ATMOSPHÈRELa couche atmosphérique terrestre

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Par définition, l’atmosphère est l’enveloppe gazeuse qui entoure une planète. Elle est maintenue autour de cette planète par la force gravitationnelle qui la retient et l’empêche de s’échapper vers l’espace interplanétaire. L’atmosphère terrestre est une machine complexe, un fluide en perpétuel mouvement, composé de différents gaz, de poussières et de liquides en suspension. Elle se déplace, se déforme, se mélange, se transforme sans cesse sous l’influence de ses propres contraintes physiques ou chimiques et de ses échanges avec les milieux extérieurs. Elle reçoit du rayonnement solaire et nous protège en absorbant, ou renvoyant vers l’espace interplanétaire, les rayonnements les plus dangereux pour nos organismes. Elle échange de l’énergie et de la vapeur d’eau avec l’océan, les glaciers, le sol et la végétation. Elle provoque un effet de serre sans lequel la Terre serait une planète gelée. Elle redistribue vers les régions polaires et tempérées une partie de l’énergie solaire reçue dans les régions tropicales. Par frottement, elle entraîne l’océan superficiel et engendre des courants à sa surface. Son écoulement est perturbé par les montagnes, les vallées, les changements de rugosité des sols et les contrastes terre-océan. Les rejets d’origine humaine (dits anthropiques) affectent sa composition chimique, son impact sur les organismes, sa faculté à filtrer les rayonnements les plus agressifs, l’intensité de son effet de serre et son aptitude à former des nuages ou des précipitations.

Composition de l'atmosphère terrestre

Le mélange de gaz qui compose l’atmosphère terrestre, l’air, est incolore, invisible et inodore. Il est essentiellement composé de diazote (N2), de dioxygène (O2), de vapeur d’eau (H2O), de gaz rares (ou nobles) comme l’argon (Ar), le néon (Ne), l’hélium (He), le krypton (Kr), le xénon (Xe) et le radon (Rn), de dioxyde de carbone ou gaz carbon [...]

Composition de l’atmosphere terrestre

Composition de l’atmosphere terrestre

Photographie

La proportion des principaux constituants de l'air sec reste relativement constante jusqu'à une altitude d'environ 80 kilomètres. En revanche, la proportion en vapeur d'eau (entre 1 et 4 p. 100) est très variable et fluctue localement, principalement en fonction des conditions météorologiques... 

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Composition de l’atmosphere terrestre

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Bilan radiatif de la Terre

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Spectres d’émission et d’absorption des radiations émises par le Soleil et par la Terre

Spectres d’émission et d’absorption des radiations émises par le Soleil et par la Terre
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Structure verticale de l’atmosphère

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « ATMOSPHÈRE - La couche atmosphérique terrestre », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/atmosphere-la-couche-atmospherique-terrestre/