INFORMATION THÉORIE DE L'

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Quand on parle d'information, on pense souvent « information ayant une certaine valeur », ou « information pouvant servir à... ». Existe-t-il une théorie générale de l'information ? La théorie de l'information de Shannon (1949) a souvent été présentée comme cette théorie attendue. On admet aujourd'hui que les résultats qui en ont été tirés en biologie ou en informatique ne sont pas à la mesure des ambitions annoncées. Une seconde théorie de l'information, dite théorie algorithmique de l'information et due indépendamment à Andreï Kolmogorov et Gregory Chaitin (1965), se fonde sur la théorie du calcul d'Alan Turing (1936). Nous allons voir que ces deux théories sont liées l'une à l'autre.

Les exemples suivants de suites de caractères contenant de l'information doivent faire réfléchir : (a) la suite des caractères du texte du roman Les Misérables de Victor Hugo ; (b) la liste des emplacements des lance-missiles américains ; (c) une table de logarithmes ; (d) le génome complet d'un virus ; (e) un disque compact avec les concertos pour piano de Chopin ; (f) le programme du traitement de texte utilisé par l'auteur pour écrire cet article, tel qu'il est dans la mémoire de son ordinateur ; (g) le programme de ce même traitement de texte avant qu'il n'ait été compilé, qu'on appelle « programme source ».

Dans chaque cas, il s'agit d'objets possédant un contenu en information et ayant une certaine valeur : ils ont pu être vendus et achetés, on a dépensé de l'argent pour les produire, on continue d'en dépenser pour les conserver. Le contenu brut d'information pour chacun de ces objets est donné par le nombre de bits (éléments de mémoire binaire, 0 ou 1) nécessaires pour enregistrer la chaîne de caractères dans la mémoire d'un ordinateur quand on ne lui fait subir aucun traitement particulier. Le contenu brut d'information d'une chaîne de caractères s de longueur n est n si s ne comporte que des 0 et des 1 et c'est n log m /log 2 si la chaîne comporte des caractères pris parmi m. Dans nos exemples, l'objet ayant le contenu brut d'information le plus grand est le disque compact. [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite de biophysique aux universités de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie et de Jérusalem, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, Paris, directeur du Centre de recherches en biologie humaine, hôpital Hadassah, Jérusalem (Israël)
  • : professeur à l'université des sciences et technologies de Lille
  • : physicien au Commissariat à l'énergie atomique

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Pour citer l’article

Henri ATLAN, Jean-Paul DELAHAYE, Étienne KLEIN, « INFORMATION THÉORIE DE L' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/theorie-de-l-information/