VIE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La vie comme information

Si l'on entend par cybernétique une théorie générale des opérations contrôlées, exécutées par des machines montées de façon telle que leurs effets ou leurs produits soient conformes à des normes fixées ou ajustés à des situations instables, on conviendra qu'il était normal que les régulations organiques, et avant tout celles qu'assure le système nerveux, deviennent un jour le modèle de ces machines dont beaucoup ont été données pour modèles de ces régulations. Entre les machines à servomécanismes ou à homéostats et les organismes, les relations d'analogie sont à double sens. Au concept d'action réciproque des parties les unes sur les autres s'est ajouté le concept de rétroaction (feed-back) ou de boucle de régulation. C'est pourquoi l'organisation cybernétique des machines artificielles et des machines naturelles s'énonce en termes de théorie des communications, c'est-à-dire d'information. Dans un système de liaisons où la grandeur d'un effet est contrôlée par un détecteur d'écarts à partir du taux ou de l'optimum fixés, et où la détection détermine par action rétrograde une modification de la quantité de la cause, l'agent du contrôle et de la commande intervient comme porteur d'une instruction communiquée par le détecteur à l'effecteur. Cette instruction opère par sa forme de signal plutôt que par sa force d'impact. L'information est un message d'ordre à tous les sens du terme : structure cohérente à fonction de clef, commandement sans équivoque.

Un organisme est alors compris comme système biologique, système dynamique ouvert qui défend son équilibre, en maintenant des constantes envers et contre les perturbations qui l'affectent, en ajustant, soit à un niveau d'entretien, soit à une performance à réaliser, les relations qu'il soutient avec le milieu d'où il tire son énergie.

Les travaux de C. E. Shannon (1948) sur la théorie des communications et de l'information, sur les rapports entre la théorie de l'information et la thermodynamique, ont paru apporter à la philosophie biologique les éléments d'une réponse positive à la question millénaire de la nature et de la fonction de la vie. Le second principe de la thermodynamique, qui explique l'irréversibilité des transformations dans un système isolé, par dégradation de l'énergie ou par croissance de l'entropie, concerne des objets indifférents à la qualité de leurs états, inertes, morts. L'organisme, qui se nourrit, s'accroît, régénère ses mutilations, réagit aux agressions, guérit spontanément de certaines maladies, n'est-il pas en lutte contre le destin de désorganisation universelle proclamé par le principe de Carnot ? L'organisation est-elle ordre au sein du désordre ? maintien d'une quantité d'information proportionnelle à la complexité de la structure ? Dans son langage algorithmique propre, la théorie de l'information n'en dirait-elle pas plus sur le compte du vivant que Bergson dans L'Évolution créatrice (1907, iii) ?

En fait, la distance est grande et la différence irréductible entre les théories actuelles de l'organisation par information et les idées que se faisaient, d'une part, Claude Bernard du développement de l'organisme individuel sous l'empire d'une « idée directrice » et, d'autre part, Bergson de l'évolution des espèces dans le sillage de l'« élan vital ». Claude Bernard ne fournissait aucune explication de l'évolution des espèces, Bergson ne fournissait aucune explication de la stabilité, de la fiabilité des structures vivantes. Le recoupement des leçons de la biologie moléculaire et de la génétique a déterminé la formation d'une théorie unitaire de la constitution chimique, du fonctionnement régulé, de l'hérédité et des variations spécifiques triées par la sélection naturelle, à laquelle la théorie de l'information a entrepris de conférer une rigueur comparable à celle des théories physiques.

