PORTRAIT

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Autrefois, le mot « portrait » évoquait une personne – homme, femme ou enfant –, figée dans une pose qu'il avait fallu « tenir » devant un artiste prenant des croquis dont ensuite il faisait soit une peinture, soit une sculpture ou une gravure ressemblant autant que possible au « modèle ». Le subtil Littré qui habituellement nuance à souhait put ainsi écrire tranquillement que le portrait était « l'image d'une personne faite à l'aide de quelqu'un des arts du dessin ». Trahi par ce souci de la précision du moyen, il n'inclut pas dans sa définition le portrait littéraire et la photographie. Le Larousse, plus moderne et qui pense à la photographie, emploie à propos de cette « image de la personne » (qu'il reprend) le mot « reproduite », tout en ajoutant un second sens à la définition, celui de la description. Mais s'il embrasse ainsi la totalité des moyens capables de produire un portrait, il rétrécit par l'usage des mots « reproduite » et « description » le sens même du portrait, en le réduisant à la notion d'une image nécessairement fidèle, ce dont Littré a su se garder. Tout un domaine de portraits imaginaires, parmi lesquels se classent les portraits historiques et les portraits d'auteurs placés à la tête de leurs écrits, tel Virgile ou saint Grégoire, désignés par une iconographie fixée arbitrairement, échappe, de nouveau, à la définition proposée. Quant à la fidélité ou à la ressemblance, elle est largement infirmée de nos jours par la conception du portrait moderne, et elle l'a été d'ailleurs maintes fois, également, à des époques plus anciennes. Il vaut donc sans doute mieux s'abstenir de chercher une formule globale, valable pour tous les temps et pour tous les styles. Car, suivant la civilisation dans laquelle il s'insère et qu'il contribue à créer, le portrait assume des fonctions qui diffèrent profondément, de même que se modifie sa nature, suivant les milieux sociaux au service desquels il se met.

La naissance d'un genre

Malgré la différence du contexte social, certaines fonction [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 10 pages



Médias de l’article

Ebih-il l'Intendant, Mari

Ebih-il l'Intendant, Mari
Crédits : A. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

photographie

Sarcophage des Époux, Cerveteri

Sarcophage des Époux, Cerveteri
Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

photographie

Portrait funéraire féminin, Fayoum, Égypte

Portrait funéraire féminin, Fayoum, Égypte
Crédits : Peter Willi/ Bridgeman Images

photographie

Portrait funéraire, Fayoum, Égypte

Portrait funéraire, Fayoum, Égypte
Crédits : Peter Willi/ Bridgeman Images

photographie

Afficher les 13 médias de l'article





Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur honoraire à l'École des hautes études en sciences sociales

Classification

Voir aussi

Les derniers événements

7-30 mai 2014 • Thaïlande • Coup d'État militaire.

du Conseil national pour la paix et l'ordre devant le portrait du roi Bhumibol – malade, celui-ci n'apparaît plus en public. Le 30, le chef de la junte exclut l'organisation d'élections « avant quinze mois ».  [...] Lire la suite

4-25 septembre 1989 • U.R.S.S. • Poursuite de l'agitation nationaliste et annonce de mesures de redressement économique.

Vladimir Chtcherbitski figurent parmi les victimes de ce remaniement. Le 25, le Soviet suprême se réunit pour la session d'automne. C'est à nouveau pour Mikhaïl Gorbatchev l'occasion de dresser un portrait sans fard de la grave situation économique, et de rappeler le besoin de « mesures urgentes » dans ce domaine.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Galienne FRANCASTEL, « PORTRAIT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/portrait/