RAVENNE

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Ravenne: topographie

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Ravenne: plan montrant l'évolution de la ville

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Sant'Apollinare in Classe, Ravenne

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La sculpture

La sculpture architecturale est, en grande partie, d'importation orientale et de type constantinopolitain (chapiteaux en marbre de Proconnèse), mais certaines combinaisons (tailloirs de Saint-Vital) sont originales. Les chancels (barrières en marbre sculpté), conservés dans les deux musées, sont importés ainsi qu'une partie des chaires à prêcher en marbre (probablement celles de Sainte-Agathe et Saint-Apollinaire-le-Neuf). D'autres chaires auraient été fabriquées sur place (Saint-Esprit, cathédrale, musée diocésain) comme les chancels des deux Saint-Apollinaire.

C'est surtout pour les sarcophages (groupe le plus important avec ceux de Rome et d'Arles) que les ateliers de Ravenne ont fait œuvre originale à partir de la fin du ive siècle jusqu'au viie siècle, donc quand ceux de Rome étaient en décadence. La forme des cuves, déjà représentée avant la période chrétienne, est d'origine orientale : décor sur les quatre côtés avec pilastres d'angle, couvercle à double versant, comme une toiture, ou bombé. Sous l'impulsion de la cour, on produit au ve siècle des sarcophages à niches ou à fond lisse avec de grandes scènes figurées, dont le Christ forme le plus souvent le centre (l'exemple le plus célèbre en est le Sarcophage des douze apôtres à Saint-Apollinaire-in-Classe). À partir de la fin du ve siècle (la chronologie est incertaine) dominent les sarcophages monumentaux à décor uniquement symbolique, apparenté à celui des chancels (surtout à Saint-Apollinaire-in-Classe).

Ravenne possède une des plus remarquables œuvres en ivoire, la chaire de l'évêque Maximien (vie s.), faite de panneaux sculptés sortis sans doute d'ateliers orientaux.

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-IV (archéologie de l'Antiquité tardive), directeur du Centre de recherche du C.N.R.S. Lenain-de-Tillemont (Antiquité tardive et christianisme ancien)

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Pour citer l’article

Noël DUVAL, « RAVENNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ravenne/