Mais une question reste, à l'intérieur même de la théorie, et dont le statut même de question ne paraît pas en voie d'être dépassé : c'est celle de l'origine de l'information biologique. A. Lwoff enseigne que l'ordre biologique ne peut naître que de l'ordre biologique, formulation contemporaine des aphorismes omne vivum ex [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 17 pages

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par :

Classification

Autres références

«  VIE  » est également traité dans :

VIVANT (notions de base)

  • Écrit par 
  • Philippe GRANAROLO
  •  • 2 944 mots

Les philosophies du vivant peuvent être classées dans un champ circonscrit par deux positions extrêmes et antagonistes qui ne sont défendues que par un petit nombre d’entre elles : « tout est vivant » ; « rien n’est vivant ». À une extrémité se situent des conceptionsqu’on peut qualifier d’« animistes » ou de « vitalistes », en donnant un sens très large à ces dénominations : elles considèrent que […] Lire la suite

ANIMAUX MODES DE REPRODUCTION DES

  • Écrit par 
  • Catherine ZILLER
  •  • 4 440 mots
  •  • 4 médias

Tout être vivant tend à se conserver en tant qu'individu et à se perpétuer en tant que membre d'une espèce. Ces deux tendances reposent l'une et l'autre sur une faculté fondamentale de la matière vivante, la faculté de se reproduire. La reproduction a pu être définie par Buffon (1748) comme « cette propriété commune à l'animal et au végétal, cette puissance de produire son semblable, cette chaîne […] Lire la suite

ARISTOTE

  • Écrit par 
  • Pierre AUBENQUE
  •  • 23 834 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « La vie »  : […] De la nature à la vie, de la vie à l'âme, la transition est, pour Aristote, continue. Nous avons vu que la nature était définie par lui comme principe interne de mouvement, autrement dit comme spontanéité (ainsi, la pierre tend d'elle-même vers le bas). Dès lors, la difficulté n'est pas tellement pour lui d'expliquer le caractère naturel de la vie que de distinguer la nature animée de la nature in […] Lire la suite

ASSIMILATION & ACCOMMODATION, psychologie

  • Écrit par 
  • Alain DELAUNAY
  •  • 578 mots

La réunion de ces deux notions a été proposée par Jean Piaget pour éclaircir et conceptualiser deux aspects fonctionnels qui caractérisent tous les phénomènes d'adaptation au sens le plus général du terme. Les concepts d'assimilation et d'accommodation sont apparus dans des registres objectifs bien différents. Le premier désigne la propriété qu'a la vie de transformer en ses propres substances des […] Lire la suite

ATMOSPHÈRE - La couche atmosphérique terrestre

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 7 818 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Propriétés optiques de l’atmosphère et effet de serre  »  : […] Si l’atmosphère terrestre est un milieu quasi transparent pour la lumière visible, celle à laquelle nos yeux sont sensibles, son opacité à certaines ondes électromagnétiques est un élément essentiel pour le développement de la vie sur notre planète . En effet, c’est ainsi que l’atmosphère tout à la fois nous protège en absorbant les rayonnements solaires les plus dangereux, et nous assure une tem […] Lire la suite

AUTOMATES CELLULAIRES

  • Écrit par 
  • Philippe COLLARD
  •  • 2 328 mots

L'intelligence artificielle (I.A.), en proposant de concevoir des machines dotées de capacités de « raisonnement », constitue la première tentative pour implanter et étudier sur des médias artificiels certaines caractéristiques du monde vivant. Cet objectif trop ambitieux a conduit l'I.A. à un échec relatif. La vie artificielle (V.A.) suit une démarche plus réaliste et pragmatique ; elle propose […] Lire la suite

BERGSON HENRI (1859-1941)

  • Écrit par 
  • Camille PERNOT
  •  • 8 102 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Place de l'homme dans la nature »  : […] L'homme n'est pas un être à part issu d'une origine sublime mais, comme tous les autres vivants, un produit de la vie et de son évolution, au moral et au physique. L'humanité n'est qu'une espèce animale, la dernière apparue et le terme de l'évolution sur la terre. Cependant, l'homme n'est pas le but de l'évolution, car l'élan vital ne poursuivait aucun projet précis ; ni même seulement son aboutis […] Lire la suite

BIODIVERSITÉ

  • Écrit par 
  • Robert BARBAULT
  •  • 4 700 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre «  De la diversité du vivant au concept de biodiversité »  : […] Que la vie se manifeste sous des formes très diverses est un fait bien connu, et de longue date. Quand ils peignaient des bisons, des lions, des sangliers ou des antilopes, les hommes des cavernes témoignaient déjà, entre autres, de leur connaissance d'un monde vivant diversifié. Depuis lors, les naturalistes, paléontologues, systématiciens, puis écologues et généticiens n'ont cessé de faire état […] Lire la suite

