SULTAN

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Mot qui vient de l'arabe sulṭān, lui-même probablement d'origine syriaque. On peut distinguer trois acceptions de ce terme : d'abord, « pouvoir », « autorité » ; c'est ainsi qu'il est employé dans le Coran, à la sourate xv, verset 42 : « Tu ne disposes d'aucun pouvoir sur Mes serviteurs » ; ensuite, le « détenteur d'un pouvoir, d'une autorité », acception attestée dès le premier siècle de l'islam ; et enfin un titre et une fonction : « sultan » fut un surnom honorifique décerné par le calife (khalīfa). Le titre de sulṭān fut porté, par exemple, par le Būyide Sulṭān al-Dawla (mort en 1025). Avec l'arrivée des Saldjūqides (1055, entrée de Tughril beg à Baghdād), « sultan » devient le titre le plus élevé que puisse porter un chef musulman, remplaçant le titre ‘amīr al-‘umarā' (« grand émir ») porté par les Būyides. Ce titre conféré par le calife implique une véritable délégation du pouvoir. Cette délégation n'est pas héréditaire : le successeur doit être légitimé par un nouvel acte de désignation du calife. Le sultan et le calife sont liés par serment. Plus qu'une véritable législation, c'est le rapport de leurs forces respectives qui définit les relations du sultan et du calife ; ainsi, sous les trois premiers sultans saldjuqides : Tughril beg (mort en 1063), Alp Arslān (mort en 1072) et Malik shāh (mort en 1092), le sultan exerce une véritable domination sur le calife. Les querelles successorales survenues après l'assassinat de Malik shāh permettent au calife de briser leur tutelle et de recouvrer une certaine autorité. À partir du xiie siècle, le titre de sultan est revendiqué par tout souverain indépendant, que le calife le reconnaisse ou non ; pourtant, le prestige et l'autorité morale du califat sont encore tels que la plupart des sultans demandent cette investiture. Les souverains mamlūk et ottomans porteront également le titre de sultan ; sous ces derniers, toutefois, il est également décerné aux princes.

—  Georges BOHAS

Écrit par :

  • : docteur ès lettres, directeur de l'Institut français d'études arabes de Damas

Classification


Autres références

«  SULTAN  » est également traité dans :

CALIFAT ou KHALIFAT

  • Écrit par 
  • Gaston WIET
  •  • 2 031 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les temps modernes : la suppression du califat »  : […] À la suite de cette catastrophe, on pensa en Occident à relever le califat : le titre d' émir des croyants fut pris par les Almohades, et surtout les Hafsides de Tunis, ces derniers portant en bloc toutes les épithètes califiennes, « calife (titre imamien) et émir des croyants ». Mais ces dynastes maghrébins ne furent reconnus comme tels que dans leurs principautés respectives. Le sultan Baïbars, […] Lire la suite

KAZAKHSTAN

  • Écrit par 
  • Isabelle OHAYON, 
  • Arnaud RUFFIER, 
  • Denis SINOR, 
  • Julien THOREZ
  • , Universalis
  •  • 8 815 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « La maîtrise des steppes »  : […] La taille immense et les paysages variés du Kazakhstan écartent la possibilité d'une culture préhistorique unifiée couvrant l'ensemble de la zone. La culture d'Andronovo de l'âge du bronze ( ii e  millénaire avant notre ère) s'étendait sur une grande partie du pays actuel ; elle fut suivie d'une période de domination de peuples nomades, producteurs d'un « art animalier » et plus tard identifiés au […] Lire la suite

MALAISIE

  • Écrit par 
  • Philippe DEVILLERS, 
  • Nathalie FAU, 
  • Denys LOMBARD
  • , Universalis
  •  • 17 179 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « L'indépendance »  : […] Dans l'espoir de mettre fin à l'Emergency (et à la guerre), il offrit une amnistie à tous les rebelles qui se rallieraient. Les communistes se disaient prêts à cesser la lutte armée, mais en échange d'une légalisation du parti et de la garantie qu'il n'y aurait pas de répression. Le 28 décembre 1955, le Tunku rencontra à Baling (Kedah) le secrétaire général du M.C.P., Chin Peng. Mais Kuala Lumpur […] Lire la suite

SELDJOUKIDES

  • Écrit par 
  • Robert MANTRAN
  •  • 2 837 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « L'administration seldjoukide »  : […] Les tout premiers sultans seldjoukides ont été les représentants d'une société essentiellement turque ; avec Malik shah, tout a changé : il a été le premier à ne pas porter un nom turc, et il a été l'artisan d'un début d'intégration des Turcs au monde musulman arabo-persan, même si des coutumes turques ont été conservées. Dans ce mouvement d'intégration, le rôle du vizir Nizam al-Moulk a été consi […] Lire la suite

Les derniers événements

10-11 janvier 2020 • Oman • Succession à la tête du sultanat.

