PLOMB

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Minerais du plomb

Minerais du plomb
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plomb : caractéristiques physico-chimiques

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Propriétés et usages du métal et de ses alliages

Les propriétés du plomb sont données dans le tableau 2.

Plomb : caractéristiques physico-chimiques

Plomb : caractéristiques physico-chimiques

Tableau

Caractéristiques physico-chimiques du plomb. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le plomb possède quatre isotopes naturels non radioactifs ; sa masse atomique varie, selon son minerai d'origine, de 207,19 à 207,27, la composition isotopique dépendant des apports de plomb radiogénique provenant de la désintégration de l'uranium et du thorium.

Il est mauvais conducteur de l'électricité. La température critique, 7,2 K, au-dessous de laquelle apparaît la supraconductivité, n'est dépassée que par celle du technétium et celle du niobium.

Le plomb possède un éclat argenté qui ternit rapidement à l'air par suite de la formation d'une couche d'oxyde et de carbonate. C'est un métal mou, malléable, ayant une faible résistance à la rupture. Son tréfilage est aisé, excepté sous la forme de fil fin.

Ses caractéristiques mécaniques, son faible point de fusion qui permet de le souder aisément, sa résistance à la corrosion ont fait du plomb un matériau de tuyauterie. L'eau chargée de calcaire forme un enduit de carbonate protecteur qui a permis l'usage du plomb malgré sa toxicité. Toutefois, une variation d'acidité de l'eau peut entraîner une dissolution partielle de cette gaine protectrice et des teneurs en plomb de l'eau potable dépassant les limites supérieures des normes en vigueur, qui deviennent de plus en plus basses.

En raison de sa densité élevée et de son élasticité pratiquement nulle, le plomb, sous forme de feuilles laminées, constitue un matériau de choix comme écran contre la propagation des ondes sonores. Il offre également une protection efficace contre les rayonnements électromagnétiques, notamment les rayons X et les rayons γ. Parfaitement imperméable à l'eau, il est utilisé comme gaine pour les câbles sous-marins à haute tension électrique. Venant en seconde position derrière la production d'accumu [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Bordeaux-I, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : ingénieur géologue
  • : professeur d'université à l'I.U.F.M. de Créteil, chercheur au Centre d'études de chimie métallurgique (C.N.R.S.)
  • : ancien élève de l'École normale supérieure, docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Michel PÉREYRE, Michel RABINOVITCH, Jean-Louis VIGNES, Claude FOUASSIER, « PLOMB », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/plomb/