BIOLOGIE - L'être vivant

  • Écrit par 
  • Andrée TÉTRY
  • , Universalis
  •  • 5 064 mots
  •  • 1 média

Le terme « biologie » (β́ιος, vie, et λ́ογος, science) désigne la science qui étudie les êtres vivants, la vie. Il est utilisé, pour la première fois par le médecin allemand Gottfried R. Treviranus (1776-1832), dans Biologie oder Philosophie der lebenden Natur ( Biologie ou Philosophie de la n ature vivante ), ouvrage en six tomes publié à Göttingen en 1802. Pour lui, la biologie envisagera «  […] Lire la suite

BIOLOGIE, en bref

  • Écrit par 
  • François GROS
  • , Universalis
  •  • 945 mots

La prise de conscience de la réalité biologique, c'est-à-dire de ce qui caractérise le vivant par rapport à l'inanimé, remonte sans doute aux premières tentatives des Anciens pour définir et expliquer cette différence. On pense ici à la philosophie naturaliste d'Aristote, aux idées d'Hippocrate, puis de Galien. Leur conception de la vie s'inscrit le plus souvent dans une dimension métaphysique ou […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

2 septembre - 11 octobre 2022 France. Mise en cause du maire de Saint-Étienne Gaël Perdriau dans une affaire de chantage.

Cette information judiciaire pour « atteinte à l’intimité de la vie privée, chantage aggravé, soustraction de bien public par une personne chargée d’une fonction publique, abus de confiance et recel » a été ouverte sur plainte de Gilles Artigues à l’encontre de Gaël Perdriau. Elle fait suite aux révélations sur l’affaire diffusées fin août par le site d’informations Mediapart qui affirme également que des subventions auraient été détournées pour financer l’opération de chantage. […] Lire la suite

12 septembre 2022 France. Classement de l'enquête pour viol sur mineur visant Nicolas Hulot.

Ce dernier avait quitté la vie publique à la suite de ces accusations. […] Lire la suite

4-30 août 2022 France. Arrêté d'expulsion visant l'imam Hassan Iquioussen.

Le 5, le tribunal administratif de Paris, saisi en référé, suspend l’arrêté ministériel d’expulsion, considérant que celui-ci porterait « une atteinte grave et manifestement disproportionnée » à la « vie privée et familiale » de l’intéressé qui est né et a toujours vécu en France, et qui est le père de cinq enfants français. Il estime que le ministère n’étaye pas suffisamment ses accusations. […] Lire la suite

1er-29 août 2022 Irak. Affrontements entre partisans sadristes et milices chiites.

Le 29, Moqtada al-Sadr annonce son retrait de la vie politique. Des affrontements qui feront plusieurs dizaines de morts opposent aussitôt, dans la zone verte, les membres de la milice sadriste des Brigades de la paix aux forces gouvernementales, ainsi qu’aux milices pro-iraniennes de la Mobilisation populaire. Des échauffourées sont également signalées dans certaines villes du sud du pays, bastion chiite. […] Lire la suite

15 août 2022 Inde. Libération anticipée de meurtriers condamnés à la prison à vie.

À l’occasion du soixante-quinzième anniversaire de l’indépendance du pays, le gouvernement du Gujarat, dirigé par le Bharatiya Janata Party (BJP), accède à la demande de libération de onze hommes condamnés à la prison à vie en janvier 2008 pour viol collectif et meurtres. Après que l’affaire avait été dans un premier temps classée sans suite, ceux-ci avaient été jugés pour des faits remontant à mars 2002, alors que le Gujarat, alors dirigé par Narendra Modi (BJP), était le théâtre des pires affrontements communautaires entre hindous et musulmans depuis la partition avec le Pakistan. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Georges CANGUILHEM, « VIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 février 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vie/