RESSOURCES MINÉRALES

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Ressources métalliques

Ressources métalliques
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Production de ressources minérales dans le monde

Production de ressources minérales dans le monde
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Besoins en ressources naturelles

Besoins en ressources naturelles
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Pollution des eaux causée par l’exploitation d’une mine de cuivre

Pollution des eaux causée par l’exploitation d’une mine de cuivre
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Ressources minérales et développement durable

Devant une prise de conscience croissante de la nécessité d’un protocole de développement durable, une approche globale de la gestion des ressources minérales se fait de plus en plus pressante. Elle vise d’abord une utilisation plus rationnelle de ces ressources, ensuite la recherche de produits de substitution pour les matériaux dont la durabilité est la plus menacée, enfin l’accroissement et l’amélioration de la récupération et du recyclage des substances contenues dans les déchets (M. A. Reuter, Programme des Nations unies pour l’environnement [P.N.U.E.], 2013).

Les métaux sont particulièrement recyclables car ils conservent leurs propriétés et peuvent être ainsi réutilisés facilement. Le recyclage contribue à sécuriser l’approvisionnement en matières premières et participe de manière effective au développement durable. Il réduit la quantité de minerais à extraire et à traiter, donc les frais de production du métal, la quantité de déchets miniers entreposés et d’eau utilisée, ainsi que la pollution de l’air et des eaux qui découlent de cette activité. En Europe, certaines substances minérales sont largement recyclées : aluminium (70 p. 100), acier (69 p. 100), verre à bouteilles (68 p. 100), plomb (60 p. 100), cuivre (43 p. 100) en 2011. En France, en 2007, 1 319 000 tonnes de déchets de métaux non ferreux ont été collectés ; près de 74 p. 100 étaient constitués de déchets d’aluminium (652 000 t) et de cuivre (312 000 t).

Pollution des eaux causée par l’exploitation d’une mine de cuivre

Pollution des eaux causée par l’exploitation d’une mine de cuivre

Photographie

L'exploitation minière affecte les ressources d'eau douce par leur utilisation pour le traitement du minerai et par la pollution faite par les effluents provenant des mines. En moyenne, pour une tonne de cuivre extraite, 99 tonnes de matière doivent être enlevées. 

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Une étape encore plus importante est franchie dans ce sens par le concept d’économie circulaire, selon lequel les industriels définiraient un cycle des flux de matières dès la conception des produits jusqu’à leur recyclage, après usage, dans une nouvelle production. En 2015, les réglementations de l’Union européenne imposent un taux [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au C.N.R.S., Centre de recherches sur la géologie des matières premières minérales et énergétiques, U.M.R. GeoRessources, Vandœuvre-lès-Nancy

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Pour citer l’article

Michel CUNEY, « RESSOURCES MINÉRALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ressources-minerales/