PERSIQUE GOLFE

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Site qui constitue, avec ses prolongements (plaines alluviales de Mésopotamie et du Khūzistan), une dépression située entre la plate-forme arabique et les chaînes sud-ouest du Zagros iranien. Le golfe Persique proprement dit est une mer fermée dont les fonds ne dépassent 100 mètres qu'au détroit d'Ormūz, les plus faibles profondeurs se trouvant du côté arabe ; cela facilite l'exploitation sur plates-formes de gisements pétroliers sous-marins. Du côté iranien, la plaine littorale est bordée de chaînons parallèles parsemés de dômes de sel, auxquels sont liées les structures pétrolifères. Déterminée par l'avancée de la plate-forme arabique au détroit d'Ormūz (c'est-à-dire l'Omān, au cap de Masandam), l'orientation nord-ouest - sud-est des chaînons se relève vers le nord-est dans la région de Bandar Abbās. La morphologie du Zagros iranien et le resserrement du détroit facilitent le passage vers le bassin du Fārs, l'installation de ports et les brassages ethniques ; les côtes et les îles, la zone du détroit et les pays du golfe d'Omān (dont l'histoire se rattache à celle du golfe Persique) sont ethniquement très mélangés (population à dominante arabo-persane, Juifs, Indiens, minorités noires). Du côté arabe, la côte est basse, semée de bancs de sable et d'écueils ; elle devient de plus en plus accidentée et pourvue d'îlots et de criques peu profondes sur la côte des Émirats arabes unis, entre la péninsule du Qatar et le détroit d'Ormūz.

Les relations maritimes entre le golfe Persique et l'Inde sont probablement antérieures aux contacts établis par les Sumériens, puis par les Assyriens avec l'aide de navigateurs phéniciens. Selon certains indices, les gens de l'Omān auraient eu très tôt la réputation d'être de bons navigateurs. Plus tard, Scylax, navigateur de Darius, explore la route de l'Inde à la mer Rouge ; ensuite Néarque, amiral d'Alexandre, vient longer les côtes du sud de l'Iran avec une flotte construite en I [...]


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Écrit par :

  • : chargé de recherche au C.N.R.S., chargé de conférences à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

Jean CALMARD, « PERSIQUE GOLFE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/golfe-persique/