RYTHMES BIOLOGIQUES ou BIORYTHMES

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Chronobiologie appliquée à la biologie humaine et à la médecine

Changements d'horaires de travail (travail posté ou en quarts) ; vols transméridiens

La vie moderne peut exposer l'homme aux effets des manipulations de ses synchroniseurs ; c'est ce qui se passe dans le travail de nuit (avec repos et sommeil de jour) comportant une rotation des équipes. On dit encore travail posté, travail en quart, travail en équipes alternantes, etc. Ce type de contraintes horaires intéressait, en 1981, un million de travailleurs en France. Des estimations donnaient sensiblement le même chiffre pour la R.F.A. ou pour l'Italie. C'est aussi ce qui se passe pour les voyageurs, les pilotes et le personnel navigant qui franchissent au moins cinq fuseaux horaires ; ils subissent eux aussi une manipulation des synchroniseurs. Nous précisons ce point, car un déphasage de moins de cinq heures n'est habituellement pas suivi d'effets suffisamment importants pour poser un problème biologique. Ainsi, de nombreuses personnes sont exposées à être désynchronisées. C'est le cas d'un voyageur qui vole de Paris à New York par exemple ; lorsqu'il arrive à destination, toutes les horloges biologiques (ou oscillateurs) de son organisme sont à l'heure de Paris, alors qu'il a déjà mis sa montre à l'heure de New York en l'avançant de six heures. Mais les oscillateurs biologiques appartiennent à la structure temporelle de notre organisme ; ils n'obéissent pas immédiatement à un ordre ou à un signal externe comme une montre que l'on remet à l'heure. Les horloges biologiques du voyageur vont donc exiger un certain temps pour s'ajuster de l'heure de Paris à l'heure de New York. La durée de l'ajustement (ou sa vitesse) peut se mesurer en prenant pour référence l'acrophase d'une variable. On peut ainsi savoir combien de jours doivent s'écouler pour que, dans l'échelle des vingt-quatre heures, une acrophase retrouve, à New York, la position (l'heure) qu'elle avait à Paris. L'ajustement du rythme considéré est alors complet. Mais ce qui complique le problème est q [...]


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Rythme biologique : définition des paramètres

Rythme biologique : définition des paramètres
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Rythmes circadiens en conditions de libre cours.

Rythmes circadiens en conditions de libre cours.
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Drosophile : rythmes circadiens d'éclosion

Drosophile : rythmes circadiens d'éclosion
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Rythme circadien et réponse de phase

Rythme circadien et réponse de phase
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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'École normale supérieure
  • : professeur des Universités
  • : docteur ès sciences, professeur à l'université de Franche-Comté, Besançon
  • : docteur ès sciences, docteur en médecine, ancien directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de recherche de l'unité de chronobiologie de la fondation A. de Rothschild

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Pour citer l’article

Catherine BLAIS, René LAFONT, Bernard MILLET, Alain REINBERG, « RYTHMES BIOLOGIQUES ou BIORYTHMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rythmes-biologiques-biorythmes/