VAN GOGH VINCENT (1853-1890)

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La période hollandaise (1881-1888)

Soutenu matériellement par Théo, employé de Goupil à Bruxelles puis à La Haye depuis 1873, Van Gogh commence son apprentissage en copiant des gravures sur bois et des lithographies, et en s'inspirant des œuvres de Millet, artiste pour lequel, jusqu'à la fin, il professa une véritable vénération. En 1881, à Etten, où résident ses parents, il dessine d'après nature des sujets paysans, des portraits et surtout des paysages d'une richesse calligraphique étonnante, déjà dignes de la grande tradition extrême-orientale à laquelle, par la suite, il devait se référer explicitement. Victime d'un second échec sentimental, en conflit déclaré avec son père qui finit par le chasser de la maison familiale, il s'installe provisoirement à La Haye, où il reçoit des leçons de peinture de son cousin Anton Mauve. Il pratique alors beaucoup l'aquarelle et étudie la perspective (Toitures, juill. 1882 ; coll. part., Paris). À tous égards, les vingt mois passés à La Haye (1882-1883) semblent décisifs pour l'artiste : sa liaison avec une prostituée, Sien, mère d'un enfant et enceinte d'un autre – image même à ses yeux du désespoir (Sorrow, mine de plomb, avr. 1882 ; coll. part., La Haye) –, manifeste clairement sa volonté de rompre avec les conventions de son milieu, et l'impossibilité morale dans laquelle il se trouve de mener une existence normale. Enfin, attestées par une correspondance plus fournie que jamais, de nombreuses lectures (découverte de Zola, reprise des grands romans de Balzac, Hugo et Dickens) viennent nourrir au même moment sa vision du monde, et le renforcer dans ses convictions sociales.

De septembre à décembre 1883, Vincent séjourne en solitaire dans la sombre province de Drenthe, au nord des Pays-Bas, où son acharnement à travailler pour accomplir sa destinée de peintre est le seul remède qu'il parvienne à opposer à un sentiment de détresse exaspéré par le départ de Sien (« Je dois aller de l'avant quand même », écrit-il à Théo). Au terme de cette nouvelle expérience, il décide cependant de rej [...]

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Autoportrait, V. Van Gogh

Autoportrait, V. Van Gogh
Crédits : Courtesy National Gallery of Art, Washington

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La Nuit étoilée, V. Van Gogh

La Nuit étoilée, V. Van Gogh
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Pour citer l’article

Robert FOHR, « VAN GOGH VINCENT - (1853-1890) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vincent-van-gogh/