés du Nanzhao par les Mongols, les Thais s'enfoncèrent comme un coin entre ces États ; ils substituèrent leur autorité à celle des rois môns au Pégou, mirent fin à l'indépendance de la principauté de Lamphun, affranchirent le Dvāravatī de la suzeraineté khmère. Ils s'engagèrent ensuite dans la péninsule de Malacca, profitant de l'effondrement de l'empire malais qui contrôlait les détroits de Malacca et de la Sonde.

Dans les territoires ainsi conquis, les Thais, qui sous l'influence khmère avaient adopté le bouddhisme cinghalais, établirent une organisation administrative et militaire copiée sur celle des Mongols. À l'ère de l'implantation politique, dite ère de Sukhothai (1220-1349), succéda une ère de rivalité avec les États voisins de Birmanie et du Cambodge et de résistance à l' [...]

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Thaïlande : carte physique

Thaïlande : carte physique
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Thaïlande : drapeau

Thaïlande : drapeau
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drapeau

Plage de Krabi, Thaïlande

Plage de Krabi, Thaïlande
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Phuket (Thaïlande)

Phuket (Thaïlande)
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Écrit par :

  • : professeur émérite des universités (Paris-III), ancien membre de l'École française d'Extrême-Orient
  • : doyen de la faculté autonome d'économie et de droit de Paris, membre de l'Académie d'agriculture
  • : enseignant à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : chargée du département Asie au musée de l'Homme, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section)

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Pour citer l’article

Jean BOISSELIER, Achille DAUPHIN-MEUNIER, Christian LECHERVY, Christian TAILLARD, Solange THIERRY, « THAÏLANDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/thailande/