OMAN

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Nom officielSultanat d'Oman (OM)
Chef de l'État et du gouvernementle sultan Haitham ben Tarek (depuis le 11 janvier 2020)
CapitaleMascate
Langue officiellearabe
Unité monétairerial omani (OMR)
Population4 690 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)309 980

Le sultan et l'imam : ouverture maritime et bastion montagnard

Le pays du cuivre et de l'encens

La localisation du pays de Magan, partenaire commercial de la Mésopotamie mentionné vers 2300 avant J.-C. dans un texte cunéiforme, a longtemps alimenté les spéculations des archéologues. Des arguments archéologiques et géologiques autorisent aujourd'hui les spécialistes à admettre que l'Oman septentrional est ce pays de Magan qui fournissait cuivre et pierres semi-précieuses. Après avoir navigué dans le Golfe, mer intérieure peu profonde, dès 5000 avant J.-C., comme l'atteste la découverte, dans les années 1990, de poteries du nord du golfe aux abords d'Ormuz, les marins omanais partirent à la conquête de la haute mer et commerçaient déjà avec l'Indus vers 2500 avant J.-C. Un arbuste du Dhofar, le Boswellia sacra, fournit précocement à l'Oman une autre ressource d'exportation. Sa précieuse résine, l'encens, était transportée par des caravanes ou exportée par mer.

Le rivage de Sindbad et d'Ahmad bin Majid

Doublant les routes terrestres de la soie, les routes maritimes de l'encens sur lesquelles se trouvaient les ports omanais supposaient une grande maîtrise de la science maritime. Les habitants de la « côte des Ichtyophages » des géographes antiques, « basse et presque entièrement dépourvue d'arbres autres que des palmiers et arbustes épineux » (Strabon) furent des marins hors pair. Dans le Livre des choses qu'il faut savoir sur les principes élémentaires et les règles de la navigation qu'il rédigea en 1490, le navigateur omanais Ahmad bin Majid, pilote de Vasco de Gama, décrit les bateaux se rassemblant au printemps à la corne de l'Arabie, pour partir vers les côtes indiennes avec la mousson d'été et revenant à l'automne avant d'utiliser la mousson d'hiver pour cingler vers les côtes africaines. Sohar, d'où serait originaire Sindbad le marin, fut à l'époque médiévale une brillante cité portuaire, détrônée ensuite par Mascate qui, s'adonnant au commerce et à la traite, bâtit un empire ultramarin sur les côtes de l'Afrique orientale, de la Perse et des Indes.

Un État ibadite [...]

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Oman : carte physique

Oman : carte physique
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Oman : drapeau

Oman : drapeau
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Oman : territoire et population

Oman : territoire et population
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Kuthwa, Oman

Kuthwa, Oman
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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Brigitte DUMORTIER, « OMAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oman/