GAZ DE SCHISTE

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Le gaz de schiste, « fausse nouvelle » ressource énergétique, est convoité dans de nombreux pays. Il est déjà exploité aux États-Unis – où sa production connaît, depuis le début des années 2000, un essor considérable – et au Canada. Le recours à cette source d'énergie est en partie lié à l'amélioration des techniques d'extraction et au prix de plus en plus élevé des hydrocarbures. En Europe, la prospection ne fait que commencer. Si ce gaz de schiste suscite beaucoup d'intérêt de la part de certains États et compagnies privées, il fait également l'objet de vifs débats, notamment en France. Pourquoi un tel engouement et de telles critiques pour cette énergie dite non conventionnelle et quelles sont les problématiques qu'elle entraîne ?

Le gaz de schiste : un hydrocarbure non conventionnel

À partir du xixe siècle, le monde occidental a fondé son mode de vie sur une énergie bon marché et abondante : le carbone fossile sous forme de charbon, pétrole et gaz. Avec l'accroissement de la population mondiale, l'augmentation du niveau de vie et de l'activité économique des pays émergents, et la hausse de la dépense énergétique des pays développés, de plus en plus d'utilisateurs puisent de plus en plus dans les réserves limitées de ces énergies fossiles, d'où un souci d'approvisionnement pour les générations futures. À cela s'ajoutent d'autres questions telles que l'indépendance énergétique, le réchauffement climatique... Face à ces inquiétudes, deux attitudes sont possibles. La première consiste à réduire (ou à ne pas augmenter) sa consommation d'énergies fossiles en réalisant des économies d'énergie et en développant les énergies renouvelables. La seconde est de continuer ou de généraliser le même mode de vie en trouvant de nouvelles énergies fossiles qui permettront de reculer l'échéance de la pénurie. Une fuite en avant qui néglige le climat et l'environnement ! Parmi les énergies fossiles potentielles peu ou pas encore exploitées se t [...]

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Écrit par :

  • : professeur de géologie à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Pierre THOMAS, « GAZ DE SCHISTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-de-schiste/