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RAVENNE

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La ville de Ravenne, située actuellement en terre ferme à 12 km de l'Adriatique, mais fondée dans une zone lagunaire, doit sa fortune à cette localisation, analogue, toutes proportions gardées, au site de Venise. Centre indigène puis romain, la cité connaît une certaine prospérité grâce à l'installation sous Auguste d'un important port de guerre. Alors que ce port commençait à s'ensabler et que la flotte se dispersait, le transfert à Ravenne de la résidence impériale, sous Honorius en 402, et l'installation des rois goths, puis, après la reconquête de 540, la présence des chefs militaires et civils de Byzance firent de Ravenne pendant trois siècles une capitale politique, religieuse et artistique. Ensuite l'invasion lombarde, qui provoqua un nouveau transfert des centres de décision, les variations du niveau des eaux et l'alluvionnement furent à l'origine d'une lente décadence ; mais, jusqu'au sac de 1512, la ville, passant de la domination de l'Église à celle des Vénitiens ou gardant son autonomie, reste un des principaux centres de la Romagne. L'administration pontificale en fit ensuite une petite bourgade provinciale. Après la redécouverte de cette ville-musée par les historiens d'art du xixe siècle, l'ère du pétrole et du gaz l'a brutalement transformé à partir des années 1960 en centre industriel. Cette juxtaposition ne va pas sans poser des problèmes graves pour l'avenir.

Italie : carte administrative

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Carte administrative de l'Italie. 

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Ravenne fut construite à la limite sud du delta du Pô sur un cordon littoral séparant une lagune de la mer et traversé par plusieurs fleuves ou canaux. Ce caractère « amphibie » explique qu'on ait choisi d'aménager à cet emplacement un port de guerre et que la cité soit devenue un refuge lors des invasions. Dans l'Antiquité, une ligne continue de lagunes (les « sept mers »), reliées par des canaux perpendiculaires aux bras du Pô, permettaient, de Ravenne à Altinum, une navigation intralagunaire, plus sûre que celle de l'Adriatique : ainsi la fossa Augusta joignait le port de Ravenne au Pô. Mais des routes reliaient [...]


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Italie : carte administrative

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Ravenne: topographie

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Ravenne: plan montrant l'évolution de la ville

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Sant'Apollinare in Classe, Ravenne

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  • : professeur à l'université de Paris-IV (archéologie de l'Antiquité tardive), directeur du Centre de recherche du C.N.R.S. Lenain-de-Tillemont (Antiquité tardive et christianisme ancien)

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Pour citer l’article

Noël DUVAL, « RAVENNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ravenne/