OMAN

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Nom officielSultanat d'Oman (OM)
Chef de l'État et du gouvernementle sultan Haitham ben Tarek (depuis le 11 janvier 2020)
CapitaleMascate
Langue officiellearabe
Unité monétairerial omani (OMR)
Population4 690 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)309 980

Activités ancestrales, rente pétrolière et ouverture à la mondialisation

Le maintien et la relance des activités traditionnelles

Sans parler d'un artisanat domestique qui se perpétue, la vie traditionnelle combinait des activités liées à la mer (pêche, construction navale, commerce maritime) et à une agriculture fondée sur une maîtrise de l'eau plurimillénaire. La population agricole qui formait la moitié de la population active en 1980 n'en constitue plus que le tiers en 2004, mais les principales productions ont augmenté grâce à la modernisation de l'agriculture (dattes : 70 000 t. en 1980, 238 000 en 2004 ; légumes frais : 66 000 t. en 1980, 99 000 en 2004). Les plaines littorales, mobilisant les eaux souterraines, assurent la plus grande partie de la production agricole commercialisée dans le pays ou exportée vers les Émirats et l'Arabie Saoudite. Fruits, légumes et fourrages sont cultivés sous les palmeraies de la Batinah, tandis que dans la plaine de Salalah les palmiers cèdent la place aux cocotiers et aux bananiers. Les oasis de piémont, comme Nizwa, Bahla, Ibri ou Rostaq, dont les forts, mosquées et souks évoquent la puissance passée, associent des fonctions urbaines aux palmeraies. On y pratique un système d'irrigation gravitaire attesté depuis cinq millénaires. L'eau des nappes des montagnes est acheminée vers les oasis par des conduits semi-enterrés, les aflaj (sing. falaj), comparables aux qanāt iraniens. Dans le lit d'oueds encaissés ou sur de minuscules terrasses accrochées aux versants escarpés, les villageois cultivent des fruits, des légumes et des céréales. Les montagnards du djebel Qara, dans le Dhofar, élèvent des bovins sur les pentes exposées à la mousson, tandis que dans le désert les derniers bédouins pratiquent un semi-nomadisme pastoral. Sur les côtes, une petite pêche sur de frêles embarcations de palmes ou de solides barques de bois désormais m [...]

Kuthwa, Oman

Kuthwa, Oman

Photographie

Kuthwa, une petite oasis omanaise de la région de Bouraïmi, dans le nord-ouest du pays. 

Crédits : B. Dumortier

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Palmeraie près de Bahla, Oman

Palmeraie près de Bahla, Oman

Photographie

Oasis de palmiers dattiers dominée par la citadelle antique de Bahla, à Oman. 

Crédits : C. Sappa/ De Agostini/ Getty Images

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Nomadisme dans le Dhofar, Oman

Nomadisme dans le Dhofar, Oman

Photographie

Éleveurs semi-nomades et leurs dromadaires dans la région montagneuse du Dhofar, à Oman. 

Crédits : Christian Sappa/ Gamma-Rapho/ Getty Images

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Oman : carte physique

Oman : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Oman : drapeau

Oman : drapeau
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Oman : territoire et population

Oman : territoire et population
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Kuthwa, Oman

Kuthwa, Oman
Crédits : B. Dumortier

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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Brigitte DUMORTIER, « OMAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oman/