Le 10, les autorités annoncent le mort du sultan Qabous bin Saïd al Saïd, au pouvoir depuis 1970. Le 11, son cousin, le ministre de la Culture Haitham ben Tarek al Saïd, désigné comme son successeur par le sultan défunt, prête serment.  [...] Lire la suite

3 avril - 5 mai 2019 • Brunei • Entrée en vigueur de la charia.

Le 3, la charia, ou loi coranique, entre en vigueur dans sa totalité dans l’émirat. Instaurée en mai 2014 par le sultan Hassanal Bolkiah, la charia a été appliquée progressivement. Cette dernière étape concerne la punition des crimes. La Haute-Commissaire de l’ONU aux droits de l’homme Michelle [...] Lire la suite

6 janvier 2019 • Malaisie • Abdication du roi Muhammad V.

Le roi Muhammad V, qui occupait le trône depuis décembre 2016 en vertu de l’alternance tous les cinq ans à la présidence des neuf sultans héréditaires, annonce son abdication – un fait sans précédent depuis l’indépendance du pays en 1957. Muhammad Faris Petra demeure sultan de l’État de Kelantan. Les pouvoirs des sultans sont protocolaires.  [...] Lire la suite

14 novembre 2011 • France - Yémen • Libération de trois otages français enlevés au Yémen.

Les autorités françaises annoncent la libération de trois Français membres de l'organisation non gouvernementale Triangle génération humanitaire enlevés le 28 mai à Seyoun, dans le centre du Yémen, et détenus par Fahd al-Qoussa, un chef d'Al-Qaida dans la péninsule arabique. Paris, qui affirme n'avoir versé aucune rançon, remercie le sultan d'Oman pour son aide.  [...] Lire la suite

12 mars 2011 • Oman • Concessions démocratiques.

Le sultan Qabous bin Saïd Al-Saïd, au pouvoir depuis 1970, annonce le transfert au Parlement d'une partie de ses pouvoirs législatifs. Cette décision s'accompagne de mesures sociales. Le sultanat est le théâtre de manifestations depuis la fin de février dans le contexte des révoltes populaires [...] Lire la suite

1er-2 août 2005 • Arabie Saoudite • Mort du roi Fahd.

Le 1er est annoncée la mort du roi Fahd ibn Abd al-Aziz Al-Saoud. Le prince héritier Abdallah, demi-frère du roi, lui succède. Il assurait de facto le pouvoir depuis l'embolie cérébrale dont le roi avait été victime en novembre 1995. Le ministre de la Défense, Sultan ibn Abd [...] Lire la suite

2-29 septembre 2003 • Irak • Projet de résolution américaine et recrudescence des attentats.

ministre de la Défense de Saddam Hussein, Sultan Hashim Ahmed. Le 20, à Bagdad, Akila Al-Hashimi, membre du Conseil de gouvernement intérimaire, est mortellement blessée par balles. Le 22, près du siège de l'O.N.U. à Bagdad, un attentat-suicide à la voiture piégée fait deux morts. Le 25, dans un [...] Lire la suite

7-9 juin 1988 • Proche-Orient • Sommet de la Ligue arabe

sont représentés et, pour les chefs d'État, seuls sont absents les présidents irakien et somalien ainsi que le sultan d'Oman. Le président algérien Chadli Bendjedid plaide pour l'unité de la nation arabe et rappelle les résolutions du sommet de Fès de septembre 1982 prévoyant l'établissement d'un État [...] Lire la suite

17-24 juin 1985 • États-Unis - France • Participation d'un astronaute français à une mission spatiale américaine

Du 17 au 24, Discovery accomplit la dix-huitième mission d'une navette spatiale américaine. Sept astronautes sont à bord, dont le prince Sultan el-Saoud d'Arabie Saoudite et Patrick Baudry, deuxième Français à aller dans l'espace après Jean-Loup Chrétien qui avait participé à un vol franco [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Georges BOHAS, « SULTAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sultan/