RAVENNE

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Ravenne: topographie

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Ravenne: plan montrant l'évolution de la ville

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Sant'Apollinare in Classe, Ravenne

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L'architecture ravennate

Avec Rome, Salonique et Constantinople, Ravenne offre un des ensembles les plus homogènes d'églises des ve et vie siècles.

En général, les monuments sont construits en briques. D'abord on utilise des briques épaisses (6-9 cm), puis, à partir du vie siècle, des briques plates (3-4 cm). Les voûtes (absides, coupoles) sont souvent faites de matériaux légers (vases vides, tubes de terre cuite). Caractéristique est la présence à l'extérieur («  mausolée de Galla Placidia ») de pilastres supportant des arcatures décoratives comme à Milan et à la « basilique » de Trèves.

Les basiliques, couvertes en charpente, sont classiques : trois nefs en général (cinq à la cathédrale), avec des colonnes monolithes portant des arcs en plein cintre, sans transept, et une abside polygonale à l'extérieur, de type constantinopolitain. La présence de nombreuses fenêtres, y compris dans les bas-côtés et l'abside, donne une luminosité remarquable.

Le meilleur exemple de proportions harmonieuses est Saint-Apollinaire-in-Classe. Mais les dimensions varient beaucoup : les basiliques allongées sont de tradition occidentale ; ramassées (Saint-Esprit, Saint-Michel), elles traduisent une influence orientale. On trouve parfois comme en Syrie et en Afrique des annexes autour de l'abside : à Saint-Jean-l'Évangéliste, Sainte-Agathe, Saint-Apollinaire-in-Classe ; un vestibule ou narthex : à Sainte-Croix, Saint-Vital (avec deux exèdres), Saint-Apollinaire-in-Classe, Saint-Sévère-in-Classe ; deux fois un atrium : Saint-Vital, Saint-Apollinaire-in-Classe (vie s.). Les aménagements liturgiques, connus surtout par les fouilles de Classe (Saint-Apollinaire, Saint-Sévère, Saint-Démétrius), comportent au vie siècle un chœur devant l'abside, avec à Saint-Sévère un couloir d'accès.

La basilique en croix latine de Sainte-Croix ressemble à des bâtiments milanais (Saint-Simplicien, les Saints-Apôtres), mais posséderait un banc de prêtres semi-circulaire au fond du vaisseau sans absi [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-IV (archéologie de l'Antiquité tardive), directeur du Centre de recherche du C.N.R.S. Lenain-de-Tillemont (Antiquité tardive et christianisme ancien)

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Pour citer l’article

Noël DUVAL, « RAVENNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ravenne/