RYTHMES BIOLOGIQUES ou BIORYTHMES

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Les rythmes animaux et l'adaptation de l'organisme au milieu

Les cycles majeurs des facteurs de l'environnement se déroulent à l'échelle du jour, de la marée, du mois, de l'année, avec une fréquence prévisible avec précision. Sous la pression de la sélection naturelle, cette prédictibilité a conduit à élaborer des programmes temporels innés qui mettent en phase de nombreuses fonctions vitales (métaboliques ou comportementales) de la cellule ou de l'organisme avec un moment propice du temps extérieur.

Sommeil des animaux

Dessin : Sommeil des animaux

Dessin

Tous les animaux alternent période d'activité et période de repos. Mais seul les vertébrés dorment. En termes d'évolution, le sommeil lent est le premier à apparaître : lorsque les animaux dorment, corps et cerveau sont au repos. Le sommeil paradoxal existe uniquement chez les animaux à... 

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Rythmes circadiens

L'existence de rythmes circadiens a été montrée chez pratiquement toutes les espèces, surtout eucaryotes, et à tous les niveaux d'organisation. Deux fonctions peuvent être attribuées au système circadien : faire correspondre un événement biologique à un moment précis du nycthémère, permettant ainsi à l'organisme d'être en adéquation avec les changements de l'environnement liés au cycle jour-nuit ; assurer l'organisation temporelle interne de l'organisme, pour que les différentes activités métaboliques et physiologiques (parfois incompatibles) se déroulent de manière coordonnée dans l'échelle des 24 heures.

La grande majorité des animaux ont un rythme d'activité locomotrice circadien, l'acrophase étant, selon les cas, située le jour (animaux diurnes) ou la nuit (animaux nocturnes). Au moment du réveil, le matin pour les mammifères diurnes, le soir pour les mammifères nocturnes, les hormones glucocorticoïdes présentent un pic de concentration plasmatique. S'installent ainsi une activation métabolique et une phase de résistance accrue au moment où l'organisme va reprendre son activité locomotrice et affronter les contraintes de son environnement quotidien. Ce phénomène adaptatif résulte d'une programmation antérieure – l'activation de l'axe hypothalamo-hypophyso-corticosurrénalien – traduisant une anticipation sur le temps astronomique à venir, préparant l'organisme aux changements journaliers de l'environnement. Les rythmes circadiens assurent ainsi un avantage adaptatif incontestable aux organismes. Ceu [...]


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Rythme biologique : définition des paramètres

Rythme biologique : définition des paramètres
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Rythmes circadiens en conditions de libre cours.

Rythmes circadiens en conditions de libre cours.
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Drosophile : rythmes circadiens d'éclosion

Drosophile : rythmes circadiens d'éclosion
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Rythme circadien et réponse de phase

Rythme circadien et réponse de phase
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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'École normale supérieure
  • : professeur des Universités
  • : docteur ès sciences, professeur à l'université de Franche-Comté, Besançon
  • : docteur ès sciences, docteur en médecine, ancien directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de recherche de l'unité de chronobiologie de la fondation A. de Rothschild

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Dans le chapitre « Variations cycliques »  : […] Il n'est guère de milieu où les facteurs physiques et chimiques restent constants dans le temps. L'alternance du jour et de la nuit introduit ainsi dans la vie des végétaux, et même dans celle des animaux, un rythme dont l'importance est essentielle. La succession des saisons entraîne également des variations considérables de la température, de la luminosité, de la pluviosité et, corrélativement, […] Lire la suite

COMPORTEMENT ANIMAL - Fondements du comportement

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Dans le chapitre « Rythme circadien »  : […] Beaucoup d'animaux ont un rythme biologique dit circadien, c'est-à-dire des comportements (veille-sommeil notamment) qui reviennent avec une périodicité d'environ vingt-quatre heures. On distingue souvent les animaux diurnes (actifs le jour et dormant la nuit) des animaux nocturnes (comportements inverses). Ainsi, le hamster domestique, comme la majorité des rongeurs, passe sa journée à dormir e […] Lire la suite

CROISSANCE, biologie

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Dans le chapitre « Rayonnement bleu  »  : […] Certaines études sérieuses ont mis en évidence une dangerosité potentielle du rayonnement bleu émis par certaines sources de lumière très brillantes émettant une lumière blanche froide. Les LED sont plus particulièrement concernées par ce problème car certaines d’entre elles peuvent être très brillantes et émettre une lumière très froide. À forte dose, cette lumière bleue est indiscutablement dang […] Lire la suite

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Dans le chapitre « Modalités de l'action des facteurs mésologiques et des réactions des organismes »  : […] Toutes les composantes du milieu, biotiques et abiotiques, doivent être placées par l'écologiste dans une perspective temporelle, tenant compte d'abord de la durée de leur action sur l'organisme et permettant ensuite d'apprécier leur influence sur l'espèce dont il fait partie, sans oublier les éventuelles variations subies par les facteurs mésologiques dans le passé. On a déjà souligné qu'un facte […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Catherine BLAIS, René LAFONT, Bernard MILLET, Alain REINBERG, « RYTHMES BIOLOGIQUES ou BIORYTHMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rythmes-biologiques-biorythmes/